Por: Karine Boisset,
© FAO GLOBEFISH 2008
Traducción: Aquahoy

Comercio de camarón en UE se reduce

La sombría situación con respecto a la demanda de camarón también se presenta en la Unión Europea (UE), un área que tuvo una tendencia positiva en el consumo de camarón a inicios de año. Los precios de camarón continúan siendo bajos, y se espera que permanezcan así, debido a la débil demanda en los principales mercados. La caída del mercado sucede en un periodo del año que normalmente es el principal periodo de compra. Por lo tanto, el interés de compra luce mejor que esta realidad.

 

Ecuador se convierte en predominante en el mercado de UE

Ecuador y Groenlandia comparten el liderazgo entre los principales proveedores a la UE, con un 10% de participación en el mercado cada uno, de un total de 27 proveedores de camarón a la UE, aunque en dos segmentos diferentes del mercado. Dinamarca e India ocupan la tercera y cuarta posición con una participación en el mercado de 8% y 7% respectivamente.

El año pasado, Ecuador solo fue el tercer proveedor al mercado Europeo, pero ha gestionado un incremento del 15% en el volumen de sus exportaciones a esta región. 93% de las exportaciones ecuatorianas a la UE fueron en la forma de congelado. Por otro lado, casi todas las exportaciones de camarón de aguas frías de Groenlandia (32 500 t) tuvo como destino Dinamarca, principalmente para su procesamiento (65% fue exportado en la forma de entero congelado y 35% en la forma procesada).

El total de las importaciones españolas de camarón cayo en picada, en comparación con mismo periodo del año anterior (-21%) debido a una caída de 50% en la disponibilidad de Pleoticus muelleri de Argentina, acompañado con los bajos volúmenes de origen chino. El boom de los productos ecuatorianos en España (+15%) no fue suficiente para balancear la disponibilidad de otros orígenes. Las capturas oficiales de las autoridades argentinas mostraron un sorprendente 66% de disminución para el periodo enero-mayo de 2008, en comparación con el mismo periodo del año anterior, de 21 200 t ene l 2007 a 7 000 t en el 2008. Generalmente, los precios de los camarones de aguas cálidas han venido disminuyendo desde setiembre, aunque los costos de producción permanecen altos.

Igual que España, Italia registro una caída en sus importaciones de camarón durante el primer semestre del 2008 (-13% con respecto a las estadísticas del año anterior) con solo 28 500 t. Las importaciones desde Argentina solo fueron de 1 900 t, en comparación a las 3 600 t del año anterior. Ecuador permanece como el principal proveedor al mercado italiano, representando casi un tercio del total de las importaciones italianas.

Demanda continua expandiéndose en Francia, inclusive para los productos caros

Francia fue el único país donde se registro una demanda continúa por camarón, con 46 000 t importadas en el periodo enero-junio de 2008. Ecuador tiene una posición predominante en el mercado francés (20% de participación en las importaciones) consolidado con un incremento de 40% con respecto a las estadísticas del año anterior. Sin embargo, es interesante notar que aparte del vannamei (valor unitario promedio: €3.30/kg), el mercado francés soporta a productos de alto precio como el camarón tigre negro de India (valor unitario promedio: €4.52/kg) y camarón silvestre de Madagascar (valor unitario promedio: €8.27/kg). A pesar de la crisis económica, los consumidores continúan pensando en la calidad y muestran interés por productos caros. Madagascar incrementó sus exportaciones a Francia en 30%, comparado a lo registrado en el año anterior.

En agosto, el camarón de Madagascar, a través de Gel- Pêche, recibió la certificación de “Friend of the Sea” como un alimento de origen acuático sustentable. Esta etiqueta se entrega a las pesquerías en donde no hay sobre explotación, se reducen las capturas y se respeta al ambiente. En el futuro, las importaciones de Madagascar podrían incrementarse. Con respecto a la sustentabilidad, el gobierno de Bangladesh ha propuesto una nueva política con el objetivo de expandir la industria camaronera en una forma sustentable. Esto se da después de los informes desfavorables de la UE, debido a que se encontraron sustancias peligrosas en el camarón proveniente de Bangladesh, y a la amenaza de la UE de restringir las importaciones de este país. En el mercado francés, Bangladesh fue exitosa y triplico sus exportaciones de camarón en un año,  permanece como el principal proveedor al Reino Unido y Alemania. Sin embargo, el problema de virus y el mayor escrutinio de la UE podría generar mas dificultades en el futuro.

El sector cocido y pelado se debilita en el Reino Unido

La tendencia positiva en las importaciones de camarón registradas por el Reino Unido a inicios de este año no va mas y los volúmenes entre enero y junio de 2008 mostraron una disminución de 3% en comparación con el mismo periodo del año anterior (aunque en términos de valor de las importaciones se incremento en 2%). El Reino Unido importo 33 900 t de camarón por un valor de € 133 millones. Similar al 2007, los productos de camarón de agua fría representaron solo el 38% del total de importaciones de camarón. En los últimos años, las amas de casa en el Reino Unido han reducido gradualmente su consumo de camarón de aguas frías, ahora la mayor parte de las importaciones consisten de productos de agua cálida congelados y con concha, procedentes de Asía. Para el periodo enero-junio de 2008, las importaciones de camarón de agua fría alcanzaron las 13 000 t, de las cuales 11 000 t fueron productos preparados y preservados, y 1 700 t fueron productos con concha (incluye productos frescos y congelados).

Las importaciones de camarón de aguas frías con concha al Reino Unido, permanecen estables. De esta forma, Dinamarca fortalece su posición predominante en este sector. En cambio, el sector cocido y pelado disminuyó (-6% en relación con el año 2007). En la categoría preparado y preservados, Islandia mantuvo sus exportaciones al Reino Unido. Con 5 300 t exportadas a este destino durante el primer semestre del 2008, Islandia alcanzó una participación de 42% del total de importaciones del Reino Unido para esta categoría. En términos de valor, Islandia registró un incremento de 17% en comparación con el año anterior y el valor unitario promedio para los productos islándicos en el mercado del Reino Unido creció de £ 3.42/kg el año pasado a £ 3.92kg este año. Dinamarca permanece como el segundo exportador al mercado del Reino Unido en la categoría de preparado y preservado, pero registró una caída de 6%. Los productos de aguas cálidas en el mercado del Reino Unido son principalmente de origen asiático. Indonesia, India, Tailandia y Bangladesh representan el 66% de las importaciones de congelados enteros, aunque la participación en el mercado de India y Bangladesh disminuyó notablemente este año. Vietnam resurge en el mercado del Reino Unido, con un incremento de sus exportaciones en 45%, comparado con el año anterior.

El mercado del camarón continúa volátil

Considerando el sobre abastecimiento y la situación de la demanda, se espera que el mercado mundial del camarón permanezca firme hasta fin de año. A pesar del incremento de las dificultades económicas, la demanda por camarón en Europa permanece bastante buena. Sin embargo, existe la preocupación entre los proveedores sobre la capacidad de los clientes para hacer los pagos a tiempo. Además, al parecer las empresas de seguros, que en el pasado incrementaron sus límites hacia finales de año, están tendiendo a reducir los límites. Esto podría tener un impacto en las ventas de los próximos meses.

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