Por Helga Josupeit (GLOBEFISH)
© FAO GLOBEFISH 2007
Traducción: Aquahoy

Tiempos difíciles para el catfish chino

El 28 de junio de 2007, la US Food and Drug Administration (FDA) anuncio un bloqueo a las importaciones de cinco especies de alimentos acuáticos, llamados catfish, anguila, camarón, basa y dace provenientes de China, hasta que los importadores puedan probar que los productos no están contaminados. La FDA inició una alerta de importación contra varias especies de productos importados de la acuicultura China, debido a los numerosos casos de contaminación con medicamentos y aditivos alimenticios no seguros. Los medicamentos citados incluyeron los antimicrobianos nitrofuran, verde malaquita, violeta de genciana y fluoroquinolones. Se ha demostrado que el nitrofran, verde malaquita y la violeta de genciana han causado cáncer a animales en laboratorio. El uso de los fluoroquinolones en animales que van a servir para la alimentación humana podrían resultar en resistencia a la antibióticos. Ninguno de ellos esta aprobado para ser usado en la acuicultura de Estados Unidos y algunos de ellos producen cáncer cuando se les proporciona en el alimento, para periodos prolongados de tiempo, a los animales en laboratorio.

 

Los importadores y sus socios exportadores en China han determinado que cumplir con los requerimientos de la FDA es incrementar los costos de los embarques, y los costos son el mayor perjuicio. Por ejemplo, cada evaluación de una muestras cuesta $300 en promedio, un contenedor de 20 000 a 40 000 lbs puede generar un factura por evaluación de $ 25 000 a $ 30 000, equivalente a una penalidad de $0.75 por lb. La industria viene coordinando con la FDA para disminuir los costos, y al respecto, las evaluaciones son bienvenidas, debido a que tienen el potencial de reducir el número de laboratorios privados específicos que son requeridos. Mediante la mezcla de seis muestras previo a la evaluación en laboratorio, tendría un efecto importante en la reducción de los costos. Para un exportador chino, que tiene un mercado domestico fuerte, la diferencial de precio ganado por el embarque a Estados Unidos, esta muy lejos de cubrir los costos de este tipo de evaluaciones.

Esto se debe a que hay una presión para bajar la lista de detención automática, debido a que de esta forma solo permanecerán los productos más competitivos en costos. Pero con el requisito de que cada empresa individual o exportador debe hacer cinco pruebas negativas antes de ser aprobado, es probable que estas empresa enfrenten un costos de alrededor de $100 000, antes de que se han declarados que no tienen peligro.

Así las regulaciones se convertirían en una prohibición absoluta. El presente sistema es simplemente comercialmente inviable, y solo busca preservar las relaciones contractuales a largo plazo. Una solución es que la FDA acepte las evaluaciones en los laboratorios de China, previo al embarque.

Prosperaron las importaciones de catfish a inicios de 2007

El impacto de las restricciones a la importación en USA, se ha hecho sentir en el mercado del catfish. Se espera que esto conduzca a incrementar el consumo del catfish domestico y a importaciones mayores de pangasius de Vietnam y Tailandia. Es probable alguna influencia positiva en la comercialización de tilapia, es importante destacar que la tilapia proveniente de China no ha sido prohibida. Se prevé altos precios en el sector industrial del pescado de carne blanca.

Continuaron incrementándose las importaciones de catfish en el mercado de USA durante los primeros meses de 2007, antes de que las restricciones a las importaciones se ejecuten. Aunque algunos estados del sur habían prohibido las ventas de catfish chino antes de la decisión de la FDA, las importaciones de catfish de China crecieron cinco veces en el periodo enero-abril del 2007, comparado con el periodo correspondiente al 2006. Estas casi alcanzaron el nivel de importación total de 2006. Las estadísticas muestran la presencia masiva de catfish en el mercado, y el temor de perder una porción del mercado por parte de los productores domésticos ubicados principalmente en la parte sur del país. Mientras que estos productores son capaces de usar el hecho de que el pangasius producido en Vietnam y otros países del sudeste de Asía, no es la misma especie del catfish del canal, contra las importaciones de estos países, ellos no son capaces de bloquear las importaciones chinas, debido a que este país produce la misma especie que los piscicultores de USA.

Vietnam incrementó las exportaciones tres veces, pero este país perdió su posición de liderazgo en el mercado del catfish/pangasius de USA. Tailandia también registró un crecimiento (80%, lo que comparado con China y Vietnam luce pobre), mientras que Malasia embarco menos tilapia en el 2007, en comparación al año anterior.

Los filetes congelados son de lejos el principal producto importado a USA. Las importaciones de este producto se incremento tres veces. Sin embargo, es interesante notar la repentina aparición de importaciones de filetes frescos de pangasius, provenientes principalmente de Tailandia y Malasia. Una tendencia similar se aprecia en el mercado Europeo, y se espera que esto se prologue durante los próximos meses.

Vietnam mejora su performance

Los precios del catfish chino importado al mercado de USA, han disminuido entre enero – abril de 2006 y enero – abril de 2007, de US$ 4.20 kg-1 a US$ 3.80 kg-1. Durante el mismo periodo, sin embargo, Vietnam obtuvo mejores precios para sus filetes congelados de pangasius, se incrementaron de US$ 2.40 kg-1 a US$ 3.30 kg-1. Es probable que continúe la tendencia a incrementar los productos de pangasius provenientes de Vietnam en el mercado, también en base a los problemas que enfrentar los exportadores de catfish chinos.

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