CÁDIZ (Diario Bahía de Cádiz).- La Universidad de Cádiz participará hasta el año 2011 en un Proyecto Singular Estratégico (PSE) centrado en el estudio de las microalgas. Bajo el título ‘Producción y Valorización de Biomasa a partir de microalgas’, en esta iniciativa, coordinada por el grupo empresarial Aurantia, intervendrán seis grupos de investigación de la UCA.

 

En concreto, investigadores del grupo ‘Estructura y Dinámica de Ecosistemas Acuáticos’, coordinados por José Ángel Gálvez Lorente, estudiarán la selección de estirpes de microalgas. Al mismo tiempo, el grupo  ‘Oceanografía y Contaminación del Litoral’, analizará la captación y fijación de CO2, y diseñarán fotobioreactores. El investigador responsable de este trabajo es el profesor Jesús Forja Pajares. Por otro lado, desde el grupo ‘Patología e Histofisiología de especies marinas’ determinarán el tipo de  alimentación que deben seguir las microalgas y valorarán su utilización como pienso de consumo animal. Este estudio contará con la coordinación del profesor Juan Miguel Mancera. El grupo ‘Tecnología del Medio Ambiente’ se encargará de estudiar las aguas residuales como fuentes de nutrientes bajo la dirección del profesor José Antonio Perales Vargas-Machuca.
 
Otra de las acciones que realizará la UCA, según se ha informado a DIARIO Bahía de Cádiz, se centrará en la separación de la biomasa y la extracción de los aceites mediante fluidos supercríticos. Será el grupo ‘Análisis y diseño de procesos con fluidos supercríticos’ el que realice estos trabajos, coordinados por el catedrático Enrique Martínez de la Ossa. El sexto de los grupos de investigación de la UCA que trabajará en este macroproyecto es el de ‘Productos Naturales Marinos’. Bajo la dirección de la investigadora Eva Zubía Mendoza, expertos en la materia buscarán nuevos productos a partir de la biomasa (energéticos, piensos, farmacéuticos y cosméticos), así como qué componentes de la materia algal desarrollarían una actividad anticancerosa y antitumoral. Además, este proyecto contará con la participación de la Planta de Cultivos Marinos de la UCA. En este laboratorio seleccionará algunas estirpes de microalgas para su posterior desarrollo.
 
RECURSO NATURAL POLIVALENTE
 
Las microalgas, por su gran biodiversidad, presentan un gran potencial para distintas aplicaciones: desde la captación de CO2 o el tratamiento de aguas residuales hasta la obtención de biocombustibles o productos naturales de alto valor añadido para nutrición y farmacia.
 
Por este motivo, el proyecto propone la elaboración de un sistema de información geográfica (SIG) de la costa española para evaluar las diferentes especies de algas, así como una investigación sobre el aprovechamiento integral de los residuos del cultivo de algas.
 
Todo este trabajo, que cuenta con un presupuesto de casi 12 millones de euros y está estructurado en ocho subproyectos, lo compaginarán con continuos cultivos intensivos de microalgas de las que después aprovecharán sus componentes para producir biomasa y otros subproductos valorizables, como aceites esenciales, productos naturales con actividad antiinflamatoria o antitumoral o piensos para animales, entre otros.

Fuente: http://www.diariobahiadecadiz.com