Por: Helga Josupeit
© FAO GLOBEFISH 2009
Traducción: Aquahoy

Pangasius vietnamita permanece en una fase de bonanza

Vietnam exportó 640 000 t de pangasius en el 2008, por un valor de US$ 1.45 billones. Comparado con el 2007, las exportaciones de pangasisus se incrementaron en 48% en valor y 66% en cantidad. El crecimiento se retraso algo en el último trimestre, como una reacción a la crisis económica mundial. De hecho, las exportaciones totales del 2008 estuvieron por debajo de lo pronosticado.

Los productores vietnamitas están sufriendo de una reducción de los precios, pangasius esta alcanzando un precio de alrededor de US$ 0.92/kg en el Delta del Mekong, lo que hace la producción menos rentable. Como reacción a los precios bajos los productores están dejando de vender pescado, y otros no están cultivando. Mas del 90% de los productores de pangasius reportaron perdidas en el 2008, y entre el 40 y 50% de los estanques de cultivo en el área de Mekong están vacios, lo que permite pronosticar que la producción será la mitad de los registrado el año pasado. Esta es una gran diferencia en contraste con los pronósticos oficiales de un incremento de la producción a casi 1.5 millones de toneladas en el 2009.

Rusia es de lejos el principal mercado para el pangasius de Vietnam, con 118 000 t. Esto fue mas del doble a la cantidad registrada en el 2007. Este país solo, representa el 18% de las exportaciones vietnamitas de pangasius. Las importaciones en Rusia se han incrementado en 142% en volumen y en 200% en valor. El valor unitario de pangasius en Rusia es extremadamente bajo, a US$ 1.40/kg, mientras que la UE paga cerca de US$ 0.80 mas por kilogramo por el pangasius importado de Vietnam. El bajo valor unitario en Rusia puede ser explicado por la importación de productos de menor calidad, debido a que los filetes están con tripas, grasas y carne roja. La depreciación del rublo ruso en comparación con dólar estadounidense y el euro también contribuyeron a un menor valor unitario.

Ucrania es el segundo mayor importador de pangasius de Vietnam, con 74 400 t en el 2008, mas del triple de la cantidad importada en el 2007. Ucrania esta pagando mas por el pangasius, a US$ 1.95/kg. Un mayor crecimiento se ha registrado en Egipto, donde las importaciones de pangasius crecieron en mas de 300% en solo un año. VASEP, la agencia de promoción vietnamita de alimentos de origen acuático, se esta concentrando en los mercados de Medio Oriente.

La UE es el principal mercado para el pangasius de Vietnam, representa cerca de un tercio de las importaciones en cantidad y 40% en valor. Dentro de la UE, España es el mercado mas grande y registró un crecimiento de 28%. La demanda por pangasius del mercado europeo usualmente se incrementa a finales de setiembre; sin embargo, el 2008 fue un año difícil.

El consumo de pangasius ha crecido rápidamente en España en los últimos años. La presencia de pangasius, comúnmente llamada Panga, es incontenible, no existe pescadería sin filetes de panga. El producto es generalmente comercializado en forma fresca, pero esto no implica que el producto no halla sido descongelado. En adición, en las indicaciones sobre el origen, obligatorio en las leyes de trazabilidad de la UE, el producto es frecuentemente identificado como producto silvestre. Los precios a nivel minorista son extremadamente bajos a € 5.70/kg, el filete con el menor precio disponible en el mercado. Los precios de importación en España ha disminuido en los últimos años, de € 3.50/kg hace dos años a menos de € 2.00/kg en el presente. Los filetes de perca del Nilo son comercializados como panga en los principales mercado minoristas, pero esta especie esta obteniendo un valor adicional de € 2.00 – 3.00/kg sobre panga.

Los pescadores españoles están sufriendo de esta dura competencia, y han reclamado a su gobierno. Algunos lobistas dijeron que se han registrado algunos casos de envenenamiento de alimentos relacionados al pangasius importado de Vietnam, la agencia española para Seguridad de los Alimentos y Nutrición evaluaron lotes de catfish importado desde Vietnam en julio de 2008, estos dieron resultados negativos para cualquier sustancia tóxica en la Comunidad Europea. En enero de 2009, el ministerio español de Salud y Asuntos de los Consumidores confirmó que el catfish vietnamita cumple con las regulaciones de salubridad establecidos por la UE y que no representan peligro para la salud de los consumidores.

Las importaciones de pangasius se han incrementado en 62% en Alemania durante el 2008 en comparación con el año 2007. El valor agregado viene siendo dado por las empresas alemanas, incluido un rango orgánico así como la introducción de algunos productos ahumados. En octubre de 2008, el articulo de un periódico denuncio varios problemas referentes a la calidad y residuos con los productos de pangasius en los supermercados alemanes. Las importaciones de pangasius se redujeron levemente en los últimos meses del año, probablemente debido a la crisis económica y a las preocupaciones por la calidad. Sin embargo, es probable que el consumo de pangasius se incremente en el futuro, debido a que se convertirán en los productos pesqueros mas baratos debido a que la recesión continua golpeando.

Vietnam trata de abrir otros mercados en UE, especialmente en la parte este. No obstante, una aguda caída en los valores unitarios se registró en muchos mercados. En Rumania el valor unitario cayo de €2.12/kg a €1.24/kg, en Eslovenia de €2.22/kg a 1.57/kg. La depreciación que se viene registrando en esto países fue la principal razón de esta disminución.

El mercado de catfish de EEUU esta creciendo de forma impresionante. En el 2008, al menos 44 200 t fueron importados, 27% mas que en el mismo periodo del año pasado. Vietnam representa casi la mitad de esta cantidad, mientras que China informó un fuerte incremento en su abastecimiento de catfish al mercado de EEUU. En la actualidad, China representa cerca del 27% de las importaciones de catfish en EEUU.

Improbable que se cumpla pronóstico para el 2009

Vietnam tiene el objetivo de producir mas de 1.5 millones de toneladas de pangasius para el 2009. Sin embargo, los productores están siendo afectados por la crisis económica y ha pedido al gobierno que tome medidas para asegurar el abastecimiento de crédito a los productores y procesadores de catfish. Adicionalmente, los bajos precios prevalecientes en la segunda mitad de 2008 generaron que los productores no resiembren los estanques. Por consiguiente los objetivos de producción lucen muy optimistas.

Vietnam continúa buscando mercados alternativos para sus productos, probablemente comercializaran mas pangasius de alta calidad en EU y EEUU, mientras que los países de Europa del Este recibirán productos con mas barnizado pero a precios competitivos.

La demanda por pangasius podría ser bueno en tiempos de crisis económica, donde los consumidores están buscando productos baratos. Pangasius es probablemente el producto ideal en EEUU y Europa occidental para el cliente mas cuidadoso. En la parte este del continente, se espera que el mercado sea menos interesante, debido a que los precios actuales no son atractivos para los productores vietnamitas.

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