Por: Francesca Vella.
The Malta Independent, Malta.

Muchas personas han condenado los recientes enfrentamientos entre los marineros y los activistas anti-pesca de atún rojo, y si bien se ha dicho una y otra vez que el magnífico atún rojo se encuentra al borde de la extinción, la Federation of Maltese Aquaculture Producers (FMAP)  mira la situación en una luz diferente.

John Refalo, en nombre del FMAP, dijo ayer que debido a los esfuerzos de la ICCAT (International Commission for the Conservation of Atlantic Tunas) y la Unión Europea para establecer las cuotas de capturas y de medios de control modernos y los controles, "no hay forma en que el pez se vaya ha extinguir ya que seremos capaces de continuar la explotación de la pesquería de forma indefinida".

"Los indicadores científicos muestran que el atún rojo en el Mediterráneo es la menos problemática de todos los atunes en el mundo. No podemos verlo en vías de extinción, a pesar de que la suma de la sobrepesca en el pasado ha tenido un impacto negativo sobre las poblaciones".

Sin embargo, el agradeció la introducción de nuevos controles, el tamaño de los peces aumentó en la última década, y se espera que las existencias se recuperen bien en los próximos 10 años.

Por otro lado, el World Wildlife Fund (WWF), dice que a pesar de las diferentes medidas de gestión y conservación presentados por ICCAT, las poblaciones han estado en un declive constante desde que se mostró signos de sobrepesca en la década de 1960.

En los últimos años, la sobrepesca se ha agravado en el Mediterráneo, la pesquería más importante, por la práctica del engorde del atún rojo silvestre en jaulas para el mercado del sushi y sashimi japones. Si la pesca excesiva continua, la población podría colapsar en pocos años, dice el WWF.

"La pesca actual de la población más grande del este - el último bastión de la especie - es tres veces mayor que la población puede soportar. La población está clasificada como en peligro de extinción y la sobrepesca, y ya ha desaparecido del Mar del Norte y el Mar Negro. "

Hace unos meses, la UE, junto con otros países, apoyaron una propuesta de prohibir el comercio internacional de atún rojo en una cumbre internacional para la conservación, celebrada en Doha, Qatar. Pero la propuesta fue rechazada.

Malta no está a favor de una prohibición del comercio internacional de atún rojo, que, se estima, le costaría al país un 1% de su producto interno bruto y su sector exportador € 100 millones.

Durante la reunión de la Conference of the Parties of the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES), celebrada en marzo, Malta fue el único miembro de la UE que sigue argumentando en contra de la inclusión del atún rojo en el Apéndice I de CITES, que esencialmente significaba que el comercio internacional de atún rojo sea prohibido.

Malta mantiene que consecuencias socio-económicas profundas se derivarían para los involucrados en esta industria, si el listado se logra.

Los comisarios europeos para el medio ambiente y la pesca han expresado su decepción porque la propuesta de prohibir el comercio internacional había sido rechazado, diciendo: "Estamos decepcionados con los resultados de la reunión de la CITES en relación con la propuesta de la UE para obtener un listado en el Apéndice I de aleta azul atún.

"Las especies enumeradas en el Apéndice I de CITES no se puede comerciar ... Si no se toman medidas, existe un peligro muy grave de que el atún rojo ya no exista".

Al mismo tiempo, la WWF recientemente se mostró sorprendido de que la UE falló al respaldar una declaración en la que Canadá, Japón, Corea y EE.UU. volvieron a confirmar su compromiso de establecer con urgencia un plan de recuperación y ordenamiento basado en la ciencia para las poblaciones sobreexplotadas de atún rojo .

A raíz de los recientes enfrentamientos entre los activistas contra la pesca del atún rojo y de marinos en el Mediterráneo, el Gobierno de Malta ha sido muy rápido para decir que los peces habían sido capturados legalmente.

El Malta Independent el domingo habló con el Ministerio de Recursos y Asuntos Rurales, preguntando sobre el incidente del jueves entre los marineros y los activistas de Sea Shepherd Conservation Society, en la que dos marineros resultaron heridos y unos 800 atunes fueron liberados.

Cuando al ministerio se le preguntó si había habido observadores internacionales a bordo de uno de los buques en cuestión, el Rosaria Tuna de bandera maltesa, y cómo había podido concluir inmediatamente que los peces habían sido capturados de forma legal, el ministerio respondió: "Cuando operadores locales compran la captura de atún rojo realizadas por un cerquero extranjeros, ellos presentan todos los detalles al Gobierno de Malta.

"Malta verifica todos los documentos presentados, incluyendo el documento de captura de atún rojo, con el Estado de bandera del buque pesquero (que fue Libia en este caso). El atún no es enjaulado en Malta a menos que, como ocurrió en este caso, Libia da su autorización y valida el documento de captura registrado con ICCAT. "

El ministerio agregó que todas las capturas, la transferencia y las operaciones de extracción están sujetos a verificación en el marco del programa regional de observadores. Este es un programa del ICCAT por medio del cual se envían observadores regionales para verificar las operaciones de las explotaciones de Malta.

"La captura destruido por la intervención de la Sea Shepherd fue a peces que habían sido capturados legalmente. Toda la documentación se encontraba a bordo, según la actual normativa de la UE y las recomendaciones de la ICCAT."

Pero Greenpeace insiste en que la campaña, independientemente de la legalidad de cualquier operación de pesca, el tiempo y el atún se están agotando y se requiere de una acción urgente por parte de los gobiernos y el público para preservar la especie.

Los intereses a corto plazo se están poniendo por delante de la supervivencia a largo plazo de la especie. Países como Malta, Italia y España son los anfitriones de algunas de las mayores operaciones mundiales de la granja de atún que  abastecen a Asia, y Japón, en particular, para su uso en el sushi y el sashimi.