Comité de Pesca
Sub-Comité de Acuicultura
FAO
Cuarta Sesión
Puerto Varas, Chile, 06-10 de Octubre 2008
COFI/AQ/IV/2008/6
Traducción: Aquahoy

Resumen
Este informe trata de examinar el estado de la producción acuícola y los mercado, con la finalidad de identificar los temas mas importante que requieren atención por el sector de la acuicultura, con el objetivo de proveer un ambiente adecuado para que el sector satisfaga la demanda mundial proyectada por alimentos de origen acuático. Este informe busca el asesoramiento de los miembros del Sub-Comité para que la Secretaria de FAO desarrolle actividades prioritarias según lo requerido.

 

La demanda por los productos de la acuicultura continúa creciendo
1. En los años 70 la acuicultura representaba solo el 6% de la demanda de pescado1 destinado al consumo humano. Ahora la acuicultura representa cerca de la mitad (47% en el 2006) del pescado empleado como alimento en el mundo. Considerando la tasa actual de crecimiento de la producción acuícola, se espera que alcance al menos el 50% antes del 20102.

2. El consumo per cápita mundial de pescado y productos pesqueros se han incrementado marcadamente en la última década, de un promedio de 11.5 kg durante los años 70, 12.5 kg en los años 80 a 14.4 kg en los años 90. El consumo en los últimos años ha continuado creciendo y las estadísticas preliminares para el 2006 indican que ha alcanzado 16.7 kg per cápita.

3. En el 2006, el mundo consumió 110.4 millones de toneladas de pescado, 51.7 millones de toneladas provino de la acuicultura. Se pronostica que la población humana en la tierra alcance los 8.32 billones en el 2030. Si la producción de la pesca para consumo humano (92 millones de toneladas en el 2006) y del pescado no usado como alimento (33.3 millones de toneladas en el 2006) permanece constante, la acuicultura necesita producir 80.5 millones de toneladas para el 2030 con la finalidad de mantener el actual consumo per cápita de 16.7 kg. En 25 años desde ahora, la acuicultura necesitará producir 28.8 millones de toneladas por año mas que la producción anual actual.

4. Asumiendo una demanda sostenida por pescado (el mundo esta preparado para pagar por pescado como un alimento deseable), la pregunta que surge es si el sector puede crecer lo suficientemente rápido, y sostener la demanda proyectada por pescado, mientras que se asegura la protección del consumidor, se mantiene la integridad del ambiente y se alcanza la responsabilidad social.

Acuicultura continúa creciendo lentamente

5. El crecimiento de la acuicultura (en volumen) ha comenzado a retrasarse. De un crecimiento promedio de 11.8% durante 1985-1995, disminuyo a 7.1% durante la década siguiente, y la tasa de crecimiento promedio durante 2004-2006 fue de 6.1% en volumen y 11% en valor.

6. ¿La actual tasa de crecimiento mantendrá su rumbo para producir las adicionales 29 millones toneladas de pescado al año necesarias para mantener el actual consumo per cápita para el año 2030? La tasa de crecimiento entre 2004-2006 fue de 6.1% podría ser muy vacilante; el sector podría encontrar numerosos desafíos en las próximas décadas. ¿Cuáles son los desafíos y sus impactos?

Tendencias en especies, consumo y comercio
7. La producción acuícola mundial esta dominado por especies del nivel mas bajo de la cadena alimentaria. La carpa y los moluscos representan una participación significativa (>70%) de las especies cultivadas en los países en desarrollo para el consumo humano. Sin embargo, en respuesta al mercado ya establecido para estas especies en países desarrollados y e desarrollo, la producción de especies del mas alto nivel de la cadena alimentaria ha crecido rápidamente en los últimos años, en comparación a las especies de un nivel bajo de la cadena alimentaria.

8. La demanda por pescado como un alimento saludable y nutritivo se esta incrementando, aun en el mundo en desarrollo. Debido a que los ingresos de las tres principales poblaciones (China, India e Indonesia) del mundo el desarrollo están creciendo marcadamente, además del incremento de sus poblaciones.

9. La demanda por especies de menor valor para el consumo nacional es satisfecha principalmente a través de la producción nacional, sin embargo, esto no será el caso en las próximas décadas. Las especies de menor valor pueden ser cultivadas, y orientadas para el consumo local, en regiones y países donde el costo de producción es bajo y las condiciones de producción son las mejores, mientras que la producción nacional de especies de alto valor deben orientarse al mercado mundial.

