SANTIAGO (Ansa).- Las exportaciones desde Chile de salmón y trucha crecieron 6,4 durante 2008 a pesar del fuerte impacto del virus ISA en los cultivos y gracias, principalmente, a la cosecha anticipada de peces.

En la industria salmonera prevén, sin embargo, que en marzo próximo habría una caída de 50 por ciento en la producción debido a los efectos del virus ISA en el ciclo reproductivo de la especie.

Según el Instituto de Fomento Pesquero, el total de salmónidos exportados en diciembre del 2008 alcanzó a 48.600 toneladas, con un aumento de 2,5 por ciento en relación a igual mes del 2007. De ese total, 34.991 toneladas (72 por ciento) corresponden a productos congelados, 8.218 toneladas (17 por ciento) a productos fresco-refrigerados, y el resto de las líneas aporta el 11 por ciento.

El precio promedio FOB de las exportaciones subió 22,7 por ciento respecto del obtenido en igual fecha del año anterior, alcanzando a 5.314 dólares la tonelada.Las exportaciones del sector totalizaron el año pasado 2.475 millones de dólares, pero, sin embargo, a septiembre de 2008, las pérdidas acumuladas por las empresas Multiexport, AquaChile, Yadrán e Invermar, las mayores del sector, alcanzaron a 66 millones de dólares.

En igual período de 2007 estas mismas empresas anotaron ganancias por casi 49 millones de dólares. Jorge Claro, asesor técnico de la Asociación de Bancos, indicó al diario El Mercurio que los industriales salmoneros tienen deudas por más de 2.000 millones de dólares.Se estima que 5.000 empleos ya fueron eliminados en la industria de los salmones por efecto del virus ISA y esa cifra podría duplicarse en marzo.

La industria brinda empleo directo e indirecto a más de 45.000 personas. El gobierno anunció recientemente recursos por 120 millones de dólares para garantizar hasta el 60 por ciento de los créditos que requieren las empresas del sector.