Noruega.- Los salmones de cultivo que escapan afectan la composición genética del salmón silvestre y su estructura de población geográfica. Sin embargo, no se han establecido relaciones directas entre la frecuencia del salmón escapan en un río dado y la extensión del impacto genético sobre esa población especifica.


Estos hallazgos provienen de un estudio de más de 3000 salmones capturados en 21 poblaciones distintas en Noruega durante el período de 1970 a 2010. Los resultados acaban de ser publicados en la revista científica PloS ONE.

Cada año cientos de miles de salmón escapan de las granjas comerciales, pero hasta ahora la extensión de cual es la composición genética de salmón silvestre es afectado por esto, no es conocido.  Los peces que escapan entran en los ríos, superan en número a los peces silvestres en algunos años, y se ha documentado que desovan. La proporción de peces que escapan a salmones silvestres que varían ampliamente en el tiempo y espacio, dijo Øystein Skaala, un genetista del Institute of Marine Research.

Cambios mayores en cuatro de 21 ríos

Los resultados del estudio indican una reducción en las diferencias genéticas entre las poblaciones de salmón con el tiempo. En seis de las 21 poblaciones evaluados, cambios genéticos fueron observados con el tiempo. En cuatro de estos ríos (Opo, Vosso yLone en Hordaland y Western Jakobselv en Finnmark) los cambios fueron significativamente más altos. Las razones posibles para esto fueron investigados; y se ha concluido que las diferencias se deben a la reproducción entre los salmones que escapan y los silvestres, dijo Skaala.

Efectos no predecibles

Considerando el número de peces que escapan observados en Noruega en los últimos 20 a 30 años, y las mayores proporciones de ellos que pueden entrar a algunas poblaciones silvestres, un resultado sorprendente de el estudio fue la incapacidad de detectar cambios genéticos en 15 de las poblaciones evaluadas. En algunos de estos ríos, como el río Etne en Hordaland, existen grandes números de peces que escapan, dijo Skaala.

Esto sugiere que en muchos lugares los salmones que escapan tienen un bienestar reducido para la mezcla genética con las poblaciones nativas, y por consiguiente, los efectos de los peces que escapan son impredecibles. Los autores del artículo científico concluyeron que la densidad de las poblaciones nativas pueden jugar un rol clave si los peces que escapan generan la introgresión genética con la población silvestre. Donde existe una población silvestre robusta, es posible que los peces que escapan no consiguen reproducirse de una forma efectiva, como en los ríos donde hay menos competencia por el desove.

El estudio concluye que existen cambios significativos en cuatro de las 21 poblaciones investigadas como resultado de la reproducción cruzada entre los peces que escapan con los salmones silvestres en un período de 30 años. El estudio también mostró que una gran parte de la distribución geográfica primordial en la poblaciones de salmones silvestres permanece intacta, dijo Skaala.

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Kevin Glover
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Referencia:
Kevin A. Glover, María Quintela, Vidar Wennevik, François Besnier, Anne G. E. Sørvik, Øystein Skaala. 2012. Three Decades of Farmed Escapees in the Wild: A Spatio-Temporal Analysis of Atlantic Salmon Population Genetic Structure throughout Norway. PLoS ONE. 2012.