10. Globalmente, el pescado es un importante producto de exportación. El valor de las exportaciones de pescado y productos pesqueros creció en 9.5% en el 2006 con un valor de US$ 86 billones y cerca de 7.0% en el 2007 con un valor de US$ 92 billones. La proporción de la producción pesquera mundial (144 millones de toneladas) que fue comercializada internacionalmente en el 2006, representa el 37% del total o 54 millones de toneladas. Los países en desarrollo representa aproximadamente el 50% de toda la exportación de pescado con una exportación neta record de US$ 25 billones (exportación menos importación). Las importaciones en el mundo alcanzaron los US$ 96 billones en el 2007 principalmente en los países desarrollados, responsables del 80% de todas las importaciones en términos de valor. Sin embargo, esta participación esta reduciéndose debido a que los países en desarrollo están importando mas, como materia prima para su industria de procesamiento y para el consumo domestico.

11. A través del comercio, la globalización esta jugando un rol importante en el desarrollo de la acuicultura. Sus requerimientos son dos: (a) fortalecer las medidas de bioseguridad y seguridad de los alimentos a nivel nacional, inter-provincial o inter-estados, además de a niveles regional e internacional; y (b) incrementar la capacidad, a través del entrenamiento, legislación, códigos de prácticas, certificación, esquemas de trazabilidad de los gobiernos y productores, para cumplir con los requerimientos del comercio y acceso al mercado para productos seguros y de calidad. Estos requerimientos están creando un importante impulso para que los países importadores y exportadores armonicen estándares, además de impulsar temas como la certificación de productos y procesos. Además la cooperación mundial y la armonización de estándares para la producción acuícola y el comercio serán importantes para soportar el crecimiento del sector acuícola globalizado.

12. Como una consecuencia, los impulsadores de políticas enfatizan la necesidad por mejorar el gobierno del sector. Ellos están consientes que las políticas pueden ser mas efectivas si los productores participan de la planificación, de la toma de decisiones, de la  gestión y de la regulación de procesos. Esto ha llevado a muchos gobiernos a incrementar las capacidades nacionales existentes para asistir a los productores y procesadores a cumplir con las regulaciones de seguridad de alimentos, mientras que se empoderan a los productores y sus asociaciones para que se regulen. Sin embargo, esto no siempre es el caso.

Pequeño productores y acceso al mercado
13. La acuicultura es una actividad que genera ingresos, con un potencial significativo para la creación de empleo, reducción de la pobreza, desarrollo de la comunidad y seguridad alimentaria. Esta tiene dos facetas distintas en términos de producción: (a) producción de pescado para los mercados domésticos; y (b) para mercados internacionales. La producción para los mercados domésticos mejora directamente la seguridad alimentaria, mientras que los producidos para los mercados internacionales crean empleo, proveen ingresos y generan divisas, por consiguiente contribuyen indirectamente a la seguridad alimentaria.

14. Los productores comerciales de alimentos de origen acuático se extiende desde un amplio rango de pequeños productores a un pequeño número de productores a gran escala. Los productores a gran escala están generalmente mejor organizados, frecuentemente integrados verticalmente a lo largo de la cadena de abastecimiento, y emplean sistemas de producción intensivos en capital. Los pequeños productores tienden a ser menos organizados, no están verticalmente integrados, confían fuertemente en los proveedores de servicios, poco capital, de esta forma ellos continúan encargándose de los mercados locales. Sin embargo, debido a que casi el 80% de la producción en muchos países asiáticos proviene de productores a pequeña escala, es también evidente que la mayor parte de esta producción, especialmente camarón y pescado marino, ingresa al comercio internacional. Esto sucede a través del uso de clúster, y a través de actividades de los compradores quienes abastecen a los procesadores domésticos para la exportación.

15. Los pequeños productores pueden encontrar difícil ingresar directamente a los mercados internacionales, principalmente debido a que los compradores corporativos internacionales necesitan un abastecimiento regular de productos de calidad y seguros en grandes cantidades. Esto sin embargo, no implica que los productos de los pequeños productores se han de una calidad sub-optima; no obstante esto indica que estas granjas son incapaces de producir un abastecimiento regular de grandes cantidades y cumplir con la calidad del pescado, estándares de salubridad y los requerimientos de los mercados internacionales. Sin embargo, ellos pueden alcanzar esto organizándose en grupos/clúster (frecuentemente denominados organización de productores) que trabajan de una forma mas coordinada con fines de exportación.

