Por: Globefish
Los productores de mejillón en Galicia estimaron en noviembre de 2010 que durante esta estación, la producción de mejillón disminuirá 30% en comparación con el 2009. Ellos atribuyen la caída a las mareas rojas, fuertes lluvias en primavera y una menor temperatura del agua durante el verano, pero ellos esperan que las condiciones puedan mejorar para fin de año.
Diciembre es una estación de ventas altas y esta es la razón por el cual el Gobierno de Galicia apoyó la campaña durante la Navidad, para fortalecer el consumo de mejillón. Chile en el 2010, a pesar de estar afectado por un dólar débil, recupero sus exportaciones a la Unión Europea (UE) y EEUU y esta evaluando abrir nuevos mercados como Rusia, además de México y Brasil.


Un año difícil para los productores de Galicia
De acuerdo con el Galician Mussel Regulatory Council el 2010 fue uno de los más difíciles para los productores de mejillón. Para mediados de año, muchos de las solicitudes recibidas por los operadores de botes mejilloneros eran para transferir sus operaciones de áreas menos productivas que están propensas a mareas rojas y la acumulación de biotoxinas marinas. Los criaderos de mejillones flotantes también tuvieron solicitudes similares. Las empresas fueron objetivo de escrutinio por falta de cumplimiento con las regulaciones por delitos como no anclar sus boten en los lugares asignados y evitar los controles administrativos para obtener ventajas sobre las empresas competidoras. Como resultado de estos problemas, el ministro de pesca regional decidió la reorganización del proceso de cultivo y mejorar la gestión de las áreas adecuadas para la acuicultura, incluida la suspensión interina mientras que se considera la reubicación. Durante cinco meses de 2010, los productores de Galicia estuvieron afectados por las mareas rojas, lo cual causa un serio daño al sector del mejillón, debido a que los productores no puede llevar sus mejillones al mercado. En agosto, solo siete áreas del total de áreas de cultivo de mejillón (49 áreas de balsas) en los estuarios de Galicia estuvieron operando. Normalmente, alrededor del 65-70% de las ventas anuales de bivalvos de Galicia se dan entre julio y setiembre, justo en el momento en que los lugares de mejillón permanecieron cerrados durante el 2010.

No todo es “made in Galicia”
Hacia finales de 2010, la Galician Mussel Regulatory Council criticó a ANFACO por admitir que sus empresas usen hasta el 60% de productos extranjeros en sus mejillones enlatados, mientras que son comercializados como “made in Galicia”. Sin embargo, es conocido que las empresa españolas invierten capital en el desarrollo de granjas de mejillones en Chile y que ellos son responsables por el 38% de las exportaciones de mejillón chileno. El cierre de las áreas de producción tuvo un impacto negativo sobre el precio de los mejillones. Sin embargo, la tendencia siguió el mismo modelo del 2009, cuando el 61,69% de los mejillones azules fueron comercializados en el mercado de fresco, mientras que el 38,31% estuvo destinado a la industria de enlatado.

Alta producción y exportaciones de mejillones de Chile
La producción chilena de mejillones entre enero y setiembre de 2010 alcanzaron 191 942 t, un 33% mayor a lo registrado en el mismo periodo de 2009, cuando las cosechas de mejillones fueron de 144 558 t. La mayor disponibilidad de mejillones permitió un incremento de 30,6% de las exportaciones en términos de volumen, lo cual se dio como resultado de una caída de 10% en el valor unitario promedio, creciendo 18% en términos de valor, alcanzando 40 440 t por un valor de US$ 90,7 millones. A pesar de la mayor disponibilidad de materia prima, los operadores industriales indicaron que las existencias eran las adecuadas para cumplir con los compromisos. Esto se debe a un cambio en los modelos de comercio y a las menores tallas de cosecha, lo cual ha reducido el abastecimiento de productos de exportación. Algunos productores indican que el excedente de materia prima a ser cosechada esta detrás de la baja performance de las cosechas. La demanda doméstica se ha incrementado debido a que el peso chileno se ha apreciado con respecto al dólar de EEUU. Sin embargo, el 75% de los volúmenes exportados en el periodo bajo revisión estuvieron destinado a los mercados de la Unión Europea (UE). Las exportaciones a los mercados de la UE crecieron 30% en cantidad y 18% en valor, durante el periodo revisado. España es el principal destino para las exportaciones de mejillón chileno. Este mercado individualmente representa el 22% del volumen total comercializado y el 28% del total de ingresos en los primeros nueve meses de 2010. El segundo principal mercado es Francia, con una participación de 20% en términos de volumen, seguido por Italia (14%) y EEUU (12%). Entre los principales mercados, EEUU mostró la menor tasa de crecimiento en compras, +4,5% en términos de volumen, y registró una caída de cerca del 20% en el valor unitario, el valor total de las exportaciones cayeron 16%. Por otro lado, las ventas a Italia mostraron una muy buena performance, con un valor unitario casi sin cambio (-1%). Los productos congelados representaron el 94% del total de exportaciones en cantidad en los primeros nueve meses de 2010, mientras que los productos enlatados tuvieron la mayor participación (13%) gracias a un valor unitario de exportación más alto.

