Por: Thien Ly.
VNS, Vietnam.
Traducción: Aquahoy.

Los métodos de cultivo ecoamigables y con mayor rentabilidad en el Delta del Mekong están conduciendo a un desarrollo rural mas sustentable.

El sol recién empieza a brillar pero Vo Thi Nhieu y su esposo están absortos en consolidar los diques para preparar su campo recién cosechado de arroz para la próxima campaña de camarón.

El trabajo es mas duro que el usual después que decidieron expandir su área de cultivo de camarón a la mitad de una hectárea durante est año.

“Nosotros hemos adoptado la practica de cultivo camarón-arroz por los últimos tres años. Nosotros usamos para cultivar solo una hectárea de campo. Las ganancias generadas nos permitieron expandirnos este año” dijo Nhieu, quien vive en la comuna Nhi My en la provincia de Dong Thap.

“El año pasado mi familia ganó US$ 3300 de una hectárea, del cual las dos terceras partes (US$ 2200) provino del camarón.

“Esto nos ha ayudado a hacernos la vida mas fácil. Además de comprar los electrodomésticos necesarios para una familia moderna, como televisión, refrigerador, video, y una computadora, nos esforzamos por enviar a nuestros cuatro hijos a la escuela y universidad”.

“hace tres años mi familia cultivaba solo arroz, con ingresos de muy bajos. Mi esposo y yo teníamos otros trabajos para garantizar el sostén de nuestra familia”.

Es mas, el cambio al cultivo alternativo de camarón y arroz ha ayudado a cambiar la vida de miles de personas que viven en áreas con aguas salobres en el Delta del río Mekong (Cuu Long).

El Delta del Cuu Long es la “reserve de arroz” de Vietnam, en donde se cultiva cerca de la mitad de su producción, pero muchas áreas no son adecuadas para producir arroz durante todo el año, debido a que cuando la lluvia es insuficiente en durante la estación seca, el mar ingresa al continente a través de los ríos y canales. La comuna Nhi My es una de las mas afectadas por esto.

Como resultado, la familia de Nhieu, como muchos otros, cultivan solo una cosecha de arroz durante la estación de lluvias. Para el resto del año ellos deben buscar otros empleos para sobrevivir.

Existe un inesperado beneficio del cultivo de camarón, según lo explica Nhieu: “En el pasado, antes de incursionar en el cultivo de camarón, nosotros frecuentemente usábamos 30 sacos de fertilizantes para nuestra hectárea de arroz. Pero ahora solo necesitamos 12 sacos debido a que el campo esta mas fértil, gracias a los desechos producidos por el camarón y otros residuos orgánicos. Hemos reducido los costos de cultivo en mas de la mitad”.

Nhieu también destaca otros beneficios: “El camarón crece mas saludable debido a que su hábitat es limpiado gracias al arroz y lo que gastamos en alimentos para el camarón es significativamente bajo debido a que ellos se alimentan de los organismos que quedan después de la cosecha de arroz.

“En mi localidad, el 20% de los productores, o mas de 100 familias, han cambiado al cultivo de camarón-arroz. El resto no lo ha hecho debido a que no tienen las condiciones financieras o naturales”.

Giang Van Luoc, un productor de la comuna de Tan Phong en la provincia de Bac Lieu, también ha incursionado en el cultivo camarón-arroz en sus 4.4 has.

“Puedo cosechar 1.3 t de camarón por hectárea, y mas de 700 kg de nuevos de camarón. Los camarones generan mas de VND 120 millones por año. En el mismo terreno, yo producía VND 7 millones en arroz.

Penetrabilidad

La practica de cultivar de forma alternativa arroz y camarón se inicio en el Delta del Cuu Long en los años 60. Pero se recién se popularizo en los últimos años después que las agencias de extensión agrícola y las autoridades locales impulsaron el sistema de cultivo después de conocer sus ventajas.

El año pasado, siete provincias en el delta, Tra Vinh, Bac Lieu, Soc Trang, Ca Mau, Ben Tre, Kien Giang, and Long An, adoptaron el sistema en una extensión combinada de 120,000 has, el 23% del terreno total cultivable del delta.

El Dr. Do Minh Nhut, director del Kien Giang Agricultural and Fishing Centre, dijo que el cultivo camarón-arroz es ahora la primera opción en su provincia, el sistema se viene implementando en 70,000 has, la mayor área en la región. Se espera que se expanda a alrededor de 100,000 has durante los próximos años.

Ventajas ecológicas

El cultivo camarón-arroz es una estrategia en áreas afectadas por el agua de mar, según el Dr. Mai Thanh Phung de la National Agriculture and Fishing Extension Centre.

“En adición para crear mayores ganancias a los productores, el cultivo alternativo camarón-arroz también tiene una gran importancia para la protección ambiental, particularmente cuando el ambiente rural viene siendo contaminado a una tasa alarmante” indicó Mai.

Vietnam es predominantemente un país agrícola, este sector contribuye con el 24% de producto bruto interno y el 30% de las exportaciones. Pero su desarrollo viene siendo amenazado por la contaminación la misma que se viene incrementando seriamente en los últimos años.

Con el ambiente rural seriamente contaminado y el agua subterránea y suelos degradados, existe una amenaza real para el futuro de la economía.

Las cosechas, que contribuyeron con US$ 9.0 billones a las exportaciones del país durante el año pasado, son una de las principales causas de contaminación.