16. La creciente concentración de la distribución a nivel minorista a través de cadenas de supermercados y cadenas de hipermercados internacionales, además de la emergente consolidación en el lugar de proceso, ha creado la necesidad de nuevas estructuras innovadoras a nivel de productor a través de redes de alguna clase y actividades comerciales coordinadas de importancia primordial.

17. En algunos productos acuáticos y en algunos países, el número de unidades de producción comercial establecidos esta disminuyendo, pero el tamaño se esta incrementando. Sin embargo, debido a que el sector madura y atrae inversión extranjera, parece que las empresas grandes (incluida las multinacionales) gradualmente toman la ventaja. Si este escenario sucede en otros productos que son producidos predominantemente por los productores a pequeña escala y comercializados internacionalmente, o tienen potencial para el comercio internacional, existe la necesidad para asistir a los pequeños productores con la finalidad de que se vuelvan mas competitivos en el mercado. Por otro lado, ellos podrían perder sus ingresos y de esta forma deben hacer frente a la inseguridad alimentaria.

18. De la misma forma, los productores acuícola a pequeña escala deben ser alentados a explorar nuevas estructuras organizacionales y acuerdos comerciales innovadores con la finalidad de aprovechar las oportunidades ofrecidas por la globalización y para ingresar a los mercados internacionales y regionales. Esto ya ha sido demostrado en muchos países en desarrollo, particularmente en Asía, y no solo para especies de alto valor. De hecho, existe un creciente comercio regional para las especies de cultivo denominadas de bajo valor.

Responsabilidad social corporativa
19. En la producción acuícola, como en otros productos agrícolas, la elección del cultivo puede ser orientado por el mercado. Productos como basa, tilapia, etc., que crecen en Asía y Latinoamérica han sido capaces de entrar en los mercados occidentales principalmente en base a los bajos precios. Quizás otra forma para que los productores a pequeña escala ganen o mantengan el acceso al mercado podría ser producir para mercados especializados. Un cambio del enfoque de producción hacia el enfoque del mercado con énfasis en toda la cadena de producción, desde el productor hasta el consumidor, debe ser explorado. Apoyar a los pequeños productores a ganar acceso al mercado se considera como una importante responsabilidad social corporativa de todos los involucrados en la cadena comercial. Hacer de esto una realidad es un desafío.

Recursos marinos y aquafeed
20. Algunos tipos de acuicultura  depende de la captura de semilla y reproductores en la naturaleza. Aunque la captura de semilla de camarón es una fase superada, en algunos países aun se depende de la captura de semilla de peces marinos y de algunas especies de agua dulce. Continuar con la dependencia en la captura de semilla silvestre es una preocupación para el futuro, y se requieren de medidas adecuadas para rectificar este déficit.

21. Existe preocupación de que los recursos marinos disponibles usados para la producción de aquafeeds (harina y aceite de pescado) podrían no ser suficiente para satisfacer la demanda de la producción acuícola proyectada. En el 2005 se produjeron cerca de 23.13 millones de toneladas de aquafeeds, del cual aproximadamente el 42% fue consumido por la acuicultura. El sector de la acuicultura consume aproximadamente 3.06 millones de toneladas o 56% de la producción mundial de harina de pescado y 0.78 millones de toneladas o 87% de la producción total de aceite de pescado durante el 2006, con mas del 50% de aceite de pescado empleado en las dietas del salmón. La cantidad de harina y aceite de pescado usados dentro de los aquafeeds se ha triplicado entre 1992 y 2006. Este incremento ha sido posible debido a que el sector de aves de corral gradualmente reduce su dependencia en la harina de pescado.

22. Además de las dietas basadas en harina y aceite de pescado, aproximadamente de 5 a 6 millones de toneladas de pescado de bajo valor/descarte son usados como alimento directo en la producción acuícola de todo el mundo. Una reciente estimación considero que Asia usa pescado de descarte como alimento de peces en cerca de 1.6-2.8 millones de toneladas por año. En adición, grandes cantidades, que no han sido cuantificadas, son usados por la industria de alimentos para mascotas y el sector de animales para piel.

