El 14 de marzo recién pasado, en  el puerto de Valparaíso, los investigadores Carina Lange, Silvio Pantoja, Wolfgang Schneider, Giovanni Daneri, José Luis Iriarte, Alejandro Ávila, Karol Espejo y Eduardo Menschel del Centro de Investigación Oceanográfica en el Pacífico Sur-Oriental (FONDAP COPAS) de la Universidad de Concepción se embarcaron en el buque científico japonés MIRAI para explorar el mar de Chile desde Valparaíso al paso Drake, realizando mayores observaciones principalmente, en el sector de  la Patagonia chilena..  

 

La embarcación pertenece al Centro de Tecnología y Ciencia Marina del Japón (JAMSTEC, por sus siglas en inglés), y viene en un recorrido que se inició en Sekinehama, Japón el pasado 15 de enero, para completar la etapa con los científicos chilenos del Centro COPAS de la UDEC, y estudiar el efecto que tienen las emisiones de carbono en el mar chileno, así como análisis de las temperaturas superficiales del agua y del rango de ventilación del agua semi-profunda.

Esta investigación permitirá conocer la oceanografía de una buena parte del mar chileno y además permitirá realizar estudios intensivos en la zona de los fiordos del Sur de Chile. Silvio Pantoja, sub director del centro COPAS y responsable de la investigación señala que “se pretende establecer un sistema de observación oceanográfico continuo en la Patagonia Chilena, algo semejante a lo que hace la meteorología en la atmósfera, lo que definitivamente mejorará nuestra capacidad de  predicción”.

Estudio

Parte del dióxido de carbono (CO2) emitido a la atmósfera es atrapado por el océano global, y permanece por un tiempo en el océano profundo hasta que es liberado nuevamente en ciertos lugares del mundo.  

Debido a lo anterior y a la extensión de nuestra costa, se pretende estudiar la magnitud de la cantidad de gas que se devuelve a la atmósfera dependiendo del movimiento de las aguas, y de cuantos organismos mueran y se queden atrapados en el océano profundo sin ser consumidos.

La expedición también extraerá testigos del fondo marino, a fin de evaluar si ha habido cambios climáticos registrados en el área del margen continental chileno, así como también quieren estudiar el efecto del ambiente terrestre continental sobre el océano costero, para lo cual explorarán la desembocadura del río Baker, buscando  indicadores de menor o mayor entrada de agua dulce, y así evaluar el efecto del derretimiento de glaciares.

Este crucero de investigación, que finaliza el 30 de marzo, se realiza en el marco del Programa de Financiamiento Basal de CONICYT denominado “Aplicaciones de la Oceanografía para el Desarrollo Económico Sustentable de la zona Sur-Austral de Chile”, del Centro FONDAP COPAS de la Universidad de Concepción, y tiene como co-ejecutores al CIEP y al Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile (SHOA).

Fuente: Universidad de Concepción