Preparado por: Karine Boisset
© FAO GLOBEFISH 2009
Traducción: Aquahoy

Situación extremadamente difícil para el camarón

Europa y Japón han registrado una notable caída de sus importaciones de camarón, mientras que el mercado de EEUU se expandió ligeramente. En la actualidad, se informa que la demanda es muy baja en los tres principales mercados para el camarón. Se espera una reducción aguda en las compras. Los precios empezaron a disminuir desde el segundo semestre del 2008, y los exportadores han tenido dificultades de comercializar. Se espera que la situación no mejore en el corto plazo. La mejor solución para los países productores en el mundo en desarrollo parece ser la diversificación, incluida la exploración de los mercados domestico y regional.

El mercado para el camarón en Europa esta bastante tranquilo

La demanda por camarón esta disminuyendo en todo los principales mercado europeos, aunque la situación varía de país a país. Algunos países  ya han ingresado técnicamente en recesión y otros no, de ahí se registra una diferencia en la actitud del consumidor. Las estadísticas de EUROSTAT muestran que para el tercer trimestre de 2008, el consumo a nivel de hogares permaneció sin cambio en el área del Euro y se incrementó en 0.1% en EU27. Sin embargo, en los últimos meses, los consumidores europeos han sido mas cautelosos en sus gastos diarios y generalmente no están dispuestos a gastar en alimentos commodities, como el camarón. El mercado del camarón en Europa esta bastante tranquilo aunque las ventas están aumentando en vista de la estación festiva. El mercado francés es el mas estable, las personas continúan visitando los restaurantes, el sector en donde el camarón es mayormente consumido. Otros mercados, en particular España, Italia y el Reino Unido están en penumbras. En general, los precios del camarón están con una tendencia a la baja debido a la disminución de la demanda, incluido EEUU, el cual tiene repercusiones directas en otros mercados para el camarón.

Colapso de importaciones de camarón en España

España esta bajo una gran presión económica y aunque permanece como el principal mercado para el camarón en Europa, las importaciones para el periodo enero-setiembre 2008 disminuyeron en 9% en términos de volumen y valor, comparado con lo registrado en el 2007. El total de importaciones en el tercer trimestre del 2008 fueron de casi 111 000 t, con un valor de € 542 millones.

El camarón consumido en España tiene esencialmente tres orígenes: China, Ecuador y Argentina. A su vez estos tres países tomaron el liderazgo entre los principales proveedores en los últimos, pero actualmente tienen una participación en el mercado de 18%. La tendencia de exportación a España de cada uno de estos tres países es distinta: China registró un estancamiento de sus exportaciones, mientras que Ecuador experimento un incremento en sus exportaciones a España (+33%), y Argentina sufrió una reducción de 26%. Durante el periodo bajo estudio, China exportó casi 20 000 t. De acuerdo con CORPEI (Ecuadorian Export and Investment Promotion Corporation), el 52% del camarón ecuatoriano tuvo como destino el mercado de la UE, particularmente a España e Italia. España es el principal mercado para el camarón ecuatoriano (19 000 t en el periodo enero-setiembre 2008). Las estadísticas oficiales de Argentina indican que las capturas de Pleoticus muelleri se recuperaron desde junio, después de los catastróficos resultados de inicios de año, sin embargo fue 11% menos a lo registrado en el año anterior (40 000 t capturadas en enero-setiembre de 2008).

A parte de estos tres principales proveedores del mercado español, es importante mencionar que Tailandia incrementó en siete veces el volumen de sus exportaciones a España, como resultado de la difícil situación del mercado de EEUU. Durante el periodo enero-setiembre 2008, Tailandia exportó a EEUU 6 000 t menos que lo registrado durante el mismo periodo en el 2007, pero compenso las perdidas con un incremento de ventas (2 700 t) a España.

El mercado italiano para el camarón esta contrayéndose

De la misma forma que España, durante el tercer trimestre del 2008, Italia experimentó una reducción de 9% en sus volúmenes de importación de camarón, simultáneamente con la aparición de los signos de recesión. La demanda esta continuamente reduciéndose debido a que los hogares italianos han dejado de comprar productos caros. A pesar de esta dificultad en el mercado, Ecuador gestiono un incremento en su participación en este mercado, facilitado por la baja disponibilidad de camarón proveniente de Argentina y por los precios competitivos. India también registró un importante incremento en sus exportaciones a Italia con un 30% de ganancia, y productos con un valor unitario promedio de €3.32/kg (€1.15/kg mas barato que el camarón ecuatoriano). Recientemente se aprobó el cultivo de camarón vannamei en la India, lo que permitirá a este país diversificar  su producción de camarón y ofrecer productos mas competitivos.

