Por: Globefish.
Traducción: Aquahoy.

Después de permanecer firme por cerca de tres años, el mercado internacional para camarón ha tomado una clara tendencia a la baja, con los precios de exportación bajando en junio debido al impacto de la mayor producción de camarón vannamei de India. La actividad en el mercado japonés permanece baja, pero los precios de exportación de las mayoría de los países productores parecen haber tocado fondo y mantienen alguna estabilidad para finales de julio.

Abastecimiento y precios

Las tendencias en el abastecimiento de materias primas están combinadas debido a que el precio cae en los mercados internacionales y existen problemas de enfermedades en algunas regiones acuícolas. Mientras que el abastecimiento se incrementa de Tailandia e India, la tendencia contraria se observa en Vietnam e Indonesia.

Los problemas por residuos de antibióticos en los camarones vietnamitas e indios afecta el abastecimiento al mercado japonés. Los problemas de enfermedades también afectan el abastecimiento del camarón vannamei de Indonesia y tiene un impacto en la producción de camarón en Malasia; se espera que la producción de camarón vannamei en Malasia sea de alrededor de 65 000 t, menor a las 75 000 t cosechadas en el 2011.

En Japón, la disminución de la demanda por camarón tigre negro redujo el precio a US$9.50/kg para el código de producto sin cabeza 16/20, el cual es posiblemente el menor precio desde el año 2010.

Tailandia

Los precios ex-granja de vannamei en Tailandia fueron 20% menores en mayo que en el mismo mes del año pasado como resultado de un mayor abastecimiento, pero se recupero 2-3% en julio como resultado de la intervención del gobierno y la industria. En general, los precios del camarón vannamei tailandes cayeron de US$5.6/kg en enero a alrededor de US$4-00/kg en mayo.

Las exportaciones de camarón congelado tailandes en los primeros cinco meses de 2012 cayeron en 2.2% a US$552 millones, como resultado de la caída en las exportaciones a los mercados de la UE, según el Viceministro de Comercio, Poom Sarapol. Las exportaciones a la UE, valorizados en US$79 millones, declinaron 16%. La UE es el tercer mercado en importancia para Tailandia después de EEUU y Japón.

A inicios de mayo, el gobierno tailandes aprobó un presupuesto de US$ 66.6 millones para intervenir en el mercado, con la finalidad de prevenir una caída aguda en los precios del camarón de cultivo. Cerca de US$3.1 millones serán usados para subsidiar las tasas de interés para que los procesadores de alimentos de origen acuático compren 30 000 t de vannamei de los productores a US$4.4/kg para la talla 60 piezas/kg.

Mercados

Japón

En Japón este año, la demanda inicial para el camarón de usuarios intermediarios fue débil y sólo se incrementó al final debido a la baja demanda de los consumidores desde mayo hasta mediados de julio. A pesar de las fortalezas del yen, los importadores continuaron poniendo presión sobre los precios.

Las importaciones de camarón y sus productos fueron mas altos el año pasado, pero el favor del camarón de aguas frías de Argentian, que tiene un precio atractivo para los consumidores. En general, el nivel de consumo promedio del camarón en Japón se incrementó 5%.

China

Las importaciones de camarón congelado fueron menores durante el primer trimestre de 2012, menores en 13.1% año a año. Entre los principales proveedores, sólo Canadá registró un incremento en sus embarques en más de 26%, mientras que las importaciones de Malasia y Ecuador se redujeron en 20 y 33.3% respectivamente.  Las importaciones de Tailandia se mantuvieron mas o menos estancadas. Las importaciones de camarón congelado de Ecuador a China se incrementaron significativamente a 5 574 t de sólo 324 t en el año 2009.

Vietnam

Mientras tanto Vietnam viene importando camarón desde Tailandia para reprocesar este año. De acuerdo con la Thai Eastern Shrimp Association, durante el período enero-abril, Vietnam importó 2 860 t de camarón desde Tailandia, tres veces más que en el año anterior, impulsado por los precios bajos del camarón. Vietnam viene incrementando la materia primas de camarón de otros países, incluido India, debido a que el cultivo doméstico viene siendo afectado por las enfermedades.

Perspectivas

Mientras que el abastecimiento desde India podría generar una buena demanda por camarón, especialmente tallas grandes (21/26 y 26/30), la mayoría de los comerciantes experimentados predicen una caída en los precios para agosto debido a que más camarón de estas tallas estarán disponibles en el mercado.

La reducida demanda en Japón hace que el mercado de EEUU sea el preferido de los productores, pero las noticias del incremento de la tasa de empleo en junio es buena noticia para los promotores de los alimentos de origen acuático y se espera que el mercado del camarón se beneficie de esto.

Mientras tanto, se predice que el débil crecimiento en China afectará la demanda por camarón, así que se espera que las importaciones bajen ligeramente durante este año.