(Economía y Negocios).- Cultivos de salmones en el sur y atunes en el norte. La industria acuícola chilena podría vivir un nuevo boom. Aprovechando las excelentes condiciones naturales que presenta el norte del país, el ingeniero acuícola y gerente general de la empresa consultora AquaNegocios, Daniel Catalán, en conjunto con la Corporación de Desarrollo de la Universidad Arturo Prat de Iquique (Cordunap), está trabajando en el proyecto "Cultivo piloto de atunes en el norte de Chile" en balsas jaulas oceánicas.

 

Con apoyo de la Corfo y la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), el objetivo es emular lo ocurrido hace más de 20 años en el sur, con un proyecto de piscicultura de Fundación Chile, el que luego fue comprado por la japonesa Salmones Antártica.

"La sobreexplotación de los bancos de atún, empujada por la creciente demanda de este pescado en las cocinas de todo el mundo, ha situado al atún rojo en una situación límite, lo que ha dado el impulso a grandes proyectos para el desarrollo de los cultivos en Japón, España y México", destaca Catalán. Y agregó: "Si la industria del salmón se consolidó en el sur del país, costando US$ 4 el kilo, en el peor de los casos el atún cuesta US$ 30 a US$ 35 el kilo; por lo tanto, puede ser un polo de desarrollo tremendamente importante para el norte de Chile".

Otra de las virtudes del atún es que es un pez con elevada rapidez de crecimiento, unas 20 veces superior al de otras especies cultivadas.

El proyecto -que cuenta con un capital superior al US$ 1 millón- consta de tres etapas. La primera es una gira tecnológica por centros productores de España y México. Luego, la construcción de un centro de cultivo piloto, destinado a la engorda del atún. Finalmente, se realizará la reproducción de atunes basada en los reproductores criados en la etapa anterior.

"El cultivo de atún hoy es muy criticado, principalmente por algunas ONGs, y yo creo que debe hacerse en un marco que tenga la menor oposición, a la luz de lo que nos ha tocado vivir en la historia de la salmonicultura", sostuvo el presidente de Multiexport, José Ramón Gutiérrez.

Fuente: http://www.economiaynegocios.cl