(Estrategia).- Mientras la producción cae 40%, y el número de despidos en el primer trimestre llega a 4.600 personas en los primeros meses del año, las exportaciones anotaron un avance de casi 12%.

A los efectos del virus ISA y del bloom de las algas, se suma la lenta tramitación que la ley de pesca ha tenido en el Senado, además  de las difíciles negociaciones de las grandes empresas del sector con la banca – la que asciende a US$2.000 millones de los cuales aún quedan US$1.600 millones por renegociar a la fecha. En lo que va del año los despidos del sector han dejado sin trabajo a unas 4.600 personas, situación que podría incluso empeorar en los próximos meses. La que alguna vez fuera uno de las industrias de más rápido crecimiento, con tasas entre 15% y 20% anual, llegando a ser el productor número 1 del mundo, hoy recién ve esperanzas de recuperación a partir del 2011, pero sin expectativas de volver a las condiciones de rentabilidad de los primeros años.

Producción

En lo que va del año la producción ha caído casi un 40%. Según registro de la Subsecretaria de Pesca, a abril 2009 las cosechas de recursos pesqueros alcanzaron niveles de 235 mil toneladas, cifra inferior en un 11% a la registrada durante el mismo periodo del año anterior. Entre las principales cosechas se encuentra el Salmón del Atlántico con un 33,4% y el Salmón del Pacífico con un 19,3%.

Según estima Carlos Odebret, gerente general de SalmonChile, los volúmenes de producción bajarán “de una manera significativa”, pasando de las 650 mil  toneladas a 400 mil toneladas este año Además, durante este periodo, los centros de cultivos se han reducido significativamente, ya que de 500 que existían en el país, actualmente sólo quedan operativos 200, vale decir que cerca de un 60% ha cesado sus funciones.

A estos problemas de producción, se agrega las relaciones con los proveedores que estarían complicados debido a que los factoring aumentaron sus tasas de interés por el riesgo de trabajar en la industria, y restringieron sus pagos y operaciones.

Exportaciones en Alza

A marzo de este año las exportaciones salmoneras acumulan  US$ 724  millones, lo que implica un crecimiento de 11,5% con respecto al mismo periodo de 2008. En términos de volúmenes, esta alcanzó las 163 mil toneladas, lo que significa una baja de un 0,1% comparado con el periodo anterior. En cuanto al precio promedio FOB de las exportaciones de salmones, este experimentó un aumento de 6,5% respecto al obtenido en igual fecha del año anterior, alcanzando a US$4.307 por tonelada.

Entre los principales destinos se encuentra Japón con 45,4% y Estados Unidos con un 16,6%, y las empresas con mayor participación en las exportaciones siguen siendo AquaChile, Mainstream Chile, Pesquera los Fiordos, Marine Harvest Chile, Pesquera Camanchaca y Multiexport.

Precios se Mantienen

En lo que va registrado del presente año, se ha manifestado que el precio promedio por producto pesquero es de 3US$/Kg, manteniendo el valor que registraba en 2008 durante el mismo periodo. En tanto, los productos salmoneros han registrado una variación de 11,6%, lo que significa un precio promedio de 4,4 US$/Kg. En tanto el precio del Salmón Atlántico sufrió una baja de un 14,7%, registrando 5,5US$/Kg, el Salmón Coho con una variación de 48%, ya quen 2008 el precio era de 2,9US$/Kg, y a la fecha registra 4,3US$/Kg. Por su parte el Salmón Rey sufrió una variación significativa con 230,8%, con un precio el periodo anterior de 1,1US$/Kg y en 2009 de 3,6US$/Kg.

Desempleo Crítico

A principio de 2007 en la industria del salmón trabajaban unas 58 mil personas aproximadamente, hoy en día sólo 38 mil lograron conservar sus empleos, vale decir, que un 40% de los trabajadores fueron despedidos. Según Carlos Obedret, en SalmonChile estiman que en lo que va del año se han cesado las funciones de unos 4.600 trabajadores -3.000 empleos directos y a unos 1.600 en indirectos- pero están concientes que esa cifra pueden aumentar a unos 10 mil trabajadores a fines de este año. Un caso emblemático es el de Invertec Pesquera, quien a fines de 2008 tenía en su staff a 2.306 empleados, de los cuales a la fecha sólo quedan 300. El tema preocupa más aún ya que las regiones australes del país han sido más afectadas. Sólo en Chiloé, ya han sido desvinculadas más de 3 mil personas del sector salmonero, en donde se incluyen empleos directos e indirectos.

Avance en Renegociaciones

Según fuentes de la banca, Salmones Humboldt, Trusal y Pesquera Yadrán ya tendrían listas sus renegociaciones. La primera de éstas, filial de Pesquera Coloso, ligada al grupo Lecaros Méndez, canceló todas sus deudas, las que bordeaban los US$15 millones. Por otro lado Invertec Pesquera llegó a un pre acuerdo con sus acreedores BCI y Rabobank, lo que significa un gran avance en las negociaciones, luego que Banco Bice no le renovara un créditos. Eso sí hay que tener en cuenta que al ser un pre acuerdo puede pasar un mes sin que se firmen los papeles. A su vez Multiexport tendría prácticamente lista su renegociación hace más de una semana, y Aqua Chile, liderada por Victor Hugo Puchi, con el fin de agilizar el trámite,  incorporó a IM Trust a las negociaciones , a la espera que participen en las conversaciones con la banca y los asesoren.

Lo que Viene a Futuro

Para aquellos que conocen el sector, el panorama que se vislumbra no es nada favorable. Según fuentes de Salmones Antártica, el peor momento para los salmoneras de vivirá durante 2010, ya que desde el minuto que se coseche habrá que esperar 12 meses para ver resultados, periodo en el cuál, según ellos, el desempleó llegará a 10 mil trabajadores, en donde Chiloé y la Región de Aysén serán las más golpeadas. Así mismo coincide Odebret, quien predice que  este año seguirá siendo muy malo para la industria, pero que 2010 será más crudo ya que se redujeron las siembras de manera importante, y que a principios de 2011 la curva de cosecha va a tender a repuntar, pero de manera poco significativa.
 
NUEVO CONSEJO

En el marco de este escenario, SalmonChile, en la asamblea anual de socios celebrada en Puerto Varas eligió el viernes al nuevo consejo directivo y ratificó a su directorio por dos años.

El directorio quedó compuesto por César Barros, presidente; Víctor Hugo Puchi de Empresas AquaChile S.A; Francisco Ariztía de Mainstream Chile S.A;  José Gago de Acuinova Chile S.A, José Ramón Gutiérrez, de Multiexport Foods S.A, José Guzmán de Pesquera Los Fiordos Ltda, y Alvaro Jiménez  de Marine Harvest Chile S.A,  quienes se mantuvieron en su puesto de la gestión anterior.

A su vez el consejo directivo, quienes definen las políticas y lineamientos de la Asociación, quedó compuesto por 20 representantes de las empresas productoras y 5 de las empresas proveedoras asociadas a SalmonChile

DATOS CLAVES

 40%  ha caído la producción en lo que va del año

38 mil personas trabajan actualmente en el sector

11,7% ha sido el alza de las exportaciones a marzo de 2009

Fuente: http://www.estrategia.cl