Por: Globefish*
Debido a los tiempos de dificultades económicas que están afectando a los países en Europa, los productores están buscando nuevas formas para que las principales especies de bivalvos, como mejillón, ostión y ostra, llamen la atención de los consumidores. Las importaciones europeas han disminuido este año, pero el mercado ruso para el mejillón está abierto. Los ostiones en Europa aun mantienen su popularidad, pero las cuotas en EEUU están bajando, mientras que la demanda para el ostión en los mercados asiáticos, especialmente China, continua creciendo.

Mejillones

Europa

Las importaciones de mejillones a la Unión Europea han caído a 52 900 t o 6% entre enero y marzo de 2013, comparado con el año pasado. Este también es el menor valor desde el año 2009, cuando las importaciones alcanzaron sólo las 45 900 t. La caída es principalmente explicada por la menor demanda en Alemania, donde las importaciones disminuyeron de 7 000 a 2 700 t durante el primer trimestre de 2013. Francia continua siendo el país con la mayor demanda para el mejillón en la UE con 13 700 t, seguido por Italia (11 800 t), Holanda (8 400 t) y España (5 000 t), aun cuando las importaciones de Francia y Holanda cayeron ligeramente, las importaciones de Italia y España tuvieron una tendencia positiva. Las importaciones de mejillón de España e Italia alcanzaron una cifra récord en el primer trimestre. Durante la 21 st European Seafood Exhibition realizado en Bruselas, en el mes de abril, los productos “listos para consumir” en base a moluscos fueron los más prominentes, especialmente en los pabellones de Irlanda y Holanda. Los mejillones producidos orgánicamente distinguen los productos de ambos países.

Rusia – un nuevo mercado para los mejillones

Durante el primer semestre de 2013, las importaciones rusas de mejillón crecieron en 110% a 331 400 t, según la agencia federal rusa de pesca Rosrybolovstvo. Esto condujo a una caída en los precios de 22%, a US$3.25/kg.

Según Rosrybolovstvo, la personas en Rusia consumen cerca de 21 kg per capita de alimentos de origen acuático por año. Asimismo, como un resultado del incremento de los viajes y la búsqueda de alimentos alternativos, los consumidores rusos están preparados para probar nuevos productos, lo que podría ser una de las razones por el cual los mejillones crecieron en popularidad en los últimos años.

A finales de 2010, los productores chilenos iniciaron una campaña para vender mejillón de la Patagonia a Rusia. De acuerdo al Russian Agama Group, desde entonces el volumen de importación se incremento. Previo a esto la empresa importaba mejillones de China, pero ellos son conscientes de que la calidad del producto de Chile es mucho mejor, al mismo precio. La empresa fue la primera en introducir mejillones en su conchas en el mercado minorista en Rusia.

Chile

La producción de mejillón chileno ha venido siendo afectada por la falta de semilla y algunas empresas han tenido que declararse en banca rota o cambiar la línea de sus negocios para mantenerse a flote. Sin embargo, las estadísticas son positivas para las empresas grandes y, de acuerdo a InfoTrade, durante el primer trimestre de 2013, las exportaciones de mejillón chileno estuvieron valorizados en US$48 millones, 37% más alto que los US$35 millones registrados en el mismo período del año pasado. En término de volumen, las exportaciones alcanzaron las 16 800 t hasta marzo, 23% más alto que las 13 608 t  registradas en el mismo mes en el año 2012.

El precio promedio llego a US$2.90/kg, mientras que en marzo de 2012 fue de US$2.59/kg.

Con respecto a los mercados, los embarques a la UE representaron un valor de US$33, mientras que a EEUU alcanzaron los US$5.0 millones, a Latinoamérica US$ 3.3 millones, a Asia US$2.9 millones y a otros países US$4.2 millones. Las importaciones de mejillones de Chile por países de la UE específicos tuvieron como destino a Francia (2000 t), Italia (1 700 t) y España (3 600 t).

Nuevos enfoques para la comercialización del mejillón y sus productos

Algunas innovadoras campañas de promoción comercial para los productos del mejillón vienen siendo desarrolladas en España, Brasil y Canadá.