23. Aun cuando la producción de harina y aceite de pescado permaneció constante en la última década, no se anticipa un incremento significativo en el futuro. Existe evidencia de que la harina del pescado usado en el sector de producción animal, particularmente aves de corral, continuara disminuyendo en los próximos años. Además se espera que la producción de harina y aceite de pescado usados en los aquafeed también se reducirán sustancialmente por el creciente uso de proteínas y aceites de vegetales, debido a su mayor eficiencia en la alimentación a través de una mejor gestión del alimento.

24. Sin embargo, los precios mundiales de harina y aceite de pescado, y de otros ingredientes se están incrementando. El precio de la harina de pescado se incremento de alrededor US$ 500 la toneladas en el 2000 a alrededor de US$ 1 200/t en el 2008. El precio del aceite de pescado también se incremento de US4 300/t en el 200 a US$ 1 800/t en el 2008. El precio promedio de otros ingredientes de los alimentos, particularmente granos de cereales y soya, crecieron en 30-130% durante el 2007.

25. Estos incrementos de los precios están afectando la producción acuícola. Aunque el cultivo de tilapia y catfish usan proporcionalmente menos niveles de harina y aceite de pescado en la dieta, varían entre 2-7 para la harina de pescado y 1% para el aceite de pescado, el incremento de los precios de otros ingredientes de los alimentos, particularmente los granos, tendrán un mayor impacto en el precio del alimento.

26. Es importante notar que, durante los últimos cuatro años, el precio de los ingredientes de los alimentos para el sector del salmón solo se incremento en alrededor de 15%. Esto se debe a que el sector esta altamente organizado, beneficiándose de la investigación en la fisiología del salmón lo cual ayuda en la sustitución adecuada de harina y aceite de pescado con el objetivo de mantener el precio bajo mientras que se mantiene la calidad del alimento.

27. El incremento de los precios de la harina y aceite de pescado, granos y otros ingredientes de los alimentos, también del combustible y la energía afectará los costos de producción de la acuicultura. ¿Con este escenario las granjas acuícolas pueden ser económicamente viables o sostenibles? La sustentabilidad permanece como una preocupación, sin embargo, debido a que la demanda por productos acuícolas esta superando el abastecimiento, y los precios incrementándose, aun las granjas mas ineficientes pueden hacer dinero.

Aspectos ambientales y sociales
28. Los impactos ambientales del desarrollo de la acuicultura han recibido un alto grado de atención en las últimas tres décadas, típicamente en casos en donde los beneficios a la sociedad fueron afectados negativamente por el desarrollo no regulado de la acuicultura, aunque estas denuncias no siempre han sido sustentadas con evidencia adecuada. Con el incremento de la demanda para la protección ambiental y los servicios en una situación de disminución de los recursos tierra, agua y alimentos, es probable que se le preste una mayor atención en las próximas décadas.

29. Con la falta o regulaciones inapropiadas para el uso de los recursos naturales, los conflictos pueden incrementarse entre los usuarios de los mismos. Invariablemente, los actores con menos influencia y desventaja no tendrán acceso a los recursos. El desarrollo de la acuicultura no regulado o inapropiadamente regulado también resulta en una alta tasa de descuento en el uso de la capacidad de los recursos naturales y, por consiguiente, fomenta prácticas que explotan mas que la capacidad de renovación de los recursos.

30. La principal preocupación articulada por el público general y los grupos ambientalistas continuará teniendo atención. Estas preocupaciones incluyen: (a) sustentabilidad del uso de recursos en la acuicultura; (b) impacto de la acuicultura sobre la biodiversidad acuática; (c) sustentabilidad de las practicas de alimentación de los peces; (d) uso de especies exóticas en la acuicultura; (e) escape y efectos sobre las poblaciones silvestres; (f) liberación de materia orgánica en las aguas naturales; (g) descarga de residuos antibacteriales y químicos en los ambientes naturales; (h) sobrepesca de especies silvestres para la acuicultura; y (i) debilidad en la planificación espacial y competencia con otras actividades, etc. Esto permite preguntarnos si el verdadero costo ambiental de ciertas prácticas acuícolas es adecuadamente conocido.

