Preparado por: Helga Josupeit  
©FAO GLOBEFISH 2008
Traducción: Aquahoy

Difícil abastecimiento debido a los problemas en China

De acuerdo a los pronósticos previos de GLOBEFISH Seafood Highlught, el abastecimiento de tilapia al mercado de EEUU estuvo restringido por los problemas experimentados por los productores chinos durante el invierno 2007-2008, que destruyo varios centros de producción de tilapia. Como resultado, el abastecimiento fue extremadamente bajo, y todas las exportaciones de China disminuyeron agudamente: -25% para tilapia entera congelada y -13% para los filetes de tilapia congelada.

 

Otros productores de tilapia toman ventaja

Otros productores han tomado ventaja de la difícil situación en China. Por un lado, las exportaciones de catfish al mercado de EEUU han prosperado, y por otro lado, las exportaciones de tilapia congeladas de otros proveedores de Asia han venido creciendo marcadamente. La principal ventaja lo tomaron los exportadores de filetes frescos, principalmente de Latinoamérica, quienes informaron de un incremento de 13% en sus embarques.

Como resultado del pobre abastecimiento de China, los precios de todos los productos de tilapia se incrementaron en el mercado de EEUU, a niveles sin precedentes. Los filetes de tilapia frescos alcanzaron casi US$ 4.00/lb en setiembre de 2008, un 25% mayor al nivel registrado al año anterior. Los filetes congelados, el principal producto proveído por China, creció mas en término de porcentaje: US$ 2.60/lb, 63% mas alto que en septiembre de 2007. Es posible que los precios se siga incrementando, al menos hasta que la nueva producción china alcance el mercado, a mediados del 2009.

La importación total de tilapia (todas las formas de productos) fue de 84 200 t durante el primer semestre del 2008, 4 000 t menos que en el mismo periodo del 2007. Los filetes congelados fueron los principales responsables de esta disminución, mientras que el congelado entero se mantuvo sorprendentemente estable. Los filete frescos se expandieron, con China emergiendo como un proveedor de este producto al mercado de EEUU.

Las importaciones de filetes congelados de tilapia al mercado de EEUU fueron de 43 200 t en el primer semestre del 2008, un volumen menor a las 48 100 t registradas para el mismo periodo durante el 2007. A pesar de la sustancial declinación en las exportaciones, China aun domina las importaciones de filetes de tilapia congelados en EEUU. Sin embargo, su participación disminuyo a 85% en comparación al 90% del abastecimiento total registrado en el 2007. Indonesia es un distante segundo productor, embarcó 4 800 toneladas en el primer semestre del 2008, un 23% mayor a lo registrado en el 2007.

Las exportaciones de tilapia entera congelada al mercado de EEUU se redujeron en el 2008, pero menos que los filetes congelados. China también domina este segmento del mercado, pero su participación en la exportación total de este producto al mercado de EEUU se redujo a 57%, de un 70% registrado en el 2007. En este segmento, Tailandia gestiono un incremento de sus exportaciones de 100 t a 1 800 t, una presencia que probablemente continúe en los próximos años. Taiwán recupero su participación en el mercado de este segmento.

Los filetes de tilapia crecieron fuertemente en el primer semestre de 2008, en parte debido a que los compradores migraron hacia los filetes frescos debido a que los filetes congelados provenientes de China empezaron a escasear. Los países Latinoamericanos dominaron este mercado, tomando ventaja de la relativa proximidad al mercado de EEUU, lo que reduce los costos de embarque. En el primer semestre de 2008, las importaciones fueron de 15 400 t, casi 1 800 t mas de lo registrado para el mismo periodo en el año 2007. Esto se debió principalmente a la recuperación de la producción de tilapia en Costa Rica, después de los problemas de enfermedades a finales del 2005 e inicios del 2006. Honduras también registro mayores exportaciones al mercado de EEUU durante el 2008, casi superando a Ecuador. Los productores de tilapia en Ecuador tienen problemas con los costos de producción, debido a que los costos de los alimentos se han incrementado mas que los precios de ventas. Ecuador esta en un camino de inusual país productor de tilapia, debido a que por los altos precios de los alimentos muchos productores están cambiando la tilapia por el camarón. Como resultado de esto, las exportaciones a EEUU disminuyeron en casi 30% durante el primer semestre de 2008, en comparación con el año anterior.

En estos momentos de baja producción, China ha ingresado en el atractivo mercado de filetes frescos, inmediatamente se convirtió en el cuarto proveedor. Al menos 1200 t fueron exportados desde este país durante este año, desde cero en el 2007. Este competidor no será recibido con agrado por los proveedores latinoamericanos. En el pasado, se considero que los costos de transporte para los embarques de filetes frescos desde China no eran rentables, evidentemente los actuales precios altos de los filetes frescos hacen viable el transporte aéreo.

La tilapia viene siendo comercializada en los supermercados de EEUU a precios promedios entre US$ 4.99/lb y US$ 5.99/lb, cerca de US$ 1.0/lb mas alto en el año anterior.

La discusión de que la tilapia no provee la cantidad suficiente de omega-3, parece que no ha tenido impacto en el consumo de tilapia en EEUU. Mientras que los compradores están luchando con los problemas de abastecimiento y el incremento de los precios, la buena noticia es que los consumidores continúan comprando tilapia. Probablemente el consumo se reduzca en el 2008, pero esto se debe principalmente a que menos tilapia llega al mercado. Ecuador esta esperando retornar a la crianza de tilapia, ahora que los costos del alimento se están normalizando, y a que los precios de venta de tilapia son muy atractivos.


Por primera vez en la historia, las importaciones de tilapia de EEUU probablemente se reduzcan en el 2008. Se estima que alcanzaran 160 000 t, en comparación a las 173 700 t registradas en el 2007. Esta disminución podría conducir, en los próximos meses, a precios mas altos de otras especies de pescado de carne blanca.

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