Gerry O’Sullivan (GLOBEFISH)
Traducción: Aquahoy

Siguiendo las tendencias negativas de la cobertura de prensa durante el 2006, los productores de ostras francesas no tienen duda  de que han tenido una exitosa campaña de fin de año. con precios que permanecen firmes a inicios del 2007.

 

Esfuerzos de comercialización estimularon las ventas en navidad.

Con volúmenes anuales estimados en mas de 125,000 toneladas, Francia no solo lidera el mercado para las ostras en Europa, también disfruta del más alto consumo per capita (mas de 2 kilogramos) en todo el mundo. El abastecimiento proviene esencialmente de la producción domestica, con actividades acuícolas extendiéndose a lo largo de las costas de Atlántico y del Mediterráneo. La producción esta principalmente focalizada en ostras “cupped” (Crassostrea gigas), mientras que la producción de la tradicional ostra plana (Ostrea edulis) se encuentra en segundo lugar, los volúmenes de esta especie vienen disminuyendo en los últimos treinta años hasta alcanzar el nivel actual de entre 1 y 2000 toneladas. Las importaciones también juegan un rol esencial, pero representan una relativamente pequeña proporción del volumen total y consiste principalmente del abastecimiento a granel para la reexportación. Las ventas son exclusivamente la forma de organismos vivos y altamente estacional, desde Diciembre hasta inicios de Enero se comercializa la mitad del volumen total anual.

De cara con las difíciles condiciones del mercado, la industria de ostras de Francia viene respondiendo en los últimos años con una serie de iniciativas de comercialización y calidad con el objetivo de diferenciar sus productos, alcanzando grandes márgenes de ganancia y expandiendo su base de clientes. El mercado esta ahora segmentado en categorías de acuerdo geografía, calidad y tamaño. Las ostras de la región de Marennes Oléron disfrutan de una fuerte notoriedad entre los consumidores, mientras que las ostras  Label Rouge son percibidas como el producto de mayor calidad. En términos de tamaño, el grado 66-85 gr, el número 3, es el más popular a nivel de minorista.

Siguiendo la fuerte estación 2005/2006, las tendencias de comercialización sugiere que la estación actual 2006/2007 es igual de satisfactoria, con ventas durante el periodo reciente de Navidad/Año nuevo relativamente buenas a pesar de algunas noticias adversas a inicios de la estación. Noticias de un serio problema con biotoxinas en la región de Arcachon en el sureste de Francia, durante el periodo  agosto/septiembre resultaron ser infundados, pero los medios de comunicación cubrieron la noticia a nivel nacional. Como resultado, hubo preocupación acerca de los efectos adversos sobre la temporada de comercialización de fin de año.

Siguiendo la crisis, la industria con el apoyo del gobierno, lanzaron una campaña promocional centrada en avisos en televisión y la prensa regional, para coincidir con las festividades navideñas. El éxito de esta campaña, el cual se complemento con iniciativas de comercialización conducidas por las organizaciones regionales, ha sido corroborado por el hecho de que los precios han permanecidos a tractivos en la segunda mitad de enero, normalmente un periodo débil en ventas. Los niveles de los precios también vienen siendo fomentados por la escasa producción, debido a mortalidades en algunas regiones, notablemente en las áreas del Mediterráneo y el sur de Bretaña.

La relativamente fuerte situación comercial también parece ser beneficiosa para los abastecedores externos. El precio para ostras a granel que se comercializan en Francia para esta estación, han sido reportadas en alrededor de €2.25/kg para la calidad estándar y alrededor de€2.70/kg para el grado más alto “speciale”. En general, estos precios representan un incremento en 5-10% que en la estación previa.

Fuertes ventas de exportación

El 2006 parece ser que fue un año positivo para los exportadores de ostras franceses, con volúmenes y precios unitarios mayores en comparación con el 2005. Los volúmenes de exportación global se incremento en 10%, a 6,200 toneladas, durante los primero once meses de 2006, comparados con el mismo periodo en el año previo. Este incremento sugiere que Francia tuvo un exceso de 7,500 toneladas para el 2006. El incremento se debió principalmente a un 13% de incremento en ventas para el principal mercado de exportación de ostras de Francia, Italia, y a un salto de 31% en volumen a Alemania.

El incremento en las exportaciones en el último año se logor, a pesar de un incremento en el precio promedio por unidad: +5% (€3.49/kg); mientras que el incremento para el mercado Italiano fue de +6% (€2.99/kg). Este incremento es consistente con los reportes de una tendencia general de incremento de precios en la industria durante los últimos años.

Bajos volumen de importación en Italia, pero valores altos durante el 2006.

A pesar del incremento en ventas de Francia durante el 2006, las importaciones de ostras en Italia, en general, disminuyeron durante el periodo enero-octubre un 7% en el volumen, comparado con el periodo correspondiente al 2005. Sin embargo, en términos de valor, los cambios fueron positivos, con ventas incrementándose en 4% (€12.8 millones) en el mismo periodo de 10 meses. La caída en el volumen se debió principalmente a una disminución en las importaciones provenientes de Holanda (50%) y Grecia (30%) en comparación al año anterior. No obstante, es posible que las estadísticas de todo el año muestren importaciones más positivas en términos de volumen.

Como en el caso de la exportaciones de Francia, el valor unitario para los importadores italianos se incremento durante el último año, el promedio general de incremento fue de 12% (€2.77/kg) en comparación con los primero diez meses del 2005.

El impulso comercial en la industria francesa de ostras probablemente continué.

El aparentemente positivo inicio en términos de precio para el 2007 podría, si se confirma, estimular la confianza en la industria de la ostra en Francia después de los informes negativos de la prensa durante el segundo semestre del 2006. Aunque el abastecimiento es escaso en ciertos grados de tamaño tienen indudablemente mejores precios, el resultado positivo de la estación actual puede apoyar una promoción más activa a nivel de consumidor e incrementar el impulso para continuar con el impresionante esfuerzo en la industria para iniciativas de diferenciación y calidad de los productos. Estos esfuerzos ayudaron a posicionar la industria ostrícola francesa como un modelo del sector de alimentos marinos, en términos de valor agregado mediante técnicas de procesamiento y de empaque.

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