(Diario Financiero).- Leroy Seafood Group, la tercera productora salmonera noruega detrás de Marine Harvest y Cermaq, está preparando su aterrizaje en Chile para 2009.

 

Ya cuenta con concesiones marítimas en la Región de Aysén y tiene otras en trámite en la misma zona. ¿Cómo se concretará la llegada? El grupo noruego Austevoll Seafood, que aquí controla el 100% de la pesquera FoodCorp, adquirió el año pasado el 33,34% de Leroy. Con el visto bueno de los Leroy, familia fundadora de la firma salmonera que conserva el 20% de la propiedad, Austevoll decidió que era hora de aprovechar las concesiones de Aysén que tenía FoodCorp sin uso.

“En marzo estará definido completamente el plan. Todavía hay un proceso de reestructuración en Noruega y después se tomarán las decisiones en Chile. Este año se tomará la decisión de cómo vamos a operar y el tema de los contratos para tener operando el área salmonera en 2009. Las concesiones que tenemos están en un área libre del virus ISA, así es que más fácil”, adelantó Andrés Daroch, subgerente general de FoodCorp.

El ejecutivo agregó que “Leroy Seafood es una firma grande. Hasta ahora sólo tiene operaciones en Noruega y produce cerca de 92.000 toneladas anuales”.

La administración de Leroy está a cargo completamente de la familia fundadora. La relación con Austevoll ha sido muy cordial y de cooperación. Según Daroch, la idea es aprovechar todo el know how del clan en el desarrollo del negocio salmonero en Chile. “Austevoll y la familia son los principales socios, tienen en conjunto un 53% de participación. La firma cotiza en bolsa y el resto de la propiedad está muy diluido”, precisó.

Experiencia

Esta será la primera experiencia de Austevall en salmones. Sus actuales operaciones –radicadas en Noruega, Perú y Chile- están orientadas a productos congelados, conservas y harina. Austevoll está controlado por la familia Mogster y está presente en nuestro país desde 1991. En un principio la compañía enfocó su actividad en la producción de harina de pescado, aceite y conservas.

Su flota, compuesta por cinco naves, explota esencialmente jurel y caballa. Sin embargo, en el último tiempo ha ingresado con fuerza al mercado de los congelados para satisfacer la creciente demanda de productos para consumo humano. Eso explica que a sus instalaciones en Coronel haya sumado hace un par de años una planta de mariscos en Puerto Montt.

Más allá de la incursión salmonera, las inversiones realizadas en 2007 demuestran el interés por crecer en nuestro país. La compañía aumentó su capacidad de congelados de 320 a 504 toneladas diarias y amplió la producción de conservas desde 15.000 hasta 20.000 cajas diarias, lo que en total significó destinar recursos cercanos a los US$ 4,5 millones. A ello se sumó la apertura de un nuevo frigorífico en septiembre, que costó US$ 7 millones.

“A fines de 2006 también se había destinado US$ 16 millones a una nueva planta de congelados, todo esto con el fin de guardar stock y así romper con la estacionalidad”, indicó Gustavo Izquierdo, gerente de operaciones.

Daroch agregó que “este año debería ser de consolidación porque con esto completamos el plan de inversión que nos habíamos planteado. Queremos apuntar a las tres principales líneas de producción de jurel: congelado, conserva y harina. Si bien pensamos manejarnos con las de mayor rentabilidad, no queremos salir de ninguna, porque esto es un negocio muy cíclico”.

En 2007, la captura pesquera cayó un 9,2% a nivel nacional y un 18% en la zona centro-sur. Dentro de los países productores, Chile fue el que tuvo la mayor merma. Al respecto, los ejecutivos de FoodCorp reconocieron que dejaron de capturar cerca de 11.000 toneladas.

“Es algo manejable. Lo que pasa es que nos acostumbramos con el sistema de cuotas a que todo estuviera dado, pero ... son ciclos. A comienzos de los 90’, la temporada comenzaba era marzo -agosto. Después nos acostumbramos a temporadas de 9 a 10 meses. Nadie tiene una bolita de cristal en el sector para predecir el comportamiento de la naturaleza”, concluyó Daroch.

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