La industria mejillonera chilena permanece afectada por la última crisis y las perspectivas son inciertas
Para finales de 2010, los representantes e varias asociaciones de productores se reunieron con el Ministro de Economía y el Subsecretario de Pesca para discutir los problemas de la industria. Ellos puntualizaron que la industria estuvo seriamente afectada por la última crisis en el sector, y que el alto nivel de deuda de muchos de los productores no les ha permitido alcanzar un acuerdo con las instituciones bancarias. Ellos también indicaron que el esquema de certificación para la exportación tiene un costo significativo para los pequeños exportadores, y que se necesitan alternativas a este esquema. Las perspectivas para inicios de 2011 permanecen inciertas debido al cambio en los modelos de comercio, y las menores producciones que están afectando la cantidad de materia prima para las exportaciones.

Los mejillones son verdes
Recientemente, la zona de cultivo de mejillones de la Empresa Pesquera Apiao SA en Chile obtuvo la certificación Friend of the Sea (FoS). El gerente de la empresa dijo que por alcanzar esta certificación los consumidores pueden confiar de que los mejillones vendidos por la empresa fueron producidos de una forma natural y ambientalmente responsable. A inicios de 2010, los mejillones daneses extraídos por Vilsund Muslinge Industri (VMI) fueron los primeros en obtener una ecoetiqueta de MSC. La captura anual de VMI es de cerca de 30 000 t. En setiembre de 2010, los mejillones de Scottish Shellfish Marketing Group (SSMG) fueron el primer alimento de origen acuático de cultivo en el Reino Unido en obtener la certificación (FoS). Existen 14 granjas de mejillón en el grupo SSMG, las cuales están localizadas en la costa oeste de Escocia y Shetland, y representa cerca del 70% de la producción total de mejillón escoces. Spring Bay Mussels en Tasmania alcanzó la certificación FoS en el 2009 y en febrero de 2010 implemento una nueva tecnología que permite el cultivo ambientalmente sustentable de los mejillones azules australianos. Estos mejillones también han sido certificados como producidos orgánicamente por la National Association for Sustainable Agriculture de Australia.

El mercado de ostiones se esta volviendo más competitivo
El mercado de los ostiones se esta volviendo más competitivo. El incremento en el abastecimiento durante los últimos años ha estimulado el consumo de ostiones frescos y congelados, pero también han disminuido sus precios, principalmente en el mayor mercado, Francia. El 2009 fue el año récord para los ostiones en Francia, según la consultor Marie-Christine Monfort. El país importó ostiones por más de EUR 210 millones (US$ 252 millones), mientras que el consumo en general alcanzó cerca de 180 000 t. El consumo francés es dependiente de las importaciones, debido a que la producción nacional no es suficiente. Según las estadísticas nacionales, Perú lideró las importaciones en los primero nueve meses de 2010 en el mercado francés, con un incremento de 50% con respecto al mismo periodo de 2009, alcanzando 5100 t, superando de esta forma a Argentina. El total de las importaciones en Francia en este periodo se incremento en 5,8% a 19 900 t. En España, entre enero y setiembre, la demanda cayo a 7300 t (14%) en comparación con el 2009. Las importaciones de Italia fueron la más afectadas en este periodo, cayendo a 1200. A inicios de diciembre, la Comisión Europea dio permiso a los ostiones frescos refrigerados de Chile para que sean importados a la UE. Antes de esto solo los ostiones congelados o procesados estaban autorizados para ser importados. Esto permitirá que Chile pueda competir mejor con Perú en la exportación de ostiones, particularmente al mercado francés. En setiembre de 2010, este recursos disminuyó en 29,6% en términos de valor con respecto al mismo periodo de 2009. Según Subpesca, 8700 t fueron cosechadas hasta setiembre, 19,3% menos que en el 2009. En contraste, la Comisión Europea decidió extender su prohibición a la importación de ciertos moluscos bivalvos para consumo humano desde Perú hasta el 30 de noviembre de 2011. La prohibición se dio por un brote de hepatitis A en la UE en el 2008, y auqnue Perú fue informado de que la Comisión establecerá medidas de control adicionales, la Comisión enviará una misión de inspección a Perú antes de que levante la prohibición. De acuerdo con FAO, las importaciones de ostión peruano a España disminuyeron desde 2008, De enero a setiembre de 2010, las importaciones desde Perú solo fueron 0,2 t, 66% menos que en el 2008. En un esfuerzo para resolver las preocupaciones de la industria sobre los crecientes abusos, la American Scallop Association anunció en noviembre un plan para reforzar los estándares de etiquetado y empaque para combatir los ostiones de menor peso. Todos los miembros de la Asociación acordaron establecer inspecciones independientes para chequear los pesos y el etiquetado. Ellos también estpan trabajando con el servicio de inspección de la National Marine Fisheries Service para prevenir el fraude.

Los moluscos son ignorados como un alimento saludable en el Reino Unido
La British Food Standards Agency (FSA) no incluye a los moluscos en sus recomendaciones para el consumo de alimentos de origen acuático. La Shellfish Association of Great Britain (SAGB) viene investigando los beneficios nutricionales y para la salud del consumo de moluscos, e indica que la FSA debe incluir a los moluscos en sus recomendaciones debido a que son tan nutritivos como el pescado y también benefician a la salud de los humanos. El consumo domestico de moluscos es bajo y la asociación quiere resaltar la importancia de los mariscos. Los bivalvos son conocidos por su bajo contenido de colesterol y como fuente de los ácidos grasos omega-3, y puede ser considerado como una opción para una de las dos comidas de alimentos de origen acuático por semana recomendado por la FSA. En el Reino Unido, las estadísticas publicadas en marzo de 2010 establecieron que las ventas de mejillones se incrementaron en 35,8% en un año y que las ventas de ostiones se incrementaron en 12,6%. Se sugiere que esto se debió a que los moluscos son usados con frecuencia en los programas de cocina emitidos por la TV.

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