Por: © FAO GLOBEFISH 2010.

El comercio de camarones esta mejorando y es probable un aumento de los precios. 

La disminución de la crisis económica produjo una intensa demanda de camarones en todos los principales mercados durante los primeros meses del año. Debido a que el abastecimiento en el mercado fue limitado, los precios comenzaron a subir. Muchos de los empacadores no son capaces de comprometerse para avanzar en los contratos debido a la escasez de materias primas y los precios en aumento. Se espera que el comercio sea rápido en los próximos meses, y los inventarios serán muy bajos. Los precios tienden a subir en las próximas semanas con cierta estabilización a partir de mediados de mayo.

España bien abastecidos por la Argentina

El mercado español sigue siendo el mayor mercado de camarón en la UE. A pesar de la crisis económica, las importaciones españolas en 2009 estuvieron casi a la par con las del 2008, en 160 000 toneladas. En el último trimestre del año, las importaciones se mantuvieron estables en 55 000 toneladas. Argentina fue el principal exportador de camarón al mercado español en 2009, con 36 000 toneladas, o sea casi la cuarta parte del suministro total. Las exportaciones argentinas aumentaron considerablemente en 2009 (27%) ayudado por las capturas récord. Sin embargo, el valor unitario de langostino argentino fue muy baja en 2009, sólo EUR 4.68/kg, comparado con los EUR 6.21/kg en 2008. Los exportadores argentinos en general no negocian precios de larga duración, y prefieren acuerdos en efectivo. En los años de producción abundante, los precios de exportación de productos del mar argentino son muy bajos. Esta situación ayudó al mercado español de camarón para conservar su cuota de mercado en las circunstancias económicas muy difíciles prevalecientes durante el año pasado.

Los otros dos principales exportadores de camarón al mercado español han reducido drásticamente las exportaciones: China exportó 25 400 toneladas a España, un 6% menos que en 2008. El valor unitario de camarón chino aumentó un poco hasta EUR 2.89/kg, pero sigue siendo el producto más barato en el mercado. Ecuador informó de una disminución de 27% en las exportaciones hacia el mercado español.

Las importaciones de camarón al Reino Unido crecieron un 5% en 2009, siendo el sector cocidos y pelados (C & P) los principales responsables del aumento. En este sector, hay que destacar que, los proveedores tropicales aumentaron su presencia, mientras que los proveedores tradicionales de agua fría de camarones han perdido terreno. En el segmento C & P, Tailandia exportó 7 700 toneladas, o 54% más que en 2008, y ahora es el proveedor número dos de C & P de camarón en el mercado británico. Viet Nam e Indonesia, también incrementaron sus exportaciones a este mercado. Los tradicionales exportadores de camarón de agua fría reportaron exportaciones de 25 000 toneladas de C & P 2009, una caída del 3% a partir de 2008. Con respecto a la evolución de los precios durante el año 2009, es significativo que el valor de los productos C & P subieron, después de años de disminución continua. También es importante tener en cuenta que el valor unitario de C & P camarón de Tailandia es GBP 5.20/kg, o  0.70-1.00 GBP/kg más alto a los precios del camarón de agua fría. Esto demuestra que hay un margen para la subida de los precios también para el producto Pandalus borealis. Sin embargo, el tipo de cambio de la moneda británica en 2009 fue, en promedio, menor que en 2008.

Los otros mercados europeos comunicaron importaciones estables, con la excepción de Alemania, donde las importaciones crecieron en 17%. Este mercado es muy conscientes en términos de precios. De hecho, el valor unitario medio de camarón en el mercado alemán es de EUR 5.83/kg, mientras que hace unos seis años era 6.60/kg euros, y ha disminuido continuamente desde entonces. Los importadores aprovecharon los precios más bajos en 2009 para construir inventarios. Cabe señalar, sin embargo, que el mercado alemán tiene uno de los más altos valores unitarios para el camarón en la UE.

Fuerte demanda por camarones en los próximos meses

Sobre la base de un buen trimestre primero de 2010, los mercados están esperando un mejor abastecimiento y precios más bajos a partir de abril cuando la temporada de cosecha, comience de nuevo. Al mismo tiempo, los patrones de la demanda del consumidor deben ser monitoreados durante la temporada de consumo alta de abril y mayo para determinar las tendencias del mercado para el resto del año.

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