31. Como resultado de un fuerte escrutinio publico sobre los impactos ambientales de algunos tipos de desarrollo acuícola, se viene haciendo progresos significativos en resolver muchas de las principales preocupaciones en las gestión ambiental de la acuicultura. La presión pública y la continua necesidad comercial viene conduciendo al sector de la acuicultura ha mejorar la gestión, reduciendo sus impactos ambientales y animando a los gobiernos ha reconocer que la acuicultura, cuando es bien planificada y gestionada, puede producir muchos beneficios para la sociedad con una mínima degradación ambiental.

32. Sin embargo, la imagen de la acuicultura, al menos entre los grupos ambientalistas, viene siendo mancillada. Debido a que el sector de la acuicultura genera impactos ambientales y sociales negativos, al menos en algunos sistemas de producción y practicas, esta imagen continuará. No esta demás mencionar que todo sistema de producción de alimentos tiene un impacto ambiental. La pregunta es hasta que grado un sector de producción de alimento puede perturbar los procesos ambientales.

33. El progreso reciente no debe mantenernos en la complacencia. Se requiere continuar con las mejoras, las políticas de intervención y las inversiones para asegurar un alto grado de sustentabilidad ambiental y viabilidad económica en el sector debido a la presión sobre los recursos naturales y  que la conciencia publica sobre los temas ambientales esta alcanzando niveles sin precedentes. Un enfoque de ecosistema para el desarrollo y gestión de la acuicultura puede ayudar a reconciliar a los humanos y los objetivos ambientales de sustentabilidad.

34. La acuicultura puede hacer una contribución positiva a la restauración ambiental y puede ayudar a reducir los impactos negativos de otras actividades humanas. La acuicultura multi-trofica (cultivo de peces, moluscos y algas marinas juntos en el mismo ambiente) es una oportunidad. Cada sistema no solo contribuye a la restauración ambiental, si no también ayuda ha incrementar la producción y las ganancias. La inclusión de los moluscos en los sistemas de producción marinos y costeros también mejora el secuestro de carbono.

35. La acuicultura, como fuente de alimentos, contribuye a la seguridad alimentaria mundial y al alivio de la pobreza, y también tiene un responsabilidad social significativa. El sector debe operar de forma socialmente responsable, ambientalmente sostenible y económicamente factible, contribuyendo de esta forma a alcanzar los objetivos del milenio- ¿Este es el caso actual? Aunque muchas evaluaciones regionales y mundiales han sido realizadas por muchas agencias, se necesita una evaluación del objetivo de la contribución del sector al alivio de la pobreza y la seguridad alimentaria, los beneficios sociales y su contribución para alcanzar los objetivos de desarrollo del milenio.

Diversificación y expansión
36. Es natural que los piscicultores exitosos expanda y/o diversifiquen sus operaciones. También ingresan nuevos actores a la industria. La pregunta es si existe el suficiente terreno, agua dulce o aguas costeras para la acuicultura en todo el mundo. Existen diferencias regionales y nacionales, y algunas regiones y/o países tienen terrenos y recursos acuáticos adecuados, que otros países no lo tienen. En este sentido, muchos países están considerando seriamente expandir la producción acuícola a aguas marinas (acuicultura oceánica).

37. Las preguntas son: ¿Estamos listo para esto? ¿Tenemos el conocimiento adecuado sobre los costos y beneficios? ¿Hemos adecuado las leyes y regulaciones para proteger los ambientes oceánicos de los contaminantes y las amenazas ambientales que surgen de las actividades de producción? ¿En donde estos instrumentos existen, hay los recursos suficientes para implementarlos? ¿Será la acuicultura oceánica económicamente viable? Es imperativo que respondamos a estas preguntas y que se realice investigación para minimizar los impactos negativos potenciales y maximizar los beneficios socio-económicos de la acuicultura oceánica.

38. La acuicultura avanza con la mejora de tecnología, la capacidad innovadora de los productores y de resistencia. En las últimas décadas la tecnología acuícola ha avanzado tremendamente, mejorando la productividad, reduciendo los impactos ambientales, incrementando la rentabilidad y sustentabilidad. Las mejoras importantes en tecnología que pueden ser aplicados a la acuicultura incluyen: tecnologías de recirculación, sistemas de acuaponia, sistemas de jaulas de cultivo sumergibles, sistemas de alimentación, manipulación genética, control de enfermedades y gestión de la salud, aseguramiento de la calidad y salubridad de los productos, buena semilla y alimento, y gestión de la información.

