(Diario Financiero).- Las exportaciones de trucha, US$ 877 millones, superaron en 2010 por primera vez a las del salmón atlántico, que tuvo retornos de US$ 715 millones FOB Chile. Y es que en comparación con 2009, la trucha aumentó 52%, versus la disminución de 33% del salmón atlántico, de acuerdo el informe anual de InfoTrade.

El cambio histórico se explica en la estrategia de algunas salmoneras de aprovechar más el negocio de la trucha -que no se vio afectado directamente por el ISA-, pese a que sus márgenes son menores a los del salmón atlántico, la principal especie que desarrolla Chile y la más afectada por el virus.

En SalmonChile, el gerente general, Carlos Odebret, consideró que el crecimiento de la trucha se debió a la fuerte demanda por parte de Brasil, que ha quintuplicado sus importaciones en los últimos años, encaminando a convertirse en uno de los más importantes consumidores de salmón chileno. Sin embargo, respecto al salmón atlántico, Odebret espera un repunte de 20% para 2011.

Las empresas líderes

De acuerdo al balance 2010 de la industria del salmón, las exportaciones totales ascendieron a US$ 2.059 millones, lo que presentó una caída de 2% respecto de 2009. Si bien se esperaba una baja para 2010 -por la disminución del salmón atlántico-, ésta fue aminorada por el alza del salmón coho (anotó US$ 433 millones, un alza de 1%) y el fuerte incremento de las exportaciones de trucha (52%).

En cuanto al volumen, 2010 cerró con 297.000 toneladas netas, que representaron una disminución de 20% en comparación con 2009. Unas 86.000 toneladas correspondieron salmón atlántico; 83.100, al salmón cocho; y 123.000, a la trucha.

Sobre el ranking de exportadores, Empresas Aqua Chile fue la líder, con retornos de US$ 207 millones FOB Chile y 34.200 toneladas netas, equivalentes al 10 y 12% del total de exportaciones del país. En segundo lugar se ubicó Salmones Multiexport, con exportaciones por US$ 165 millones FOB Chile y 21.100 toneladas netas, que representan el 8% y 7% del total, respectivamente.

Japón, EE.UU. y Brasil constituyeron los principales mercados del salmón chileno, con ventas por US$ 909 millones, US$ 448 millones y US$ 247 millones, respectivamente. En cuanto a los precios, se registró un alza promedio de 22% en los productos de salmón y trucha.