Niterói, Brasil.- Científicos evaluaron los efectos de los procesos de irradiación y el empaque en atmósfera modificada, aplicados aisladamente o combinados, en la extensión de la viabilidad comercial de los filetes de tilapia del nilo (Oreochromis niloticus) refrigerados.

La tilapia es actualmente la especie más producida en Brasil, debido a sus características reproductivas, genéticas y, principalmente, comerciales, siendo encontrada prácticamente en todo el territorio brasileño.

El empaque en atmósfera modificada tiene el potencial de retardar el crecimiento microbiano, debido a la disolución del CO2 en agua formando el ácido carbónico, de esta manera, el pH extiende la viabilidad comercial de los alimentos, además de permitir el transporte a mercados lejanos, incrementando el valor comercial de los productos y reduciendo los costos. Adicionalmente, la irradiación se destaca por poseer una gran eficacia en la reducción de la carga microbiana.

En este sentido, los científicos de la Universidade Federal Fluminense (UFF) y del Centro Tecnológico do Exército (CTEx), liderados por Maria Lúcia Guerra Monteiro, evaluaron el efecto, aislado y combinado, del empaque en atmósfera modificada y de la irradiación en la extensión de la viabilidad comercial de los filetes de tilapia refrigerados.

Los científicos emplearon 120 filetes separados en lotes de acuerdo con el tratamiento: T1 empaque en aire (control), T2 empaque en atmósfera modificada, T3 empaque en aire e irradiación, y T4 empaque en atmósfera modificada e irradiación.

Según los científicos, sus resultados indican una reducción progresiva de la calidad del producto con el tiempo de almacenamiento, lo que fue significativamente más rápida en las muestras control que en aquellas sometidas a los demás tratamientos. Ellos también observaron una extensión de la viabilidad comercial de los filetes empacados en atmósfera modificada y/o irradiados de 4 días a aproximadamente dos semanas.

Referencia:
Monteiro, Maria Lúcia Guerra, Mársico, Eliane Teixeira, Teixeira, Claudia Emília, Mano, Sérgio Borges, Conte Júnior, Carlos Adam, & Vital, Helio de Carvalho. (2012). Shelf life of refrigerated tilapia fillets (Oreochromis niloticus) packed in modified atmosphere and irradiated. Ciência Rural, 42(4), 737-743. DOI: http://dx.doi.org/10.1590/S0103-84782012000400027.