39. Los sistemas de producción industrializados vienen siendo desarrollados continuamente con el incremento de la integración vertical y el enfoque de sistema para la acuicultura. Regularmente se agregaran nuevas especies a la lista de especies cultivadas. Por consiguiente hay una necesidad continua para la mejora en la tecnología, innovaciones, e investigación apropiada. El desafío podría ser realizar innovaciones útiles y disponibles para el sector a pequeña escala, el cual provee el 80% de la producción de la acuicultura mundial.

40. Los organismos modificados genéticamente (GMO) son un tema controversial en la agricultura. Se viene realizando investigación significativa para introducir los peces GMO y los transgénicos acuáticos, y algunos ya se están comercializando. El debate mundial sobre los riesgos a los humanos y la salud ambiental continuara y es improbable que los GMOs tengan una contribución significativa para satisfacer la demanda futura por pescado en el corto plazo.

41. Durante las dos últimas décadas severas perdidas de producción en algunas especies se debió a las enfermedades, lo que convierte a las enfermedades en uno de los desafíos mas importantes para el desarrollo de la acuicultura. Mientras que nosotros estamos enfrentando y gestionando las enfermedades existente, nuevos patógenos y enfermedades surgirán. Continuar con la investigación en todos los aspectos de gestión de la salud y concertar esfuerzos para reducir la diseminación de patógenos trans-fronterizos son importantes para mantener la sustentabilidad sectorial.

42. La salubridad de los alimentos, y la salud y bienestar de los animales son dos temas que continuarán atrayendo la atención de las políticas, regulaciones y mercados internacionales durante el comercio trans-fronterizo. Para estos temas, existen instrumentos de gobierno internacional, denominados: el Codex Alimentarius y OIE, que son reconocidos por la World Trade Organization Sanitary and Phytosanitary Agreement (WTO/SPS) como facilitadores y reguladores del comercio internacional responsable. Pero ¿Son los estándares instrumentos que cumplen los productores y comerciantes? ¿Es el proceso de establecimiento de estándares justo y se hace con la participación y consultas adecuadas, y existe suficiente apertura para que los países en desarrollo participen en el proceso de establecimiento de estándares? Hay necesidad de evaluar la efectividad y eficiencia, e identificar las mejoras necesarias, de cada instrumento de gobierno mundial.

Comunicación y redes de trabajo
43. En los últimos años, la demanda por información confiable y oportuna sobre el estado y tendencia de la acuicultura se ha incrementado grandemente. La demanda proviene de la necesidad de formular, implementar y monitorear políticas y planes de desarrollo, respondiendo a los requerimientos de los acuerdos internacionales y la demanda publica por transparencia y responsabilidad. Se vienen realizando muchos ensayos para mejorar la información base sobre acuicultura en todo el mundo. En Asía, la base para la mejora de la información fue hecha posible a través de redes de trabajo formal entre los países e instituciones. Existe una necesidad extrema para establecer mas redes de trabajo en otras partes del mundo. Debido a los procesos de la globalización, con el incremento de los flujos de los productos, servicios e inversiones entre las regiones, la necesidad por una mayor comunicación entre las regiones se incrementará. Las nuevas tecnologías podrían incrementar y facilitar este progreso.

44. Existen muchas redes de trabajo de asociaciones y grupos de productores apoyados por el sector privado, así como por agencias donantes y de desarrollo, que tendrán una contribución significativa al desarrollo del sector. Desde los grupos de ayuda a la acuicultura, incluido los grupos de mujeres en villas pobres de Asia, a asociaciones regionales e internacionales mas formales con oficinas en Europa y EEUU, los grupos de productores vienen adquiriendo un mayor rol en el desarrollo de la acuicultura mundial. El desafío es establecer y empoderar mas a los grupos de productores para que el sector de la acuicultura pueda ser mejor gestionado por los verdaderos actores.

Seguros para la acuicultura
45. El rápido incremento de los procesos de producción involucrados en el desarrollo de la acuicultura (por ejemplo la intensificación, el uso de jaulas sumergibles, sistemas de recirculación, acuaponia, etc) pueden incrementar significativamente la vulnerabilidad de las granjas a los brotes de enfermedades, daños por tormentas y otros riesgos. De esta forma, se viene incrementando la demanda por esquemas de seguros para compartir y cubrir los riesgos envueltos. Los seguros para la acuicultura es una herramienta de gestión de riesgos y la demanda los esquemas de seguros para la acuicultura esta en una temporada alta.

