Reino Unido.- Un equipo de científicos y cirujanos del Newcastle University han desarrollado un nuevo aerosol (spray) nasal en base a una bacteria marina, para ayudar a tratar la sinusitis crónica.  Ellos están usando una enzima aislada de la bacteria Bacillus licheniformes hallada en superficie de una macroalga.

En su publicación en la revista PLOS ONE, ellos describen como en muchos casos la sinusitis crónica la bacteria forma una biopelícula, una barrera protectora que puede protegerlos de los aerosoles o antibióticos. En experimentos in vitro, los científicos demostraron que la enzima, denominada NucB, dispersa el 58% de la biopelícula.

El Dr. Nicholas Jakubovics de la Newcastle University indicó: “En efecto, la enzima rompe el ADN extracelular, que actúa como un pegamento para mantener a las células en la superficie de los senos paranasales. En el laboratorio, NucB limpió más de mitad de organismos que probamos”.

La sinusitis, con o sin pólipos, es una de las razones más comunes para que las personas visiten al médico y afecta a más del 10% de adultos en el Reino Unido y Europa. Mohamed Reda Elbadawey, consultor del Jefe de Otorrinolaringología y Cirugía de Cuello del Hospital Freeman se contactó con los científicos de la Newcastle University después que un paciente mencionó una conferencia sobre el descubrimiento de NucB y ahora ellos están trabajando juntos para explorar su potencial en la medicina.

Elbadawey dijo: “Sinusitis es muy común y una enorme carga para el NHS. Para muchas personas, los síntomas incluyen una congestión nasal, secreción nasal, dolores de cabeza recurrentes, pérdida del sentido del olfato y dolor facial. Mientras que los aerosoles nasales de esteroides y antibióticos pueden ayudar a algunas personas, para los pacientes que atiendo no han sido eficaces y estos tienen que someterse al estrés de la cirugía. Si podemos desarrollar una alternativa podremos beneficiar a miles de pacientes al año”.

En la investigación, el equipo colectó muestras de la mucosa y senos paranasales de 20 pacientes diferentes y aislaron entre dos y seis especies de bacterias diferentes de cada individuo. Ellos investigaron 24 cepas diferentes en el laboratorio y todas produjeron biopelículas que contenían cantidades significativas de ADN extracelular. Las biopelículas formadas por 14 cepas fueron rotas por el tratamiento con la nueva deoxiribonucleasa bacterial, NucB.

Cuando las bacterias están bajo amenaza se protegen con una barrera protectora viscosa. Esta capa viscosa, conocida como biopelícula, se compone de bacterias unidas por una red de ADN extracelular que une a las bacterias entre si y a una superficie sólida (en este caso el revestimiento de los senos paranasales). La biopelícula protege a la bacteria del ataque de los antibióticos y hace que sea difícil eliminarlas de los senos paranasales.

En estudio previos con la bacteria Bacillus licheniformis, los científicos de la Newcastle University, dirigidos por el microbiológo marino Grant Burgess, encontraron que cuan la bacteria quiere moverse, libera una enzima que rompe el ADN externo, rompiendo la biopelícula y liberando a la bacteria de la red. Cuando la enzima NucB fue purificada y agregada a otras biopelículas se disolvió rápidamente dejando vulnerables a las bacterias.

Contacto:
Nicholas S. Jakubovics
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Referencia:
Robert C. Shields, Norehan Mokhtar, Michael Ford, Michael J. Hall, J. Grant Burgess, Mohamed Reda ElBadawey, Nicholas S. Jakubovics. Efficacy of a Marine Bacterial Nuclease against Biofilm Forming Microorganisms Isolated from Chronic Rhinosinusitis.PLOS ONE, 18 Feb 2013 DOI:10.1371/journal.pone.0055339