La demanda de camarón en Francia dejo de incrementarse pero sigue siendo buena

La demanda por camarón en el mercado francés esta bastante estable y las estadísticas de importación para el periodo enero-setiembre mostraron una leve disminución en comparación a lo registrado en el 2007 (-1% en volumen y -2% en valor) alcanzando un total de 75 300 t. La preocupación de la disminución de los altos precios de productos como camarón procesado (-12%), camarón fresco (-18%) y camarón de agua fría (-13%), no es sorpresa en un periodo de desaceleración económica. Sin embargo, existe una excepción en esta tendencia: el camarón proveniente de Madagascar. Con un valor unitario por kilogramo de alrededor de € 8.50, el camarón madagascano puede ser considerado como un producto de “lujo”, y los consumidores franceses permanecen files a este producto. En efecto, durante el tercer trimestre del 2008, las importaciones francesas de Madagascar se incrementaron en 8%, llevando a este país a la segunda posición entre los principales proveedores de camarón a Francia.

Las ultimas estadísticas de EUROSTAT muestran que Francia aun no ha ingresado en una recesión técnica y el GDP en el tercer trimestre del 2008 continúa mostrando una tendencia positiva de 0.1%. Los gastos a nivel de hogares permanecen positivos (+0.2% para el tercer trimestre del 2008) y las personas no han reducido marcadamente sus visitas a los restaurantes, el sector que consume el mayor volumen de camarón. Todas las importaciones de camarón de agua cálida continuaron incrementándose en el mercado francés, con Ecuador consolidándose en su participación dominante del mercado (20% del total de las importaciones francesas de camarón). Con 15 100 t exportadas entre enero-setiembre de 2008, Ecuador incrementó en 40% el volumen de sus exportaciones en comparación con el mismo periodo del año 2007, no obstante se registró un leve incremento en el valor unitario promedio de los productos ecuatorianos (+11 centavos/kg).

El mercado del camarón en Alemania continúa expandiéndose en algo

Aunque Alemania, la economía mas grande en la zona del euro, ha ingresado oficialmente en recesión, la difícil situación no ha tenido un impacto dramático en el mercado del camarón. En el tercer trimestre del 2008, la situación económica puso un final a la escalada de precios en las importaciones de camarón registradas en los últimos años, pero las estadísticas siguen mostrando una leven expansión con respecto a las importaciones del año anterior.

La mayor parte del camarón consumidor en Alemania es de origen asiático. Tailandia es el líder en este mercado para los productos enteros congelados, pero también en el sector preparado y preservado donde representa el 24% del total de volumen importado. Tailandia recientemente consolido su participación en este mercado y durante el periodo enero-setiembre se incrementó en 13% del volumen de sus exportaciones totales a Alemania. Tailandia es seguida por Vietnam, que alcanzó la segunda posición gracias a un incrementó de 74% superando a la India.

Bajos volúmenes de casi todos los principales proveedores al Reino Unido

Las estadísticas del tercer trimestre del 2008 mostraron que el mercado del camarón en el Reino Unido estuvo débil en comparación con el mismo periodo del 2007. Los sectores entero – congelado (47% del total de las importaciones) y el sector preparado/preservado (51%) sufrieron debido a la actual situación económica. Sin embargo, el sector del camarón de agua calidad fue el mas golpeado (-10%), mientras que los productos de camarón de agua fría registraron solo una disminución de 4%. Islandia permaneció como el principal proveedor al mercado del Reino Unido con un total de 10 800 t, correspondiendo una disminución de 7% con respecto a las estadísticas del año anterior, mientras que las exportaciones danesas (segundo proveedor al Reino Unido) permanecieron estables. Las caídas mas drásticas fueron observadas para la India (-24%) y Canadá (-40%).

Perspectivas oscuras para los principales mercados del camarón

La UE espera registrar una disminución adicional en las importaciones, especialmente en la parte sur del continente. Los primeros meses del año son generalmente un periodo de lento consumo, así que no se espera una recuperación del camarón en los próximos meses.

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