46. Hay cerca de 8000 políticas de seguros para la acuicultura en todo el mundo, pero están poco distribuidas en todo el sector,  con pocas o ninguna en regiones como África Sub-Sahara, Sudamérica y grandes partes de Asía. Los seguros son un tema que requerirá la atención debida en el futuro por los actores, particularmente por los emprendedores, inversionistas y gobiernos. Permanece como un desafío la aplicación de estrategias de gestión del riesgo financiero a los pequeños productores.

Conclusiones
47. La producción acuícola esta creciendo y contribuyendo en volúmenes crecientes a la demanda nacional e internacional para los productos acuáticos. Sin embargo, este creciente sector necesita invertir en el mercado de los servicios, infraestructura de sistemas de información, procesamiento, capacidad de abastecimiento durante todo el año y sistemas de comercialización. Mientras se implementa esto, es necesario superar los desafíos en muchos mercados sobre las preocupaciones ambientales y la sustentabilidad; temas como neutralidad del carbono y el requerimiento de energía para la producción de alimentos deben recibir mas atención. Existe una tendencia ha incluir los costos ambientales en la cadena de valor y comerciales ¿Es esto posible? ¿Quién pagará?

48. La demanda del consumidor por productos acuáticos de calidad, seguros y aun adecuado precio se viene incrementando y seguirá incrementándose en los próximos años. Estas demandas incluye la consistencia del producto, abastecimiento regular, salubridad del alimento, opciones del producto, y recientemente, sustentabilidad de la producción y equidad social. Algunas de estas demandas están vislumbrando la necesidad por nuevos estándares, y el interés en el etiquetado y certificación de sistemas de acuicultura y productos. Los estándares armonizados y sistemas de certificación responsable se convertirán un importante desafío.

49. Acceso a capital e inversiones son importante para el desarrollo sostenible del sector de la acuicultura. Sin embargo, si la actual crisis económica mundial continúa por algún tiempo, la expansión comercial del sector puede retardarse. Sumado a la crisis económica, los precios de los ingredientes de los alimentos y los combustibles están incrementándose, y como consecuencia los costos de producción se están incrementando. Algunos productores han encontrado difícil continuar con el cultivo de ciertas especies, mientras que otros han convertido las piscigranjas en campos de cultivo de arroz. El efecto a largo plazo de este escenario no es claro y es impredecible; se necesitan de estudios en esta área.

50. Otro obstáculo para el desarrollo de la acuicultura podría ser los impredecibles y no caracterizados impactos del cambio climático. El cambio climático presenta amenazas no cuantificables del incremento de la temperatura, clima y abastecimiento de agua. En los últimos cinco año se han visto impactos sin precedentes en el sector de los desastres naturales, la acuicultura en Aceh (Indonesia), Bangladesh, China y Myanmar han sufrido severos desastres naturales. Existe la necesidad para que el sector de la acuicultura se una a otros sectores económicos para preparar una respuesta a los impactos potenciales del calentamiento mundial, y fortalecer la capacidad adaptativa de los productores acuícolas, particularmente a los pequeños productores que son los mas vulnerables.

51. Un contraste al rápido desarrollo de la acuicultura mundial es el limitado desarrollo en África sub-Sahara. Hay una fuerte creencia de que África tiene bastantes recursos potenciales para el crecimiento de la acuicultura. Aunque, la acuicultura esta encontrando lentamente su nicho en muchos países en África, la contribución global puede mejorarse considerablemente, convirtiendo a África en una región de prioridad alta para el desarrollo de la acuicultura.

Requerimiento al Sub-Comité de acuicultura
52. El Sub-comité esta asesorando a la Secretaria de FAO sobre las actividades prioritarias que deben implementarse en los próximos años con la finalidad de ayudar al sector de la acuicultura a satisfacer la demanda proyectada por alimentos acuáticos.

1.  A menos que se diga lo contrario en este documento el término pescado incluye a crustáceos y moluscos

2. Todas las estadísticas de este informe tienen como base los datos de FAO o datos derivados de actividades de FAO.