By Nicole Franz (GLOBEFISH)
Traducción: Aquacultura Hoy.
 
A pesar de una bajada estacional en los precios, los productores de salmón continúan obteniendo beneficios extraordinarios en el 2006.
 

De acuerdo a la European Price Report, los precios del salmón de crianza fresco de Noruega están disminuyendo en 14% desde Junio del 2006, a un precio de 5.15. €/kg (3-6 kg peces). Considerando que los precios estuvieron a niveles record históricos de 6 €/kg en junio, los precios en agosto del 2006 se mantuvieron altos con relación al año 2005.

Los volúmenes de exportación de salmones noruegos, también alcanzaron niveles record: 297,000 toneladas para el periodo enero-julio del 2006, un incremento del 5.8% comparado con el año 2005. Esto hace aun mas impresionante, considerando el incremento en los precios promedio de casi 30% desde el 2005, lo que represento un incremento de 37% del valor de las exportaciones noruegas de salmón en el último año (Enero-junio 2006: € 1.012 billones).

Durante la estación de vacaciones Europeas de Junio a Agosto, la demanda de salmón usualmente disminuye. Los productores por consiguiente aplazan sus cosechar para guardar reservas para la estación de mayor consumo que es a fin de año.

En los mercados de Asia, los valores de exportación para el salmón noruego, en el periodo de enero-julio del 2006, registraron los siguientes incrementos comparados con el mismo periodo del año 2005:

- Hong Kong + NOK 68 millones a NOK 177 millones (+62%)
- Japón + NOK 53 millones a NOK 481 millones (+12%)
- China + NOK 28 millones a NOK 82 millones (+52%)

Con una proporción del 77%, los mercados europeos son el principal destino de las exportaciones noruegas de salmón. En la primera mitad del 2006, las exportaciones a la Unión Europea se incrementaron en 44% en términos de valor (NOK 6.15 billones). Los mercados de Francia y el Reino Unido presentan un fuerte incremento en los valores de exportación con +NOK 447 millones y + NOK 263 millones, respectivamente.

En la primera mitad del 2006, comparado con el mismo periodo en el 2005, el principal mercado de importación para el salmón, Alemania, incremento en 9% en términos de volumen (Junio 2006: 55,065 t) y en 30% en términos de valor (296 millones de euros). El salmón fresco, principalmente proveniente de Noruega, represento al menos el 50% de todas las importaciones alemanas de salmón. Los filetes congelados representaron aproximadamente el 28% del volumen importado. El abastecimiento de filetes congelados de China a Alemania crecieron en 115% en términos de volumen comparado al 2005 (Junio del 2006: 13 millones de euros).

Francia permanece como el principal importador europeo de salmón fresco con 38,494 tm en la primera mitad del 2006 (+6%). El valor de las importaciones de salmón fresco se incremento en 30% a 165,257 euros. Las importaciones de filetes frescos disminuyeron en 14% en volumen (Primer semestre del 2006: 2,217 tm), probablemente debido a un incremento del 31% del valor promedio unitario, paso de 5.01 €/kg a 6.56 €/kg. Por otro lado, el mercado para los filetes congelados se incrementó en 32% a 8,792 tm. Los filetes congelados provienen principalmente de Chile (52%), seguido por China (18%), mientras que los filetes frescos son importados de Noruega.

Las importaciones españolas de salmón crecieron en 55% en términos de valor (Junio 2006: 73 millones de euros). El volumen de importación de salmón en Italia disminuyo en 1%, mientras que el valor creció de 49 millones de euros a 57 millones de euros.

Los países de Europa del Este, en particular Ucrania, están incrementando su importancia para las exportaciones noruegas de salmón.

La disputa con Rusia sobre la prohibición de importaciones impuestas desde el 1 de enero del 2006, sobre el salmón noruego fue discutida por Helga Pedersen Norwegian Fisheries Minister con su contraparte ruso Aleksej Gordejev el 21 de agosto en Moscú pero no se alcanzo ningún acuerdo. Asía la prohibición a causado una disminución en el valor de las exportaciones de salmón ha Rusia de NOK 60 millones (-12%).

Estados Unidos carece de abastecimiento de salmón de cultivo.

Los mayores productores de salmón en Estados Unidos han reducido sus cosechas, para guardar producto la temporada navideña. Los altos niveles de la demanda de Asía esta desviando el abastecimiento a esos mercados. Chile es incapaz de abastecer a los mercados de Estados Unidos, así la industria lucha contra las huelgas, tasa de crecimiento lentas y reducción de los niveles de producción. Los precios para los filetes de crianza (FOB Miami, Atl. Fresco, 3-4 lbs) se mantienen en crecimiento, alcanzando un nivel de 4.40US$/lbs en agosto del 2006.

Producción chilena gana terreno.

A pesar de los problemas, la industria chilena del salmón esta incrementando considerablemente su producción y valores de exportación. Comparado al periodo Enero – Mayo del 2005, el valor total exportado del salmón chileno (FOB) se incremento en aproximadamente 25% a 660 millones de $US en el 2006. Los mejores precios en Europa y Japón han desviado las exportaciones chilenas de los mercados tradicionales en Estados Unidos. Japón recibió 42% del total de exportaciones (70,338 toneladas), Estados Unidos 30% (46,628 toneladas) y Europa 10.1 % (16,902 toneladas) del total de las exportaciones chilenas de salmónidos (incluido trucha).

En suma, hubo un cambio en la forma del producto, de filetes frescos a filetes congelados. El total de las exportaciones de productos de salmón congelados para el periodo julio 2005 – abril del 2006 alcanzaron las 243,000 toneladas. El incremento en importancia del valor agregado a los productos del salmón, refleja una mejora en la tecnología de procesamiento chilena.

Perspectivas.

A través de la acción concertada de limitar la cosecha, los productores noruegos de salmón parecen mantener los precios a niveles altos. Esto no será sostenible en el largo plazo y los precios disminuirán una vez que el abastecimiento se incremente de nuevo.

Los precios en el mercado de Estados Unidos permanecen bajo la presión de los niveles de precio de la Unión Europea y Japón, que permanecen altos y los productores se orientan a estos mercados. En suma, las huelgas en la industria del salmón en Chile pueden causar reducciones en el abastecimiento y en las exportaciones en el futuro.

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