ALMERÍA (Teleprensa).- La Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI) de la UAL, ha presentado la solicitud de dos patentes desarrolladas por Francisco Gabriel Acién, José María Fernández, Emilio Molina y María del Carmen Cerón, investigadores del grupo “Biotecnología de Microalgas Marinas” de la Universidad de Almería.

 

 

Ambas invenciones se basan en el desarrollo de procesos de obtención de compuestos de gran interés a partir de microalgas marinas. Tal es su importancia que empresas como Albaida, Puleva Biotech y la Fundación Cajamar están interesadas en el desarrollo y comercialización de ambas invenciones.

 

La primera patente, desarrollada en colaboración con la Escuela Politécnica de Linares de la Universidad de Jaén, se basa en un proceso de obtención de ficocianina, a partir de la biomasa de microalgas, de una forma rápida, cómoda, económica y ecológica de manera que supone un proceso con grandes perspectivas de aplicación industrial para la producción a gran escala de dicha proteína. Además de su carácter de bioproceso, se obtendrá un elevado rendimiento, donde la obtención global de ficocianina pura asciende a más del sesenta por ciento del contenido existente en la biomasa de la microalga anabaena.

Según asegura Gabriel Acién, el equipo de científicos está generando una serie de compuestos valiosos entre ellos las mencionadas ficobiliproteínas. Éstas poseen diferentes aplicaciones de gran repercusión económica, por ejemplo, se utilizan como marcadores fluorescentes en medicina o como colorante alimenticio, ya que se trata de proteínas que añaden y proporcionan color a los alimentos evitándose por tanto el uso de colorantes sintéticos o artificiales que en ocasiones provocan alergias.

La segunda patente fue solicitada por el equipo de expertos almerienses un mes después de la presentación de la patente `Proceso escalable para la obtención de ficocianina´, en noviembre del año pasado, bajo el nombre ` Extracción de carotenoides mediante el uso de mezclas ternarias´. Dicha invención, también se basa en el desarrollo de un proceso para la obtención de subproductos de las microalgas marinas. Concretamente supone el uso de una mezcla extractante para la separación de carotenoides basada en disolventes biocompatibles y aplicable a cualquier materia prima. Este proceso está puesto a punto para la obtención de luteína a partir de una especie concreta de microalga, pero podrán obtenerse todos los carotenoides presentes en la biomasa de algas marinas.

Los aspectos más innovadores presentados en ambos procesos, a diferencia de los métodos de obtención de pigmentos utilizados tradicionalmente con el mismo fin, reside en que éstos no utilizan disolventes ni compuestos que le hagan perder el carácter de natural, son reconocidos como bioprocesos. Es decir, tradicionalmente actualmente la obtención de los pigmentos contenidos en las microalgas marinas, o en el caso de la luteína a partir de la flor de caléndula, se lleva a cabo mediante el uso de diferentes disolventes que presentan una baja capacidad de disolución de los compuestos de interés, lo que hace necesario el manejo de elevadas cantidades y equipos de gran tamaño por unidad de producto reduciéndose así, la eficiencia del método convencional.

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