Por: Milthon Lujan Monja
Aqua Center SRL
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El paiche, también conocido como “pirarucú” en Brasil, “warapaima” en Colombia y “arapaima” o “de-chi” en Guyana, es una de las especies dulceacuícolas más grande del mundo, puede llegar a medir hasta más de 3 m de longitud y pesar hasta más de 200 kg (Rebaza et al, 1999 y Chu-Koo 2006), hábitat en lagos y ríos con temperaturas entre 24 y 31 oC . Se distribuye en la cuenca amazónica, particularmente en países como Perú, Brasil, Colombia, Bolivia y Guayana.

 

Debido a la calidad de su carne y a su importancia como fuente de alimento para la población de la Amazonía, se ha venido incentivando la crianza del paiche, lográndose a la fecha resultados alentadores que permiten vislumbrar el desarrollo de la “paichecultura”. La crianza de paiche a nivel experimental se viene dando en países como Brasil, Colombia y Perú.

Sin embargo, a pesar de que el paiche es amazónico, viene siendo criado en países como Taiwán, Tailandia y Singapur con propósitos ornamentales; actualmente no hay producción de paiche para consumo humano en Asía (Muller 2006).

A pesar que el paiche tiene régimen alimenticio carnívoro, se vienen desarrollando cultivos en diversas modalidades alcanzando en promedio pesos de hasta 10 kilogramos por año y con producciones que pueden llegar ha 8 000 kg ha-1 año-1, mientras con ganadería se llega a producir no más de 200 kg ha-1 año-1 (Rebaza et al. 1999). Asimismo, en Brasil existen antecedentes de la crianza de paiche, en donde se ha logrado alcanzar 14 kg en un año.

Todas estas caracteristicas convierten al paiche en un pez con un gran potencial de desarrollo en la amazonía. Este articulo tiene como objetivo el de revisar algunos avances en la crianza de paiche.

1. Aspectos reproductivos

El paiche es un pez sin dimorfismo sexual y con fecundación externa (Rebaza et al 1999). De acuerdo con Chu-Koo (2006) una hembra de 2 años posee un ovario de aproximadamente 495 a 1300 gr. Las hembras desovan entre 1 a 3 veces al año.

2. Hábitos alimentarios

De acuerdo con Rebaza et al (1999) el paiche es un pez carnívoro, que se alimenta básicamente de pequeños peces en proporción de 8 a 10% de su peso vivo, cuando joven, y 6% cuando es adulto. Puede alcanzar hasta 10 kg. durante el primer año de vida.

3. Experiencias en crianza

Sanguino et al (¿) experimento la crianza de paiche con ejemplares de 172.97 gr y una longitud total de 30.45 cm en promedio. Se suministró peces forrajeros (alevinos de tilapia), a una tasa de 10% de la biomasa, y llego a estimar una producción de 12 900 kilos ha-1 año-1, para una densidad de 1 pez por cada 12 m2. Asimismo, Rebaza (1999 citado por Chu-Koo 2006) en sistema semi-intensivo trabajo con una densidad de 1 pez por 50 m2, logrando una producción de 1360 kg ha-1 año-1; mientras que en nivel intensivo, Pereira- Filho (2002 citado por Chu-Koo 2006) trabajo con una densidad de 0.7 peces m2, logrando un peso final de 5.3 kg en 10 meses de crianza.

Scorvo et al. (2004) crió en un tanque de 186 m3, dividido en compartimientos de 30 m3, con sistema de circulación cerrada, 89 individuos de paiche, con un peso inicial promedio de 134.04 g y una longitud inicial promedio de 26.53 cm, durante 16 meses a una densidad de 0.96 peces m-3 y alimentados con alimentos extruidos (40% proteína cruda); logrando obtener un peso promedio de 7 917 g y una longitud promedio de 96.78 cm.

4. Análisis económico de la crianza de paiche en jaulas.

Tello et al. (2006) realizaron un análisis económico de la crianza de paiche en jaulas flotantes en el laguna de Imiría, Ucayali; el análisis se realizo a partir de la crianza de paiche en jaulas flotantes de 240 m3, a densidades de siembra de 2, 3, 4 y 5 peces m-3, alimentados con una dieta mixta compuesta por alimento extruido (40 y 30% de proteína bruta) durante los primeros cinco meses, y por una combinación de peces y alimento extruido, durante los siete meses restantes. De acuerdo con Tello et al. (2006) los niveles de producción se ubicaron entre 12 y 16 k m-3 año-1; asimismo estos investigadores que los costos de producción se ubicaron entre US$ 1.60 (3 peces m-3) y los más altos a la densidad de 5 peces m-3, concluyendo que los costos de producción por kilogramo, en el lago Imiría fue de US$ 4.00 y puesto en la ciudad de Pucallpa, de US$ 4.57, la TIR fue de 33.2% y el VAN (tasa de descuento de 14%) de US$ 135 256.3, lo que según los autores demuestra la factibilidad de la crianza de paiche.

