(Diario Financiero).- El holding Empresas AquaChile, controlado por las familias Puchi y Fischer, retomó a abril de 2011 el primer lugar del ranking de las mayores exportadoras de salmónidos. Al cierre del primer trimestre, la noruega Mainstream le había arrebatado el liderazgo que mantiene desde hace años.

Empresas AquaChile, que se abrió a la Bolsa el pasado 20 de mayo, sumó envíos por US$ 117,8 millones en enero-abril, lo que representó un incremento de 55% respecto de igual período de 2010, de acuerdo a las cifras de Techno-Aqua.cl.

En segundo lugar a abril se ubicó Mainstream Chile con US$ 115,2 millones, un aumento de casi 90% respecto del primer cuatrimestre de 2010, seguida del grupo Multiexport con US$ 85,8 millones.

Las tres mayores salmoneras del país suman una participación de casi 30% en los envíos.

En términos globales, las exportaciones chilenas de salmónidos ascendieron a US$ 1.068,4 millones en el cuatrimestre, cifra récord para la industria en cuanto a monto y superior a la etapa previa a la aparición del virus ISA. Un hecho que se explica en gran medida por el aumento de los precios de los productos, los que en promedio crecieron 20%, cerrando a abril en US$ 7,3/kg FOB.

En cuanto a volúmenes, los envíos al exterior ascendieron a 146.228 toneladas netas, lo que representó un alza de 30,1% respecto de similar período de 2010. Pese al incremento, el monto sigue estando por debajo de los niveles precrisis del ISA.

Japón, la mitad del mercado

El mercado japonés ha sido el gran impulsor de las exportaciones salmónidas chilenas, representando el 47,8% del valor de los envíos a abril. En dinero, US$ 510,87 millones, cifra que representó un alza de 50,7% respecto de enero-abril de 2010.

Ese mercado asiático es un importante demandante de coho y truchas, especies en las cuales se refugió la industria chilena del salmón cuando hubo que bajar la producción del salmón Atlántico afectado fuertemente por el ISA.

Los envíos a EE.UU. -el segundo mercado para los productos chilenos- ascendieron a US$ 201 millones, lo que representó un alza de 58,8% y una muestra de la recuperación de ese destino. Brasil, en tanto, cerró en US$ 103 millones.