Las exportaciones de alimentos de origen acuático a los mercados de EEUU, EU y Japón se vienen incrementando durante este año, según la Viet Nam Association of Seafood Processors and Producers (VASEP). Sin embargo, los tres mercados han emitido advertencias sobre los antibióticos en los productos de alimentos de origen acuático. Viet Nam News (VNN) conversó con el secretario general Truong Dinh Hoe sobre el tema.

¿Podría hablarnos sobre los recientes casos en el cual residuos de antibióticos han sido hallados en las exportaciones de alimentos de origen acuático a EEUU, EU o Japón?

Desde inicios de este año, EEUU, el cual es el segundo mercado de exportación para los alimentos de origen acuático vietnamita, emitió varias advertencias sobre los residuos de antibióticos en los alimentos, superiores a los niveles permitidos.

En los primeros cuatro meses de este año, alrededor de 100 lotes de alimentos de origen acuático importados desde Vietnam a EEUU fueron identificados como el sistema de inspección automático de la Food and Drug Administration (FDA) de EEUU, debido a que violaban los requerimientos de etiquetado y por contaminación de químicos y antibióticos.

Sin embargo, la advertencia no refleja la real situación. Debido a que el sistema de inspección de la FDA es un sistema de advertencia automático, lo que hace que cuando se detecta antibióticos, contaminación microbiológica o etiquetado erróneo de un lote de importaciones, el sistema automáticamente pone el nombre de la empresa exportadora en una lista de empresas que reciben una advertencia sobre su próximo lote de importaciones antes de que estas sean inspeccionadas.

De hecho, la mayoría de estos lotes no cumplen los requerimientos sobre las etiquetas de los productos contenidos, y pocos de los lotes están contaminados con antibióticos como la histamina y el cloranfenicol.

Mientras tanto, en el mercado de la UE, desde inicios de este año, el EU Rapid Alert System for Safety and Animal Feed (RASFF) emitió alertas rápidas de que 45 exportaciones de alimentos de origen acuático vietnamita a la UE no calificaban para la importación por una variedad de causas, entre las cuales se incluyen la contaminación con antibióticos como clorpirifos, trifluralina y cloranfenicol.

Durante los primeros cuatro meses, los embarques de Vietnam a Japón, tienen el menor número de lotes que recibieron advertencias entre los tres principales mercados. Se registraron 33 lotes de de camarón importado de Vietnam hacia Japón con residuos de antibióticos, incluido el cloranfenicol y el trifluralina.

Japón ha reducido el máximo nivel de residuos de antibióticos a un nivel muy bajo, de esta forma el número de lotes de alimentos de origen acuático vietnamitas exportados que violan estas regulaciones se han incrementado recientemente. Los exportadores vietnamitas no tienen una oportunidad para actualizar su control de residuos de antibióticos para cumplir con estas nuevas regulaciones.

A inicios de este mes, dos lotes de exportaciones de camarón vietnamita a Japón fueron detectados que contenían residuos de antibióticos. Si los exportadores de alimentos de origen acuático vietnamitas tienen más de un lote de camarón exportado a Japón con residuos de antibióticos, este país controlará estrictamente las importaciones de ese país evaluando el 100% de los lotes de camarón para trifluralina y enrofloxacina.

¿Qué pueden hacer los exportadores y el Estado para evitar que eso pase?

La asociación ha recomendado que las empresas de alimentos de origen acuático vietnamitas implementen rigurosas pruebas para los alimentos antes de que estos sean exportados, con la finalidad de evitar las pérdidas financieras y el daño a la imagen, no solo de la empresa sino de todo el sector pesquero.

VASEP también sugirió a las agencias administrativas estatales para coordinar medidas para proteger a las exportaciones de alimentos de origen acuático a Japón y EEUU.

Por ejemplo, las oficinas estatales podrían trabajar con las autoridades japonesas sobre las regulaciones de los residuos de antibióticos, debido a que las actuales regulaciones japonesas no son razonablemente estrictas en comparación con otros mercados.

Además, las agencias administrativas también necesitan actualizar sus regulaciones sobre químicos y antibióticos. Lo que podría ayudar a las empresas a ser más proactivas en controlar las sustancias químicas y los antibióticos.

Las autoridades estatales podrían requerir a las autoridades provinciales controlar la circulación, distribución, consumo y el uso de las sustancias restringidas.

¿Cómo estos casos de contaminación con antibióticos afectan las metas de exportaciones para el año?

Aquellos casos no afectarán las metas de exportaciones de este año debido a que los exportadores impulsarán las exportaciones de alimentos de origen acuático a otros mercados. La industria pesquera espera comercializar US$5,0 billones este año, superior a la meta de US$4,5 billones establecida a inicios de este año, aun cuando se enfrenten obstáculos como el incremento de los costos de producción y la escasez de materias primas para el procesamiento. En los primeros cinco meses de este año, las exportaciones de alimentos de origen acuático alcanzaron US$2,1 billones, 29% más alto que lo registrado en el mismo periodo del año pasado. Durante ese período, la demanda y el precio de los alimentos de origen acuático vietnamitas se han incrementado en los tres principales mercados, EEUU, UE y Japón.