Guayaquil (El Comercio). A Ecuador le  tomó cinco años recuperar su posición en el mercado internacional del camarón, después del impacto  de  la mancha blanca. Y desde el 2003 el sector registra un crecimiento anual de más del 20 por ciento.

 

Según cifras del Banco Central del Ecuador, las ventas al exterior en el 2003 superaron los 56,4 millones de kilos (292 millones de dólares). En el 2004 la cifra subió a 67,3 millones de kilos (323 millones de dólares). Mientras que en el 2005, la exportación sobrepasó los 91,5 millones de libras (450 millones de dólares).

Del 2005 al 2006 el crecimiento del producto  fue más agresivo y alcanzó el 29,5 por ciento.

La tendencia de recuperación se sigue  en el 2007. “Eso para cualquier sector productivo es asombroso”, reconoce  César Monge, presidente de la Cámara Nacional de Acuacultura.

Pero la recuperación no es gratuita.  El Ecuador  dejó de ser líder en el mercado mundial,  la producción cayó más del 60 por ciento por la mancha blanca (virus  que causó alto índice de mortalidad). El sector tuvo que invertir     unos 100 millones de dólares para salir de la crisis a  finales de los  noventa e   inicios  del 2000.

Las empresas aprendieron  a trabajar en el mejoramiento genético, en  nuevas técnicas de reproducción y más productividad.

Eso   favoreció   a la industria, dice Oswaldo Aguilar, vicepresidente de la Cámara de Productores de El Oro. Toda la cadena productiva aumentó su  nivel técnico.

Monge explica que en el 2006 el Ecuador produjo cerca de 120 millones de kilos, sobrepasando su propio récord registrado en 1998,  que fue de 114,3  millones de kilos. Pero aclara que la recuperación fue solo en volumen exportable. Ya que en cuanto  a ingresos de divisas aún no se han superado los 875 millones de dólares que recibió el país en 1998 por la exportación del producto.

El 2006 cerró con 597 millones de dólares y entre enero y mayo del 2007 se han vendido 273,7 millones de dólares.

La razón -indica- es que los precios internacionales cayeron por la sobreoferta de camarón asiático, cuya industria está subsidiada.

En enero del 2001, el precio internacional promedio era de  3,24 por libra. En abril del 2007,  el valor   fue de  2,08 la libra.

Los principales  competidores del Ecuador  son: China, Vietnam, India, Tailandia, Indonesia. En la región: Colombia, México, Brasil, Venezuela y  Centroamérica.

Tradicionalmente  el país exportaba el 65 por ciento de su producción a  EE.UU.   y el resto a Europa. Pero tras el castigo  por la supuesta competencia desleal impuesto por  EE.UU. el Ecuador buscó  fortalecer otros mercados.
Actualmente, cada uno compra el 50 por ciento.

En el 2004 EE.UU. aplicó  un arancel de 3,58 por ciento  a las ventas ecuatorianas  por el supuesto ‘dumping’.   
Pero desde este mes el camarón recuperó el arancel cero, después de una batalla legal.

Rodrigo Laniado, presidente de la Exportadora Songa, dice que por cada libra del crustáceo  el país pagó entre 7 y 9 centavos por la multa. Eso representó casi USD 60 millones  en pérdidas para los productores.

Fuente: http://www.elcomercio.com