Por: Anne Ditlefsen.
The Research Council of Norway.
A menos que los investigadores noruegos se pongan de pie y hablen, la industria salmonera noruega enfrenta el riesgo de tener que cumplir con las normas que favorecen a los grupos de interés en EE.UU. Estas normas podrían elevar los costos de producción y excluir salmón noruego de los principales mercados.

Ragnar Tveterås, Profesor de Economía Industrial en la Universidad de Stavanger, pronunció una palabra inequívoca de aviso en la conferencia de acuicultura del programa Havbruk de 2010 en Trondheim en abril de este año: algunos grupos de EE.UU. están decididos a excluir el salmón de cultivo del mercado.

"Estos grupos están dirigidas específicamente a la industria de la crianza del salmón industrias de países ricos, como Noruega, reclamando ser la protección de los consumidores, el medio ambiente y el salmón salvaje de las enfermedades y otros problemas", dice el profesor Tveterås.

Los involucrados en esta lucha por el poder internacional incluyen organizaciones de activistas no gubernamentales (ONG) y poderosos conglomerados de comestibles como Marks & Spencer y Wal-Mart. Los operativos detrás de la escena son gigantes fundaciones de EE.UU. con miles de millones de dólares en capital.

La lucha contra los estándares
"El juego de poder se lleva a cabo a través de los medios de comunicación y revistas científicas, a través de esfuerzos para influir en las decisiones adoptadas por las autoridades públicas, y mediante el establecimiento de normas de determinados productos."

"Las normas que definen las prácticas aceptables de cultivo de salmón-  desde los piensos y la crianza selectiva al bienestar de los peces y las consideraciones ambientales - se apoyan en mecanismos de certificación y etiquetado de los productos aprobados", explica el profesor de economía. "Estas normas pueden ser un medio eficaz para lograr el comportamiento deseado de los consumidores."

"Pero es fundamental que la industria del salmón participa en la determinación de los criterios de estas normas, para garantizar que no impongan requisitos irrazonables", señala.

Perspectiva de la Industria
Si bien el concepto de sostenibilidad no abarcan los elementos que la industria del salmón debe tener en cuenta, el profesor Tveterås hace hincapié en que los criterios pueden ser definidos subjetivamente, en función de un punto de vista de productor o comprador, ONG o de los consumidores.

Para un productor, el establecimiento de prácticas sostenibles puede implicar mayores costos de producción en el corto plazo, pero también puede minimizar una serie de riesgos económicos de la producción: el estrés ecológico en el medio ambiente, el brote de infecciones, y el riesgo de que se les niege el acceso a determinados canales de distribución y segmentos de mercado.

La producción de salmón se ha estancado tanto en los EE.UU. y Canadá, porque la industria está envuelta en conflictos tan profundos con los intereses de otros usuarios. Finalmente, los conflictos similares aumentará entre la industria de la acuicultura de Noruega y varios intereses en conflicto. Así que la autoridad científica de los investigadores - a través de la publicación científica - puede proporcionar una brújula muy necesaria para quienes toman las decisiones.

Los investigadores deben hacerse oír
Pero los investigadores también pueden ser utilizados como peones en el juego del poder. En América del Norte, las fuerzas de oposición ideológica al cultivo de salmón han donado miles de millones en la última década a la investigación y a varios grupos de intereses.

"A través de su financiación, la influencia de las fundaciones ricas de EE.UU. indican que investigar y cuyos resultados se consideran válidos empíricamente. Así que hay un montón de artículos científicos que son críticos de la acuicultura del salmón. Algo de esto es la ciencia pobre, pero las conclusiones son, sin embargo aceptados por revistas científicas. El profesor Tveterås está preocupado acerca de cómo los reguladores y los organismos de gestión están buscando conocimiento para guiarlos a distinguir el trigo de la paja entre estos artículos.

"Por eso es esencial que los investigadores noruegos participen en los debates internacionales en curso. La industria y la administración pública necesitan un conocimiento fidedigno e imparcial basada en la ciencia con el fin de tomar decisiones racionales. "

Ragnar Tveterås alienta además a los investigadores noruegos a "hacerse visibles en el campo de la investigación internacional y reforzar su publicación de los resultados en revistas internacionales."