Escocia.- Un estudio provee una herramienta para el diseño sostenible de los sistemas acuícolas y estima su potencial para reciclar los desechos. Por ejemplo, el cultivo del salmón incorporando macroalgas y erizos de mar puede reducir la liberación de nitrógeno al ambiente en 45%.

Una forma de incrementar la sustentabilidad de la piscicultura intensiva es incorporar otras especies en el sistema de cultivo, que puedan filtrar y reciclar los desechos de los peces. Las macroalgas, de hecho, pueden usar el nitrógeno de las excreciones de los peces para crecer. Sin embargo, grandes cultivos son necesario para tratar los niveles de desechos producidos en las granjas comerciales de peces. En este sentido, científicos y productores están desarrollando sistemas en donde combinan varias especies diferentes para crear un mejor balance entre la producción de desechos y la asimilación. Estos sistemas son denominados acuicultura integrada multitrófica (IMTA).

Un grupo de científicos de crearon una herramienta para modelar el diseño de un sistema IMTA eficiente para cualquier sitio basado en las especies propuestas. Ellos usaron datos de las granjas escocesas para simular el sistema de cultivo de salmón combinado con modelos de crecimiento del salmón del Atlántico (Salmo salar), el erizo de mar (Paracentrotus lividus) y la macroalgas “lechuga de mar” (Ulva lactuca).

El sistema hipotético estuvo compuesto de nueve jaulas de salmón capaces de producir 1000 toneladas de salmón y que requiere 65 toneladas de nitrógeno (en la forma de pienso de peces) cada 18 meses.

Ellos establecieron los parámetros para las otras dos especies basados en una revisión de la literatura científica. El modelo simula el crecimiento y la producción de nutrientes dentro del sistema, calculando cuanta biomasa es producida y la eficiencia de remoción de los nutrientes.

El sistema modelo podría producir 342 toneladas de macroalgas y 20 toneladas de erizo de mar cada 18 meses, además de las 1000 toneladas de salmón. El modelo predice que, de las 40 toneladas de nitrógeno excretado por los peces, sólo 22 toneladas entran al ambiente debido a la recuperación por las macroalgas y los erizos de mar. Las macroalgas representan dos tercios de la asimilación.

Según los científicos, la lechuga de mar tiene un gran potencial para consumir y degradas los contaminantes en los ambientes acuícolas, lo cual podría mejorar mediante el establecimiento de sistemas IMTA.

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Referencia:
Lamprianidou, F., Telfer, T. & Ross, L. G. (2015). A model for optimization of the productivity and bioremediation efficiency of marine integrated multitrophic aquaculture. Estuarine, Coastal and Shelf Science, 164, 253– 264. DOI:10.1016/j.ecss.2015.07.045
http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0272771415300524