Por: David Suzuki y Moola Faisal, Fundación David Suzuki
Sería una vergüenza si no podríamos comer salmón de nuevo. En la costa del Pacífico, el salmón ha sido una importante fuente de alimento y un icono cultural en la historia. El salmón es una fuente saludable, delicioso y versátil para la nutrición. Sin embargo, muchas poblaciones de salmón silvestre está en problemas y podría enfrentar la misma suerte que las poblaciones de bacalao de la costa oriental.

¿Es la respuesta criar el salmón en las granjas? La controversia sobre el salmón de piscifactoría frente a los silvestres se ha dado en Columbia Británica desde que las primeras granjas de salmón se construyeron en la década de 1980.

Un creciente cuerpo de evidencia ha demostrado que las granjas de peces que jaulas abiertas en el océano puede dañar las poblaciones silvestres. Algunos de los peligros incluyen escape de los peces en crianza - que son en su mayoría del salmón del Atlántico - que compiten con las cinco especies de salmón silvestre del Pacífico, la contaminación de las granjas que dañan las áreas donde viven y por donde migran el salmón, y las infestaciones de piojos que ponen en peligro la propia supervivencia de algunas poblaciones. Es una disyuntiva que no tiene mucho sentido.

Sería ideal si pudiéramos mover estas explotaciones y proteger nuestras poblaciones de peces silvestres si nos aseguran que nos proporcionan los alimentos en el futuro. Pero el salmón salvaje enfrenta muchas amenazas, incluyendo la pesca excesiva, la pérdida de hábitat y el cambio climático, y nosotros todavía no entendemos todos los factores que contribuyen a su disminución.

La acuicultura puede ser nuestra única opción - y la nueva tecnología ofrece alguna esperanza de que podamos continuar con nuestro salmón. El cultivo del salmón en una manera que elimine la interacción con los entornos en los que vive o migra el salmón salvaje, se ha sugerido como una forma de superar los peores impactos de la piscicultura. A pesar de la resistencia de algunas personas en la industria de la piscicultura y el gobierno, que argumentan que la acuicultura cerrada es demasiado cara, se está convirtiendo en una realidad.

Los primeros intentos de crianza del salmón en ambientes cerrados eran en su mayoría experimentales o demasiado pequeños como para ser comercialmente viables. Pero ahora una compañía del Estado de Washington, Domsea Farms, está produciendo una cantidad suficiente de salmón coho que se comercializa en la cadena canadiense Overwaitea Food Group en el oeste de Canadá.

La tecnología aún es nueva, sin embargo, la crianza del salmón tiene algunos desafíos. Uno de los mayores es que el salmón es un pez carnívoro - requiere de otros recursos marinos como alimento. En este caso, los peces son alimentados con piensos que incluyen ingredientes a base de plantas y subproductos de la transformación del pescado, lo que reduce la necesidad de utilizar otras especies de peces. Una investigación reciente también ha analizado el uso de insectos en los alimentos para peces.

Los otros temas incluyen el control de la enfermedad y el consumo de energía. Los problemas más graves relacionados con la enfermedad parecen haber sido abordado en la granja Domsea, en parte mediante el uso de agua limpia y un seguimiento constante de los peces, así como velar por que la enfermedad no tiene forma de propagación para las poblaciones silvestres.

Estos sistemas también pueden utilizar una gran cantidad de energía. Pero esto es un problema más fácil de tratar que los muchos problemas asociados con las granjas abiertas (jaulas). Las mejoras en la tecnología han ayudado a hacer las granjas cerradas de mayor rendimiento energético y una mayor dependencia de las fuentes de energía limpia reducirá aún más el impacto ambiental.

La industria todavía tiene mucho camino por recorrer antes de que pueda crear una gran oferta de salmón fresco, pero el hecho de que los minoristas son cada vez participes ayudará a impulsar la demanda del consumidor y hacer que la industria sea más viable. Si esto ayuda a resolver los problemas relacionados con la cría del salmón del océano, mientras reduce la presión sobre las poblaciones silvestres y asegura que la gente todavía tenga acceso a esta buena comida, todos vamos a beneficiarnos.