Por: Helga Josupeit
©FAO GLOBEFISH 2008
Traducción: Aquahoy

China pierde tilapia por el frio del invierno

El intenso y prolongado invierno viene afectando la producción de tilapia en China. Los observadores estiman que la producción podría caer en 80%. Los distribuidores mundiales de tilapia pronostican una escasez significativa este año, que podría prolongarse por 8 – 12 meses. Consecuentemente, los precios han empezado a incrementarse. Estos eventos tendrán una influencia positiva en los países Latinoamericanos productores de tilapia como Ecuador, Costa Rica, Honduras y Brasil, quienes serán capaces de proveer un adecuado abastecimiento de tilapia, particularmente producto fresco, a mejores precios. Los proveedores de pescados marinos de carne blanco, muchos de los cuales vienen siendo sustituidos por productos de tilapia en los últimos años, serán capaces de tomar ventaja de esta situación.

 

Exportaciones de tilapia china muy altas

En solo tres años, las exportaciones de tilapias chinas crecieron de 90 000 t en el 2004 a 210 000 t en el 2007. El valor total de lo exportado alcanzó US$ 500 millones en el 2007, en comparación a los US$ 160 millones en el 2004. Esto da una idea de la importancia de la industria de la tilapia en el total de las exportaciones pesqueras chinas, aun cuando en términos generales, la tilapia representa solo el 5% del total de ingresos de importación.

No es sorpresa que USA es el principal país importador de tilapia de China, con 122 000 t en el 2007, 17 000 t mas que en el 2006. Tilapia es el mas importante ítem de exportación pesquero chino al mercado de USA.

El segundo mayor importador de tilapia china es México, con 39 000 t en el 2007, un 20% mayor a lo registrado en el 2006 y el doble de lo registrado en el 2005. Esta enorme cantidad de tilapia china ha afectado la producción local de tilapia, la cual no es capaz de competir con el producto importado. El valor unitario promedio de la tilapia exportada e México es de US$ 1.80/kg, lo que muestra que es difícil que la industria mexicana de tilapia sobreviva. El único camino parece ser la mejora genética de la tilapia, y una mayor calidad en el sector de los productos frescos.

Es interesante notar el surgimiento de Rusia como un importante comprador de tilapia china, con 19 000 t en el 2007, esta cantidad es casi cuatro veces lo registrado en el 2006. El interés de Rusia en tilapia de China es paralelo con las importaciones registradas de pangasius de Vietnam. Rusia es un interesante mercado para los pescados de carne blanca a un precio competitivo.

Mayores precios para la tilapia

Debido a la dramática situación en China, los precios de la tilapia probablemente se incrementen rápidamente. Se espera que los países Latinoamericanos, donde se viene promoviendo la producción de tilapia, tomen ventaja de la situación e incrementen los embarques de tilapia a mayores precios al mercado de USA. La importación total al mercado de USA probablemente disminuya en el curso del 2008. La demanda por otras especies de peces podrían también ser afectados, debido a los altos precios. En los últimos meses se viene observando una lenta expansión de la provisión de tilapia al mercado de la Unión Europea, el pronóstico es que esto podría terminar súbitamente.

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