Por: Helga Josupeit
©FAO GLOBEFISH 2008
Traducción: Aquahoy

Tilapia es importante en el mercado de USA

El año pasado, las importaciones de tilapia en el mercado de USA creció en 35%. Toda esta expansión se baso en el incremento de las importaciones desde China. Sin embargo, el clima frío en los últimos meses ha afectado las poblaciones de tilapia en este país. Aun no se sabe si China podrá ser capaz de continuar exportando grandes, y creciente, cantidades de tilapia al mercado mundial. El mercado ya ha reaccionado con incremento de 20% en el precio de importación para tilapia en USA.

 

Se viene informando que el intenso y prolongado invierno ha afectado a la producción de tilapia en China. Los observadores estiman que la producción podría caer hasta un 80%. Los comerciantes mundiales de tilapia pronostican una significativa escasez este año, que podría extenderse por 8-12 meses. Subsecuentemente, los precios han empezado a incrementarse. Las exportaciones chinas de tilapia a ciertos mercados africanos podrían verse afectados hasta que la situación mejore. Estos desarrollos podrían tener una influencia positiva en la producción Latinoamericana de tilapia, principalmente en países como Ecuador, Costa Rica, Hondura y Brasil, que serán capaces de proveer tilapia, particularmente producto fresco, a mejores precios. Los proveedores de especies de pescados marinos blancos, muchos de los cuales son sustituidos por los productos de tilapia en los últimos años, serán capaces de tomar ventaja de la situación.

USA consume cerca de 400 000 t de tilapia

De acuerdo a los últimos pronósticos de Índice de Precios del Consumidor, se espera que los precios de los alimentos de origen acuático en USA se incrementen en 2-3% este año, debido al incremento de los costos de producción.  El incremento del precio del combustible, que ha alcanzado US$ 109 por barril, es el principal factor de incremento de costos debido al transporte de los peces. La depreciación del dólar estadounidense también hace que los alimentos de origen acuático se han mas caros. Se espera que los precios de los alimentos de origen acuático frescos en los supermercados se incremente en alrededor de 10%, en comparación al precio promedio registrado el ultimo verano. El adición a los altos costos de transporte, el alimento para los peces de crianza también es mas caro. Para ahorrar dinero cuando compran pescado, los minoristas aconsejan a los compradores a comprar pescado entero en vez de los filetes de pescado, debido a que son más baratos. Por ejemplo, una tilapia fresca entera cuesta US$ 1.99/lb, mientras que el filete de tilapia cuesta US$ 3.99/lb. Además de ser mas barato, el pescado entero les da a los consumidores la opción de guardar las cabezas y huesos para hacer sopa. A parte de los alimentos de origen acuático, se espera que los precios de otros productos alimenticios en USA también se incrementen en 3-4% durante este año.

El mercado de USA para tilapia continúa creciendo. La importación total en el 2007 fue de 173 000 t. Tomando un factor de conversión de 2.85 para los filetes de tilapia, esto da cerca de 400 000 t de tilapia, de esta forma USA es el segundo mercado mundial para la tilapia después de China. Los filetes congelados expanden su participación en 30% en el mercado de USA, mientras que el entero congelado esta perdiendo participación.

La tilapia china fue excluida de las evaluaciones de productos de origen acuático de la FDA, debido a que aparentemente esta especie esta menos sujeta al uso de sustancias prohibidas. Como resultado, las exportaciones de tilapia de China al mercado de USA continuaron creciendo en la segunda mitad del año, en contraste a otros productos de origen acuático. En el 2007, las exportaciones de tilapia chinas alcanzaron las 120 000 t, 19% mas que en el mismo periodo de 2006. Ningún otro proveedor podría continuar con el auge chino. Sin embargo, el terrible invierno que ha experimentado la parte sur de China, mató a grandes poblaciones de tilapia. Esto ha causado grandes pérdidas en el país. Por consiguiente, la entrada de materia prima en el mercado a inicios del 2008 es mucho menor a la demanda. Como resultado, los precios de la tilapia se han empezado a incrementar en las últimas semanas, algunas veces hasta 20%.

La importación total de filetes de tilapia congelados en USA alcanzó las 100 000 t en el 2007. China domina este segmento del mercado, representando el 90% del total abastecido. Las exportaciones de este producto desde China crecieron en casi 42% en el 2007, con respecto al 2006. Indonesia es un distante segundo proveedor de esta forma de producto.

Los precios de filetes de tilapia congelados han empezado a incrementarse, después de continuas disminuciones experimentadas en los últimos años. En la actualidad, los precios se están incrementando a una tasa estable. La escasez en los mercados tradicionales de pescado, combinado con la reducción de las importaciones de catfish desde China y la reciente ola de frío, crearon un buen ambiente para que el precio de importación de los filetes de tilapia congelados se incrementen. De hecho, el mayor código de filetes congelados de tilapia alcanzó US$ 2.35/lb en marzo de 2008, de un valor de US$ 1.95/lb a mediados de 2007.

Las exportaciones de tilapia entera congelada al mercado de USA están disminuyendo. Esta forma de producto era la dominante en el mercado de USA hace solo dos años, pero en la actualidad, el entero congelado solo representa el 27% del total de tilapia en el mercado de USA. China también domina el mercado de tilapia congelada en USA, con una participación creciente en el total de las exportaciones de este producto al mercado de USA (casi 70%). Sin embargo, la tendencia es clara para reducir la presencia de tilapia entera en el mercado, y aun las exportaciones chinas de este producto experimentaron una importante disminución.

Los filetes de tilapia frescos están en un diferente segmento del mercado. Sus precios casi duplican a la de los filetes congelados. La tilapia fresca se comercializa a los restaurantes, mientras que los filetes de tilapia congelada están alimentando a la industria de procesamiento a una menor escala de precios.

Los países Latinoamericanos dominan este mercado, tomando ventaja de su relativa proximidad al mercado de USA, lo que reduce los costos de transporte. Mientras que China domina el mercado de tilapia congelada, hay una interesante competencia entre los países Latinoamericanos para dominar el abastecimiento de tilapia fresca. México, a pesar de ser un vecino de USA, nunca ha ingresado a este mercado, esto se debe a que la producción principalmente proviene de las capturas pesqueras.

En el 2007, las importaciones de filetes de tilapia fresca alcanzaron 26 000 t, un 15% mayor al 2006. Esto se debió principalmente a la recuperación de la producción de tilapia en Costa Rica, después de los problemas de enfermedades a finales de 2005 e inicios del 2006. Ecuador y Honduras también han informado altas exportaciones al mercado de USA en el 2007. Los precios de los filetes de tilapia fresca se incrementaron durante el 2007 y a inicios del 2008. Por consiguiente, algunos exportadores de este producto, como Brasil, hallaron un mejor mercado en su propio país y pararon de exportar al mercado de USA.

Altos precios para la tilapia

Debido a la dramática situación en China, los precios de tilapia probablemente se incrementen agudamente. Se espera que los países Latinoamericanos, en donde la producción de tilapia viene creciendo, tomen ventaja de la situación y se incrementen las cantidades embarcadas de tilapia a mejores precios para el mercado de USA. La importación total en el mercado de USA posiblemente decline durante el 2008. La demanda por otras especies de peces, también podría verse afectada, con los precios más altos. Se pronostica que la lenta expansión de la provisión de tilapia al mercado de la Unión Europea observada el los últimos meses continúe.

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