(Economía y Negocios, El Mercurio). Un nuevo récord histórico obtuvo el sector salmonero nacional, al anotar exportaciones por US$ 2.207 millones en 2006, superando en 28% los envíos registrados en 2005, de acuerdo a las cifras entregadas por SalmonChile.

 

Considerando el cierre de año, las salmoneras nacionales lograron triplicar sus envíos en apenas 9 años. En 1998, las exportaciones de salmón y trucha se empinaron apenas sobre los US$ 700 millones.

Más que un aumento de toneladas, el incremento en el valor de las exportaciones de salmón obedece a un precio que en 2006 registró un alza sostenida.

En efecto, mientras el salmón chileno se transó a un precio promedio de US$ 4,5 en el año 2005, este valor subió hasta US$ 5,7 durante el año pasado.

Esto se explica por una mayor demanda a nivel mundial por alimentos del mar, y también porque las exportaciones chilenas de salmón van centrándose cada vez más en productos de valor agregado, como filetes, porciones, entre otros.

Este tipo de productos se exporta fundamentalmente a Estados Unidos, mercado que, en valor, se transformó en el más importante para el salmón chileno en 2006, superando a Japón.

En todo caso, este mercado asiático sigue siendo el principal comprador de salmón chileno en volumen (toneladas).

En la Unión Europea, mercado en el que Chile enfrenta la dura competencia de países como Noruega o Islas Feroe, las salmoneras nacionales lograron un crecimiento de 31% en el valor de sus envíos.

Alemania es el principal "cliente" dentro de este bloque económico.

Pero el mayor crecimiento se registró en América Latina, que reportó a la industria salmonera local retornos por unos US$ 156 millones. Esto es equivalente al 7% de las exportaciones totales y a un aumento del 77% respecto del período 2005.

Los resultados de la acuicultura en 2006 ubican a Chile como el segundo exportador mundial de salmónidos.

El líder indiscutido a nivel mundial sigue siendo Noruega, que alcanzó exportaciones por US$ 2.920 millones en 2006 y 619 mil toneladas, según el Consejo de Productos del Mar de Noruega.

Para este año, analistas del sector han afirmado que el crecimiento en exportaciones debiera ser algo más moderado, aunque de todas formas manteniéndose en tasas de dos dígitos.

Desafíos
Pero hay importantes desafíos para la industria acuícola chilena en 2007. El sector salmonero ha venido enfrentando cuestionamientos ambientales y laborales de parte de algunas organizaciones no gubernamentales a nivel internacional.

El último punto de conflicto remite a la detección en Reino Unido del químico cristal violeta en una partida de salmón proveniente de Chile, y procesado en Tailandia.

De acuerdo a publicaciones especializadas, aún no se conocen las causas de la presencia de este químico y cuáles serían las empresas involucradas.

Fuente: http://www.economiaynegocios.cl