5. Mercado internacional

De acuerdo con Muller (2006), el paiche es exportado como pez ornamental de países como Perú, Brasil y Colombia; siendo Brasil quien lidera las exportaciones de este tipo. No obstante, a pesar de que paiche es un pez amazónico, países como Taiwán, Singapur y USA también han incrementado sus exportaciones de esta especie (Muller 2006). Entre los países importadores se incluyen a Japón, China y USA.

De acuerdo con el estudio de la UNCTAD/BTFP (2005), se tienen pre-identificados como mercados internacionales potenciales a Europa, con el interés de empresas de Suiza, Alemania, España, Francia y Bélgica por recibir muestras de paiche. De igual manera, se conoce que existe interés por parte del mercado norteamericano por el producto. Muller (2006) determinó en base a una encuesta realizada a importadores de pescado, que un 74% podría comprarlo en Suiza, 55% en Francia y 67% en UK.  

Asimismo, según el informe de la UNCTAD/BTFP (2005), el precio de introducción estimado para la venta de este producto en el mercado europeo se encontraría entre los 10 a 17 US$/kg de carne fresca, y que ya existe una expectativa del mercado internacional para este producto, incluso especialistas en el comercio de este tipo de productos en el mercado Europeo, menciona que se puede introducir como bacalao amazónico. No obstante, Muller (2006) estableció que los importadores de pescado están dispuesto a pagar entre US$ 4.55 a 12.7 por kilogramo

6. Desafíos a superar

Una de las principales dificultades para el desarrollo de la crianza de paiche es el escaso abastecimiento de alevinos; lo que se debe a que los paiches logran una madurez después de varios años y a que no se puede distinguir entre los machos y hembras. Al respecto, se vienen realizando algunos estudios para determinar métodos que permitan distinguir el sexo de los paiches en los primeros estadios de vida.

Por otro lado, aun cuando existe un mercado potencial para el paiche en Europa, debe tenerse en cuenta que existen otras especies competidoras como el Pangasius, la perca del Nilo y la tilapia; en este sentido, se deben identificar variables comparativas para lograr que el paiche sea reconocido como una especie de mejor calidad.

7. Referencias Bibliográficas.

Chu-Koo F. 2006. Domesticación y crianza en cautiverio del Arapaima gigas: Manejo, aspectos reproductivos y nutricionales .

Mueller, O. 2006. Arapaima gigas. Market Study. Current status of Arapaima global trade and perspectives on the Swiss, French and Uk markets . United Nations Conference on Trade Development UNCTAD/BioTrade Facilitation Programme. 52 p.

Rebaza M., F. Alcántara y M. Valdivieso. 1999. Manual de Piscicultura del Paiche (Arapaima gigas CLUVIER) . Secretaría Pro Tempore del Tratado de Cooperación Amazónica (TCA) – IIAP – FAO. 35 p.

Sanguino W., R. Lucero, L. Ceballos y J. Nelson.?. Evaluación del potencial de pirarucú (Arapaima gigas) a diferentes densidades de siembra en el Centro Experimental Amazónico (CEA) Mocoa, Departamento del Putumayo . 4 p.


Scorvo J., N. Torres, C. Menezes y T. Konoike. 2004. Criacao de Arapaima gigas (Teleostei Osteoglossidae) em estufa e sistema fechado de circulacao de agua, no Estado de Sao Paulo . B. Inst. Pesca, 30(2): 161-170.

Tello S., M. Valdivieso, M. Rebaza, C. Rebaza, F. Alcántara y F. Chu-Koo. 2006. Análisis económico de la crianza de paiche Arapaima gigas en jaulas flotantes a partir de los resultados obtenidos en el lago Imiría, Ucayali . Memoria Institucional 2006. 

UNCTAD/BTFP. 2005. Diagnóstico del Sector Acuicultura para el Desarrollo de Bionegocios en el Perú – Programa BTFP. Grupo de Producto 1: Peces amazónicos: Paiche, gamitana y peces ornamentales .96p.

Videos

IIAP. Potencial del Paiche (Arapaima gigas) en la Amazonía Peruana .

Arapaima gigas Part one – Tailandia .

Arapaima gigas Part two – Tailandia .