By Helga Josupeit (GLOBEFISH)
© FAO GLOBEFISH 2006
Traducción: Aquahoy

Tilapia es un boom en USA.

Las importaciones y el consumo de tilapia en Estados Unidos esta creciendo, algo más de 360 000 toneladas (equivalente en peso vivo) fueron importadas en el 2006, el cual da un consumo per capita de 1.2 kg, los cual es impresionante si consideramos que hace solo cinco años esta especie era desconocida en el mercado. En México, también el consumo per capita es similarmente alto, considerando las 90 000 toneladas de producción domestica y la desconocida cantidad que se importa. El mercado mexicano esta inundado con tilapia más barata y de buena calidad proveniente de China, lo que esta perjudicando a los productores locales. Por otro lado, en Europa, la tilapia continua siendo desconocida, y las importaciones totales se han estancado en casi las 10 000 toneladas.

 

Iniciativas sociales y ambientales interesantes

Aqua Finca es el productor de tilapia más grande en Hondura, con una exportación diaria de 30 toneladas de filetes frescos, principalmente hacia Estados Unidos. En el 2006, Aqua Finca Saint Peter Fish apertura una marca nueva de harina de pescado y una planta de biodiesel basado en el aceite de tilapia. La inversión representó US$ 20 millones, lo que incluyo la harina de pescadom biodiesel, procesamiento y producción. Actualmente todos los vehículos y las maquinas de las granjas vienen trabajando con el biodiesel.

La empresa tiene un gran interés en las actividades sociales (reforestación, educación, centros de salud, promoción del cultivo de tilapia por las comunidades) las cuales reciben el 10% de la capacidad de producción de la empresa. Esto permite a las comunidades a producir para si mismas. Todas sus ganancias retornan a las comunidades para proyectos ambientales y de educación. La empresa también es muy activa en las buenas prácticas ambientales, como por ejemplo la producción de biodiesel y la promoción de la acuicultura orgánica. Asimismo acaban de recibir el sello orgánico aprobado por Naturland y también el sello Bio Swiss.

Aqua Finca inicio la venta de filetes frescos por barco, con una nueva tecnología llamada OceanChill. Esta vía de transporte reduce el gasto de energía para el transporte y obviamente los costos. En adición, la calidad del producto al arribo es mejor que cuando se hace por aire.

Estas importantes inversiones, también se vienen reflejando en la perfomance de la economía global del país. Los ingresos totales por exportación de tilapia desde Honduras, fueron aproximadamente US$ 50 millones en el 2006, mientras que en el año 2005 fueron de US$ 41.2 millones, según los datos del Banco Central de Honduras (BCH).  La tilapia se ha convertido en el sexto producto de exportación de este país, después del café, plátano, camarones, oro y zinc. Aqua Finca Saint Peter Fish lidera la industria con un volumen de producción de casi 7 700 toneladas de tilapia. Se estima que para el año 2007, alrededor de US$ 40 millones se invertirán en Honduras para incrementar la producción de tilapia.

Más tilapia hacia el mercado de USA

La mayoría de las importaciones de tilapia se están dirigiendo al sector del servicio de alimentos de Estados Unidos, debido a su carne blanca y los precios estables. Las importaciones de tilapia en el 2006, alcanzaron un nuevo record de 158 000 toneladas de peso en productos, o su equivalente de 360 000 toneladas en peso vivo. Tilapia es así una parte importante de la dieta en alimentos acuáticos de los Estados Unidos.

En el 2006, se experimento un crecimiento de 17% en comparación con el año previo. Los filetes congelados son ahora el producto más importante, superando a la tilapia entera congelada por primera vez. Esta forma de producto representa casi la mitad de todas las importaciones de tilapia en Estados Unidos, cinco años atrás solo representaba el 20%. Los filetes frescos se incrementaron ligeramente, principalmente debido a los problemas de enfermedad en algunos países productores.