La mayoría de áreas en el país favorecen el cultivo intensivo y múltiples cosechas para incrementar la producción. Esto causa un incremento en las enfermedades en la región arrocera en el delta y en las áreas de siembra de caña de azúcar en la región central.

El abuso de pesticidas y fertilizantes también han reducido la fertilidad de los terrenos de cultivo. El Ministerio de Agricultura estima que alrededor de 75,000 t de agroquímicos son usados lo cual viola las guías técnicas. Esto ha generado serios problemas de contaminación del suelo y agua en muchas áreas y un desbalance en el ambiente.

La cría de ganado también ha sido culpada por la contaminación ambiental, la actividad produce alrededor de 74.0 millones de toneladas de desecho por año, del cual solo es 40% es tratado antes de ser liberado al ambiente. Debido a la contaminación, epidemias como la influenza aviar, enfermedad de la oreja azul del cerdo, y enfermedades de pies y boca son una constante amenaza al ganado en el país.

Similarmente, los desechos de las granjas acuícolas también se descargan de forma directa en lagos, ríos y el mar, sin tratamiento aun cuando los contaminantes presentes son cientos de veces los niveles permitidos. Consecuentemente, los productores son las primeras victimas de esta contaminación, lo que origina perdidas de sus poblaciones de camarones y peces debido a las enfermedades.

“El cultivo alternativo de camarón-arroz es un medida limpia. Los productores frecuentemente inician el cultivo de arroz entre junio y julio, y lo cosechan durante octubre y noviembre. Ellos usan variedades que crecen bien en suelos salinos y tienen una alta resistencia a los insectos”.

“Para asegurar la salud de los camarones, los productores no usan químicos cuando cultivan arroz” destacó Phung.

El cultivo de camarón que dura de seis a siete meses se inicia en diciembre. Cuando los camarones están jóvenes ellos se alimentan principalmente de organismos que quedaron de la cosecha del arroz.

Ellos son alimentados con otro tipo de alimento antes de la cosecha, pero las principales sustancias orgánicas provienen del arroz y afrecho. Su hábitat esta limpio, gracias a las plantas de arroz que absorben todos los desechos y los remanentes de los alimentos usados en la estación previa.

Phung dijo que el arroz y camarón cosechado de estos campos son limpios. Esto ayuda a mantener el balance de la naturaleza, asegurando de esta forma su desarrollo sustentable.

El cultivo intensivo de camarón es mas productivo comparado con este sistema, pero tiene un alto riesgo para los productores debido a que perderían toda su cosecha por las epidemias que se originarían si el hábitat del camarón esta sucio, destacó Phung.

Soluciones climáticas

El método de cultivo camarón-arroz debería ser adoptado ampliamente en el delta para asegurar la seguridad alimentaria en el país, especialmente cuando se enfrenta con la amenaza del cambio climático, dijo Nguyen Dang Nghia del Southern Agriculture Science and Technology Institute.

En la estación seca el 35% del terreno en el delta, cerca de 1.4 millones de hectáreas, es afectado por la salinidad indicó Dang. “Esto podría incrementarse en los próximos años debido al cambio climático”.

El Southern Institute of Hydrographic and Environmental Research pronostica que la mayoría de las áreas costeras cerca de los ríos, especialmente los ubicados a 0.6 m sobre el nivel del mar, en el delta, serán golpeados por el incremento del nivel del mar.

El año pasado el Banco Mundial informó que Vietnam sería uno de los cinco países mas afectados.

El este de Asía sufrirá de las fuertes consecuencias, con los deltas de los ríos Rojo y Mekong los que sufrirán mas.

Las Naciones Unidas advirtieron que si el nivel del mar se incrementa un metro, Vietnam tendrá perdidas de $ 17.0 billones al año. Solo en el delta del Mekong, el 90% de los terrenos serán atacados por el agua de mar, afectando a 20 millones de personas.

Du del Cultivation Department indico que el cultivo camarón-arroz en el delta podría aliviar parcialmente los problemas relacionados con el alimento.

Planificación

Hoang Quoc Tuan, director del Agriculture Planning and Projection Sub-institute, indicó que el área bajo el cultivo de camarón-arroz en el delta se incrementará a 143,100 has en el 2015 y 147,300 has en el 2020.

“Para asegurar la efectividad del sistema, las provincias costeras en el delta podrían hacer sus propios planes para aprovechar las áreas con apropiadas condiciones de suelo y agua para el cultivo camarón-arroz” dijo Tuan.

La planificación podría ayudar a eliminar los agroquímicos y los fertilizantes químicos usados para el cultivo intensivo de arroz en el área de las granjas camarón-arroz, puntualizó Tuan.

Phun del centro de extensión agrícola indicó que en los últimos años la mayoría de productores camarón-arroz que tuvieron perdidas tenían sus campos situados cerca de los campos en donde se cultivaba solo arroz.

Phun también puntualizó otro beneficio de la planificación, esta podría facilitar para que los productores vendan sus productos a las empresas, debido a que prefieren compran grandes volúmenes. Además resalto la necesidad para que las agencias autorizadas desarrollen un estándar para el proceso de cultivo camarón-arroz, y el establecimiento de agencias que provean semilla de camarón de alta calidad, con el objetivo de facilitar este tipo de cultivo.

Pero el y otros expertos advirtieron sobre la posibilidad de que los campos de cultivo camarón-arroz se vuelvan crónica y severamente salinas, convirtiéndose en campos estériles.

Para evitar esto, los productores después de una cosecha de camarón necesitan usar medidas técnicas para desalinizar sus campos antes de emprender el cultivo de arroz, indicaron ellos.