Por: Helga Josupeit
© FAO GLOBEFISH 2008
Traducción Aquahoy

Precios de la harina de pescado se mantienen altos, pero podrían declinar pronto

La producción total de harina de pescado de los principales exportadores de harina de pescado, para los primero custro meses del 2008, alcanzó las 940 000 t, 3% mas que la producción correspondiente para el mismo periodo del 2007. Los precios de la harina de pescado se han mantenido estables durante el curso del 2007, incrementándose en el curso del 2008. En mayo del 2008, el precio alcanzó US$ 1 210 por tonelada, un 11% mayor al precio alcanzando a finales de 2007, pero 6% menos que hace un año atrás. Este aumento de precio no sorprende en un clima global de incremento de los precios de las harinas vegetales. Varios factores tendrán un impacto en los precios: el incremento general de los precios de las materias primas creando un ambiente de precios mas altos, por otro lado, la demanda de la industria acuícola esta disminuyendo, debido a que la harina de pescado es frecuentemente reemplazado por otros insumos en la mezcla del alimento. El impacto del terremoto de China sobre la demanda por harina de pescado viene siendo valorado. El área golpeada por este desastre es el corazón de la industria de la crianza de cerdos en China, de esta forma la demanda por harina de pescado probablemente decline en el corto plazo.

 

Se incrementa la producción de harina de pescado

Abril de 2008 fue un mes extremadamente bueno para la producción de harina de pescado. Con más de 2.2 millones de toneladas en capturas, abril fue el mejor mes pesquero para los principales países exportadores de harina de pescado desde mayo del año pasado y fue dos veces mayor al mes previo (1.0 millón de toneladas). Cerca del 60% de las capturas pesqueras fueron registrados en Perú, donde la primera estación pesquera se abrió en 21 de abril en la región norte/centro, obteniendo 1.27 millones de toneladas de capturas en los 10 días posteriores a la apertura. Por otro lado, los países escandinavos informaron bajas capturas en abril de 2008.

Las exportaciones peruanas de harina de pescado fueron de 554 000 t en los primeros cuatro meses de 2008, un 23% mayor a los registrado en el mismo periodo de 2007. Los principales mercados fueron China, Alemania, Japón y Australia. El 79% de la harina de pescado fue la tradicional, mientras que el remanente consistió de productos de harina de pescado prime.

La International Fishmeal and Fish Oil Organisation (IFFO), que representa a la industria de harina y aceite de pescado en todo el mundo, esta desarrollando un nuevo Código de Práctica Responsable (CORP). El código permitirá a los productores de harina y aceite de pescado mostrar que ellos ofrecen productos trazables y de alta calidad, que son producidos de forma segura usando pescado de pesquerías gestionadas responsablemente. Sujeta a la aprobación final del Código por el consejo de IFFO en su conferencia anual en el mes de octubre de este año, los productores podrían ser capaces de entrar al proceso de auditoria a inicios de 2009. Las primeras certificaciones podrían anunciarse a finales del próximo año.

Los precios de harina de pescado se mantienen firmes en el curso del 2008, después de algunas caídas en la segunda mitad del 2007. Sin embargo, el nivel de precio de US$ 1 210 la tonelada es cerca de US$ 100 menor que el precio del año anterior. La debilidad relativa de los precios de harina de pescado en el 2007, especialmente cuando se compara a los precios crecientes de la harina de soya, se debió al poco interés de compra en China. Sin embargo, esto cambio a inicios del 2008.

La producción de harina de pescado en Perú fue de 1.42 millones de toneladas en el 2007, que registro una leve reducción en comparación a las 1.45 millones de toneladas producidas en el 2006. La reducción en la producción conduce a menores exportaciones en términos de cantidad; sin embargo, los precios altos de la harina de pescado mantendrán el valor de los ingresos en US$ 1.2 billones.

La producción de harina de pescado chilena esta disminuyendo cada año, debido a las pocas capturas de jurel. En el 2007, la producción fue cerca de 10% menor que en el 2006. Como resultado las exportaciones chilenas de harina de pescado alcanzaron las 490 000 toneladas, menor a las 520 000 t registradas en el 2006 y a las 710 000 t del 2005. Sin embargo, como en el caso del Perú, los ingresos fueron positivos. Los ingresos por exportación alcanzaron US$ 539 millones, 5% mayor al 2006. Por consiguiente, el valor unitario de las exportaciones chilenas de harina de pescado se incrementó fuertemente a US$ 1 100, 11% mayor a lo registrado en el 2006 y 63% del 2005.

Las importaciones de harina de pescado en USA y Europa declinaron en el curso de 2007, debido a que los compradores fueron incapaces de pagar los extremadamente altos precios. Es interesante notar que USA esta dependiendo de México para el abastecimiento de harina de pescado, mientras que Perú y Canadá están perdiendo mercado. El 85% de las importaciones alemanas de harina de pescado provienen de Perú, mientras que los proveedores europeos están perdiendo participación. Las importaciones del Reino Unido también disminuyeron en 50% en el 2007, con respecto al 2006, informado de menores embarques de todos los principales países proveedores.

Es improbable un incremento en el precio de harina de pescado

Hay tres temas diferentes que se deben tener en cuenta cuando se pronostica para los próximos meses, el desarrollo del precio de la harina de pescado. Por otro lado, la producción de harina de pescado parece ser fuerte, especialmente en Sudamérica, lo que podría conducir a menores precios. Asimismo, las fuentes de proteínas alternativas están mostrando un incremento de los precios, lo que podría influir positivamente los precios de harina de pescado. El precio actual de la harina de soya es de US$ 500 por tonelada, el cual es el doble del precio de hace un año. Sin embargo, existen indicios de que el precio para la harina de soya esta llegando a su fin, y que los precios empezaran a declinar en mayo de 2008. El impacto del terremoto en China sobre la producción de cerdos y los precios de la alimentación deben ser considerados, pero la demanda es probablemente fuerte. Tomando todos estos indicios juntos, es probable que los precios de la harina de pescado disminuyan ligeramente en los próximos meses, a un nivel de US$ 1 100 por tonelada.

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