En los últimos años, China prácticamente se apodero del mercado de filete de tilapia congelado de Estados Unidos. Un aplastante 85% de las importaciones de Estados Unidos provienen de China, y todo el crecimiento reciente se debe a las exportaciones de este país. Todos los demás países proveedores juegan un rol secundario, y no se registran grandes cambios. Quizás estos países puedan orientarse al mercado europeo en los próximos años, debido a que el mercado de Estados Unidos parece estar dominado por China. El filete de tilapia congelado proveniente de China, tiene todas las características de un commodity: igual tamaño, igual forma e igual calidad en todos los embarques. Estas características hacen que la tilapia proveniente de China se ha el producto ideal para el sector de servicio de alimentos. El valor unitario de los filetes de tilapia congelados de China es de US$ 3.00/kg, mientras que sus principales competidores (Indonesia y Ecuador) lo comercializan a US$ 5.00/kg. Solo Vietnam puede ofrecer un producto a precios unitarios menores, pero esto no ha ayudado a este país a mejorar sus exportaciones en el 2006.

Las exportaciones de tilapia entera al mercado de Estados Unidos, crecieron en un 7.5% en el 2006, pero no se espera un crecimiento mayor para los próximos años. La tilapia congelada entera tiene un valor unitario de US$ 1.50/kg, uno de los precios más bajos entre los peces con carne blanca. Esto explica porque la tilapia tiene éxito en el mercado de Estados Unidos: es una materia prima excelente y barata para los productos de valor agregado. Los países de Sudamérica y Centroamérica están saliendo del mercado de la tilapia entera, debido a que tienen una ventaja relativa sobre el mercado, esta ventaja es la posibilidad de de embarcar rápidamente filetes frescos de tilapia, más bien trataran de competir con China por el mercado de la tilapia congelada.

Las importaciones de tilapia fresca, en Estados Unidos, crecen solo marginalmente, debido a las importaciones estables de los principales proveedores (Ecuador y Costa Rica). Es improbable que Ecuador se convierta en uno de los principales proveedores, debido a que los acuicultores están más concentrados en el mercado del camarón que en el de tilapia. Cuando Ecuador padeció de problemas de enfermedades en su industria camaronera a finales de la década del 90, el país empezó a cultivar tilapia. Desde ahí, la crianza de camarón y tilapia se viene desarrollando, frecuentemente en el mismo estanque, en policultivo. Sin embargo, en el 2006, se convirtió en la principal especie, mientras que la tilapia fue considerada como un producto secundario. Debido a este desarrollo, es poco probable que Ecuador produzca más tilapia en los próximos años, por ende sus exportaciones a Estados Unidos probablemente permanecerá en las 10 900 toneladas alcanzadas en el 2006. Costa Rica experimento un desastre en su industria de tilapia a finales del 2005, cuando la mayor parte de la producción fue destruida: Esto también impacto en la producción y exportación a inicios del 2006. Esta problemática parece que ha sido, ya que, en los últimos cinco meses del 2006, las exportaciones de filetes de tilapia frescos alcanzaron las 1 300 toneladas, un 14% mayor al del año 2005. Un incremento adicional en los próximos meses es probable, también a la luz de nuevas inversiones en este país.

La buena performance de Honduras es esperanzador, un incremento del 10% cuando comparamos el 2006 con el 2005, pero se crecerá más en el 2007.  Los pronósticos ambiciosos del administrador de al principal granja en este país, de que Honduras se convertirá en el principal exportador de filetes de tilapia fresca en uno o dos años parecer ser realista.

Porque no en Europa?

Tilapia permanece aun como un nuevo producto en Europa. Asimismo es difícil para los productores latinoamericanos el de embarcar filetes frescos al mercado de la Unión Europea (EU), debido a que los costos de transporte se incrementan enormemente. Por consiguiente, los productores de Latinoamérica ingresan al mercado del filete congelado, donde ya el pangasius y la perca del Nilo son importantes. Europa es así un mercado interesante para tilapia, pero a largo término, y principalmente para productos de valor agregado de alta calidad. Las importaciones actuales permanecen en el rango de las 10 000 toneladas al año.

Más tilapia

Probablemente el mercado de tilapia en los Estados Unidos seguirá creciendo, a una tasa de dos dígitos. Probablemente se alcancen las 200 000 toneladas de importación, pero se espera más. China tiene limitaciones para su industria de tilapia. El problema real para las exportaciones chinas podría venir de algunos grupos de interés local, con el objetivo de proteger su industria. Los precios de tilapia, probablemente permanezcan bajos y podría disminuir, según las tendencias de los precios.

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