Corvalis, EEUU.- Los científicos de la US Geological Survey (USGS) y de la Washington State University (WSU) han descubierto que el salmón Chinook puede ser detectado por el ADN que ellos liberan en el ambiente. Los resultados son parte de un tema especial de la revista Biological Conservation sobre el uso del ADN ambiental (eADN) para la conservación y la gestión de las especies acuáticas.

El número especial de la revista contiene doce informes científicos sobre la detección de especies acuáticas usando el eADN, desde el concepto hasta la práctica, e incluye una evaluación de los beneficios potenciales, limitaciones y sesgos de aplicar los métodos de eADN para investigar y monitorear los animales.

“Los informes en esta edición especial demuestran que las técnicas de eADN están empezando a hacer una real contribución al campo de la biología de la conservación en todo el mundo” dijo Caren Goldberg, profesor en la Washington State University y editora del número especial de la revista.

El ADN, el ácido desoxirribonucleico, es el material hereditario que contiene las instrucciones biológicas para construir y mantener todas las formas de vida; el eADN es el ADN que los animales liberan en el ambiente a través de procesos biológicos normales de fuentes como heces, mucus, piel, pelos y cadáveres. La investigación y el monitoreo de especies raras, en peligro de extinción e invasoras puede ser realizado mediante el análisis del eADN en las muestras de agua.

Un informe incluye los resultados de la investigación de los ecologistas de USGS, Matthew Laramie y David Pilliod, en donde evalúan el potencial del análisis de eADN para mejorar la detección del salmón Chinook en el río Columbia. Esta es la primera vez que los métodos eADN son usados para monitorear las poblaciones de salmón de América del Norte.

“Los resultados de este estudio indican que los métodos de detección de eADN son una vía efectiva para determinar la distribución del Chinook a través de una gran área y pueden ser potencialmente usados para documentar el arribo de las especies migratorias, como el salmón del Pacífico, o la colonización de los arroyos después de la restauración del hábitat o los esfuerzos de reintroducción” dijo Laramie.

Los informes de la edición especial de la revista se concentran en las técnicas para analizar las muestras de eADN, la producción y degradación de eADN en el ambiente y el laboratorio, y las aplicaciones prácticas de las técnicas de eADN en la detección y gestión de los peces y anfibios en peligro de extinción.

Katherine Strickler, científica de la WSU, apertura la edición especial con una revisión del estado de la ciencia del eADN, un campo desarrollado en base a estudios de microorganismos en las muestras del ambiente y el ADN recolectado de especímenes antiguos como tejidos momificados o plantas preservadas.

Por otro lado, el Profesor Alexander Fremier de la WSU, y otros científicos, cuantificaron los efectos de la radicación ultravioleta, temperatura y pH en la degradación del eADN en los sistemas acuático.

“Necesitamos conocer mejor por cuanto tiempo el ADN puede ser detectado en el agua bajo diferentes condiciones. Nuestro trabajo ayudará a mejorar las estrategias de muestreo para el monitoreo del eADN de especies sensible e invasoras” dijo Strickler.

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