Por Helga Josupeit
© FAO GLOBEFISH 2007
Traducción: Aquahoy

2007 empieza con pequeños desembarques en Sudamérica

Los desembarques de peces pelágicos pequeños para la producción de harina de pescado fueron muy bajos en los primeros cuatro meses del 2007, como lo previsto en el último informe de mercado. Los desembarques alcanzaron 2.7 millones de toneladas, un 20% menos  que en el 2006 y alrededor de 14% menor que el promedio de cinco años.

 

Los desembarques estuvieron extremadamente limitados en Perú, y también decepcionantes en Chile y en los países Escandinavos. Como resultado de los desembarques limitados, la producción de harina de pescado disminuyó en 21% durante los primeros cuatro meses del 2007, a solo 505 000 toneladas. La demanda por harina de pescado fue limitada en marzo de 2007, pero los precios permanecieron estables en alrededor de US$ 1000 por tonelada. 

 

Altos precios continúan

Los volúmenes de exportación de las exportaciones peruanas de harina de pescado disminuyeron ligeramente en marzo del 2007, en comparación al mismo mes del año 2006. Sin embargo, los ingresos crecieron 46.4% debido al incremento en los precios en el mercado internacional. Además, los ingresos totales para los primeros cuatro meses fueron de US$ 377.7 millones, un 25.2% mayor al año pasado. Los principales destinos para la harina de pescado del Perú, incluyen China con 52%, Alemania con 19% y Japón con 6%. La demanda por harina de pescado fue baja en los primero meses, debido a que China tenía algunas reservas, pero los precios permanecieron sorprendentemente estables.

La industria de la acuicultura busca alternativas

La industria mundial de la crianza de peces no depende totalmente de la harina de pescado para los alimentos en la mayoría de los productos valiosos como salmón y trucha. Esta es principalmente una reacción a los precios, que aumentaron de US$ 700 por toneladas a US$ 1 400 por tonelada en el curso del 2006. Estos altos precios para la harina de pescado probablemente continúen, haciendo que alternativas como el concentrado de proteína de soya y el gluten de trigo sean adecuadas. En adición, los precios más altos para la harina de pescado estimulan la innovación para reconvertir la proteína de los subproductos del procesamiento de los alimentos marinos, muchos de los cuales son comúnmente descartados. Décadas de investigación han demostrado que las proteínas derivados de los granos como el maíz, trigo y cebada pueden proveer los ingredientes, ricos en proteínas, necesarios para los alimentos de salmón y trucha. El crecimiento de la producción de etanol, particularmente el uso de maíz para hacer combustibles, podría ser una bendición para algunos tipos de piscicultura. Los granos destilados y secos contienen de 28 a 30% de proteína que peces como la tilapia y catfish requieren. Trucha y salmón necesitan 40% de proteína en sus dietas y eventualmente podrían ser abastecidos por los productores de etanol.

¿Traerá La Niña más peces?

Mientras tanto, algunos científicos pronostican el desarrollo de La Niña dentro de tres meses, lo que podría conducir a una reducción en el precio de la harina de pescado. El fenómeno La Niña trae aguas con temperaturas mas frías hacia el Perú y se incrementa el afloramiento. Esto a su vez conduce a un mejoramiento de la pesca de anchoveta, y mitigan la escasez de harina de pescado. Para otoño los precios de harina de pescado comienzan a bajar debido a los informes de que China mantiene sus inventarios u habría un rápido movimiento para el uso de la harina de pescado en los alimentos para animales en China. Así todo indica que podría darse una reducción en los precios de harina de pescado, pero esta disminución será de naturaleza temporal.

Mayores inversiones chinas en Perú

China Fishery Group, un subsidario de Pacific Andes Corp., compro en mayo de 2007 a la Pesquera Pocota SAC, una empresa peruana que tiene tres embarcaciones con permisos de pesca para la anchoveta. La adquisición incrementará la capacidad de flota de China Fishery Peruvian en cerca de 10%, con un total de 26 embarcaciones que hacen una capacidad de captura de 7 363 m3. China Fishery Group viene incrementando agresivamente su capacidad de captura de anchoveta y de procesamiento de harina de pescado, y se convertirá en el principal operador del mercado mundial de harina de pescado.

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