Un hombre en Virginia que importó mas de 10 millones de libras de pescado de Vietnam falsamente etiquetados fue sentenciado a 5 años de prisión, una de las mayores sentencias para un crimen que esta creciendo.

Peter Xuong Lam, presidente de la Virginia Star Seafood Corp., también fue condenado a para mas de $12.0 millones en impuestos anti-dumping.

Un importador de pescado envuelto en el esquema, Arthur Yavelberg, fue sentenciado a 1 año de libertad condicional.

Lam y Yavelberg, entre otra docena de personas y empresas fueron recluido por importar pescado falsamente etiquetado con la finalidad de evitar las tarifas federales, informó en un comunicado la US Office en un pronunciamiento. El organizador del fraude, Henry Nguyen, esta fugitivo y se cree que etsa en Vietnam.

Virginia Star y otros importaron $15.5 millones de catfish ilegalmente etiquetado e importado como lenguado, mero, snakehead, channa y conger pike. El pescado congelado fue Pangasius hypophthalmuns, un catfish comercializado bajos los nombres de swai o pangasius rayado.

Hubo un impuesto anti-dumping sobre P. hypophthalmus proveniente de Vietnam desde el 2003, cuando los productores de catfish locales se quejaron de que el pescado venia siendo importado a precios menores a su valor en el mercado.

Esta clase de fraude se viene incrementando informó el fiscal Joseph Johns, jefe de Environmental Crimes en USA Office en Los Angeles. Algunos piscicultores domésticos han sido capturados haciendo pasar sus productos de cultivo como silvestres.

“Este parece ser un gran problema” dijo Johns. “Donde tu veas en la industria de alimentos de origen acuático, encontraras violaciones de esta clase”.

Fuente: Court House News