Por: Helga Josupeit (GLOBEFISH)
© FAO GLOBEFISH 2006
Traducción: AQUAHOY

China líder en tilapia.

Tilapia es cultivado principalmente en las provincias del sur de China. En el 2006, el 50% de producción se concentro en la provincia de Guangdong. El crecimiento en la producción de tilapia esta impulsado por la fuerte demanda domestica, así como por las exportaciones. En China, principalmente en las provincias costeras del sur, la tilapia es popular debido a su buen sabor y calidad en comparación con otros peces como carpa. Tilapia es también más asequible, comparado con otras especies de cultivo de mayor valor. Una encuesta de la industria mostró que el 93% de los consumidores prefieren tilapia en Guangdong, 76% lo prefiere en Zhejiang y 65% en Shandong. Asimismo, se viene incrementando las popularidad de la tilapia es grandes ciudades como Beijing y Shanghai.

 

Las exportaciones de tilapia chinas se duplicaron en dos años

En solo dos años, las exportaciones de tilapia de China se han duplicado hasta exceder las 180 000 toneladas en el 2006. El valor de las exportaciones totales alcanzaron US$400 millones en el 2006, en comparación a los US$160 millones en el 2004. Estos datos dan una idea acerca de la importancia de la industria de la tilapia para las exportaciones totales chinas de peces, aun cuando la tilapia solo representa el 5% de los ingresos totales de importación.

USA es el principal país importador de tilapia de China, con 105 000 toneladas en el 2006. Las importaciones de USA solo crecieron en 25 000 toneladas durante el 2006. Tilapia es el más importante item entre los peces chinos exportados al mercado de Estados Unidos.

El segundo mayor importador de la tilapia china es México, con 33 000 toneladas durante el 2006, lo que duplico las importaciones del 2005. Esta enorme cantidad de tilapia proveniente de China desbarato la industria productora de tilapia local, la que no es capaz de competir con el producto importado. El valor unitario promedio de tilapia exportado a México es de US$1.80/kg, lo que demuestra que es difícil que la industria de tilapia mexicana sobreviva. La única vía parece ser el mejoramiento genético para la tilapia, y la más alta calidad en el sector fresco.

Es interesante notar el surgimiento de Rusia como un comprador principal de tilapia china, con 5 500 toneladas en el 2006. El interés de Rusia en tilapia china es paralelo con los registros de importaciones de pangasius procedentes de Vietnam. Rusia es un interesante mercado para pescado de carne blanca a precios competitivos.

¿Qué es tilapia “conservada” (preserved)?

En los últimos años, una interesante costumbre emergió en las estadísticas de comercio chinas: tilapia “conservada”. Como no todas las estadísticas muestras esto, no es claro a que producto se refiere.  Este es un producto de tilapia con valor agregado, así como “empanizados”  de filetes de tilapia y filetes de tilapia con la adición de limón, pimienta, hierbas u otras especias. Más de la mitad de las exportaciones de tilapia China están bajo esta categoría.

Tilapia entera congelada tiene un menor valor unitario de menos de US$1.00/hg. Mientras que los filetes congelados y tilapia preservada alcanzaron un valor de US$2.70/kg. A pesar del sustancial incremento en las exportaciones, el valor unitario promedio se mantuvo bastante estable a US$2.20/kg.

Las exportaciones chinas de tilapia “conservada” se incrementaron seis veces entre el 2005 al 2006, mostrando la expansión de la adición de valor a tilapia por la industria China. USA es el principal importador de tilapia “conservada”, con 58 300 toneladas; seguido por México con 18 700 toneladas. Es interesante notar que Alemania es el principal importador de este producto entre los países de la Unión Europea, con 1 400 toneladas.

El enorme crecimiento en las exportaciones de tilapia “conservada” desde China, fue paralela a una aguda disminución de las exportaciones de filetes congelados: solo 35 000 toneladas en el 2006, 20 000 toneladas menos que en el 2005.

Las exportaciones de tilapia entera congelada se mantienen estables, con una menor proporción del mercado de USA (las estadísticas de importación de Estados Unidos reportan 40 000 toneladas de tilapia entera congelada, en este sentido a veces tilapia “conservada” es considerada como tilapia entero). México también es un importante mercado para la tilapia entera congelada de China, mientras que Emiratos Árabes Unidos y Rusia emergen como mercados para este producto.

Las exportaciones de tilapia china a la Unión Europea fueron de 3 400 toneladas en el 2006, una cantidad bastante limitada si se le compara con las importaciones de México y USA. Debe considerarse, sin embargo, que en el 2005, las importaciones de Unión Europea de tilapia desde China fueron de solo 700 toneladas, lo que indica que las exportaciones de tilapia de China a la Unión Europea crecieron al menos cinco veces. Alemania es de lejos el principal país importador, con los ya mencionados 1 400 toneladas de tilapia “conservada” en el 2006. Bélgica y Polonia tienen también una importancia relativa (800 y 600 toneladas respectivas).

Tilapia china se convertiría en un boom

Se espera en el 2007 una expansión adicional de la producción y exportación de tilapia  china. Los mercados de USA y México podrían crecer más, mientras que la Unión Europea parece que recién esta empezando. El pronostico para las exportaciones de tilapia china, para este año, parece ser de 250 000 – 300 000 toneladas. Los precios de tilapia probablemente se mantengan al mismo nivel, debido a que la demanda es fuerte, y la producción adicional podría ser absorbida fácilmente por los mercados domestico y de exportación.

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