Debido al incremento de los precios de los alimentos y la presión de las importaciones mas baratas chinas y vietnamitas, el número de productores de catfish en Arkansas se ha reducido en los últimos años, informó Carole R. Engle, directora de Aquaculture/Fisheries Center de la University of Arkansas ubicada en Pine Bluff.

 

Los altos precios registrados por los granos y los aceites de semilla en el 2007 han generado que el costo de producir catfish en Arkansas alcance niveles nunca antes registrados.

“Estos son tiempos difíciles para los productores, y algunos de ellos no fueron capaces de mantener en el negocio” explico Engle. “Estos son los mas altos precios en la historia de la industria.”

Arkansas se ubica en el tercer lugar en la producción de catfish en el país. Engle estima que existen cerca de 130 productores de catfish en Arkansas, con solo 30 000 acres de estanques.

Engle manifestó que Aquaculture/Fisheries Center viene realizando estudios en acuarios para evaluar formulas de alimentos mas baratos y están por empezar los estudios en los estanques.

“Estos alimentos mas baratos emplean diferentes ingredientes, pero provee el nivel de 32% de proteína que el catfish necesita.” Los nuevos alimentos son $60 a $70 mas baratos por tonelada.

La formulación estándar consiste de harinas de soya, maíz, trigo y semilla de algodón. La harina de soya es altamente digerible por catfish, pero el precio de este insumo se esta incrementando.

La nueva formulación consiste en gluten de maíz, un bajo contenido de harina de soya y otros ingredientes que vienen siendo manipulados para mantener el precio bajo, mientras que se conserva el nivel de 32% de proteína.

El precio promedio del alimento en el periodo 1987 a 2006 fue de $232 la tonelada. En el 2007, el precio promedio fue de $277 la tonelada. A inicios del 2008, el precio por tonelada alcanzo los $380.

Fuente: Delta Farm Press