Helga Josupeit (FAO GLOBEFISH)
©FAO GLOBEFISH 2007
Traducción: Aquahoy

Producción doméstica de catfish en USA disminuye

USA permanece como el mayor productor de catfish del mundo, pero la producción esta disminuyendo sostenidamente. En el 2003, la producción registró un nivel record de 300 000 t, pero este año, la producción total se estima en alrededor de 200 000 t. Como muchos otros productos, la producción de catfish en USA esta influenciada por la decisión de los productores de orientarse a cultivos agrícolas en vez de catfish, en vista a la expansión de la demanda y elevados precios de estos productos (biocombustibles).

 

Por otro lado, la producción de catfish se extiende en China. La producción total de catfish en el 2007, excedió las 20 000 t, tomando las estadísticas de exportación a USA como la base del calculo. En los primeros diez meses de 2007, la exportación total de catfish de China a USA alcanzó las 6 400 t, principalmente de filetes congelados. Esto es tres veces lo registrado en el 2006, lo que da una idea sobre la tasa de crecimiento de esta especie en China. Sin embargo, en los últimos cuatro meses las importaciones fueron 1 000 t, debido a que el catfish fue ubicado por la FDA en la lista de cinco especies para los que todos los embarques desde China están controlados. Debido a esto China no embarca el producto, ya que esta sujeto a controles largos y costosos.

Mayores importaciones de catfish en USA

Después de meses de rechazos y temores sobre las importaciones de alimentos contaminados, los gobiernos de USA y China alcanzaron un acuerdo de salubridad de alimento y medicamentos el 12 de diciembre de 2007, lo que dará a los inspectores estadounidenses acceso a las empresas chinas con la finalidad de asegurar el continuo acceso de los productores chinos al mercado de USA. Bajo el nuevo acuerdo, los exportadores chinos a USA se registraran con el gobierno chino y acordaran inspecciones anuales con la oficina General Administration of Quality Supervision, Inspection and Quarantine de China. Este acuerdo incluye a los alimentos de origen acuático de cultivo, como camarón y catfish. Este acuerdo podría ayudar a normalizar el comercio de catfish entre los dos países. En las estadísticas se registra de una forma impresionante, la caída de las exportaciones de catfish chinas a USA, después de la medida de control de la FDA iniciada en junio de 2008.

La importación total de catfish en USA alcanzó 32 000 t en los primeros 10 meses de 2007, un 32% mas que en el mismo periodo de 2006. Estas estadísticas incluyen a catfish del canal y pangasius. En adición a China, Tailandia esta expandiendo sus exportaciones de catfish, principalmente pangasius, al mercado de USA, mientras que las exportaciones de Malasia declinan. Los productores de catfish de Malasia encontraron un mercado más lucrativo en su propio país, en vez de aventurarse a exportar.

Desde el 2004, cuando las importaciones de catfish a USA fueron divididas en especies, pangasius también representó el grueso de todas las importaciones. Su participación se incrementó de 79% en el 2004 a 86% en el 2005. Después de esta fecha, sin embargo, el creciente flujo de Ictalurus catfish desde China condujo a una menor importancia del pangasius catfish en la importación total de USA. En la actualidad, la participación ha retornado a 79%. Debido a que la producción china se basa en los reproductores importados de USA, los productores de USA son incapaces de reclamar que estos son especies diferentes; por consiguiente el catfish importado de China puede ser vendido en USA bajo el nombre comercial de catfish del canal, sin embargo, debido a la COOL (regulación del país de origen) China figura comoel país productor. Los filetes de catfish de China son generalmente vendidos en cerca de US$ 0.10/lb que los filetes de pangasius de Vietnam. En la actualidad, el precio de filetes de pangasius congelados de Vietnam esta entre US$ 2.25-2.45/lb, mientras que los filetes chinos está entre US$ 2.15-2.35/lb.

Probablemente altos precios en 2008

Los precios de catfish en el mercado de USA se incrementaron ligeramente en el 2007, y se espera un incremento adicional en el próximo año. Esto se debe principalmente a la baja producción domestica y a la fuerte demanda.

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