En España en el año 2012, debido a la crisis económica, el consumo de mejillones en Galicia disminuyo 14% de un total de 279 000 t producidas. Esto es preocupante debido a que según el informe de Kantar Worldpanel, la demanda por alimentos de origen acuático en España se ha mantenido mas o menos estático y se ha incrementado sólo en 1.1% en los últimos 10 años. Por eso los productores estuvieron felices al conocer que el mejillón de Galicia sería la imagen oficial de la próxima edición del Tour de ciclismo de España “La Vuelta a España '13”. Esto permitió que se promueva una imagen saludable del mejillón en este importante evento deportivo. El certificado de origen del mejillón cultivado en Galicia también recibirá una buena promoción debido a que es el único producto marino con esta certificación en España. Los mejillones representan el 80% de toda la producción acuática en España. Esta especie es cultivada en más de 3000 bateas de 2400 productores, generando 11 500 empleos directos e ingresos anuales entre EUR90 y 120 millones para Galicia.

De acuerdo con el informe publicado en mayo de 2013 por Prochile que evaluó el mercado potencial para el mejillón chileno en Brasil, las importaciones en el año 2012 tuvieron un valor de US$1.2 millones, algo menos a lo registrado en un año previo. Sin embargo, los mejillones vivos y en conservas provenientes de Chile y España son los preferidos en Brasil, además del mejillón verde de Nueva Zelanda, pero en menores cantidades. España y Nueva Zelanda tienen que realizar un pago de 10% en tasas por sus exportaciones, pero Chile tiene una tasa de 0 para los productos de mejillones. Sin embargo, Prochile también resalta el crecimiento en la demanda en Brasil por productos certificados que son seguros y de alta calidad. El consumo de alimentos de origen acuático se ha incrementado marcadamente en los últimos año y las proyecciones son que estas se incrementen en el futuro. Debido a que la producción local no satisface la demanda, los productos en base a alimentos de origen acuático tendrán que ser importados para satisfacer esta demanda, proveyendo una gran oportunidad para que Chile capitalice esta situación con las exportaciones de mejillones.

En junio de este año la industria del mejillón en Newfoundland and Labrador anunció que estaba lanzando una campaña para promover las ventas de mejillón en el mismo Canadá, además de EEUU y China. Los fondos por CAD 86 000 están disponibles y serán usados para coordinar los planes de promoción. También se desarrollará material promocional, enfatizando que los mejillones son orgánicos y producidos sustentablemente con una trazabilidad total.

Posibilidades en el futuro en Asia

En Asia, los mejillones vienen siendo introducidos a la República de Corea, donde existe un considerable interés en importarlos. Se ha informado que el consumo anual per cápita en el año 2011 de productos del mar se incremento a 53.5 kg.

India es otro país que es atractivo para la comercialización de moluscos bivalvos. Un folleto comercial de Prochile sobre India indicó que el primer embarque de cerca de 700 kg de mejillones fue enviado a India en mayo. Los problemas de tarifas altas y sistemas de distribución, particularmente con la cadena de frío, han hecho de India un destino difícil. Sin embargo, los grandes supermercados y cadenas como Walmart están ahora entrando en el mercado y el gobierno espera que ellas contribuyan sustancialmente a mejorar la infraestructura para facilitar el transporte y distribución de productos congelados. Los mejillones y otros bivalvos pueden beneficiarse de las mejoras en el almacenamiento y la refrigeración.

Ostiones

Aunque la estación pesquera de ostiones en EEUU se inicio en marzo, NOAA sólo anunció una cuota final en mayo. Para el 2013 está sólo sera de más de 42 millones de libras, una cantidad 35% menor a lo registrado durante el año pasado. Otras medidas también fueron anunciadas al mismo tiempo, mientras que se da mas flexibilidad a algunas medidas de gestión, lo que conducirá a límites de captura precautorios para el año 2014.

Durante el primer semestre de 2013, las importaciones de ostiones alcanzaron 12 500 t en la UE, siendo Francia el líder con 4 500 t, seguido por España (2 300 t) e Italia (1 500 t).

En Francia el volumen de ostión importado disminuyó de 4 800 a 4 500 t durante el primer trimestre de 2013. Sin embargo, la caída es más significativa cuando se le compara con el mismo período del año 2010, cuando el volumen importado de ostiones alcanzó las 6 500 t.

Mientras que el incremento en la demanda de China no es fenómeno nuevos, los productores peruanos de ostión han visto incrementar sus exportaciones a China en más de 300% en el año 2012, comparado con el año 2011. En el primer trimestre de 2013, las exportaciones de ostiones de Perú a China fueron de 6 228 t. Esto es igual a casi el 60% del total exportado a China en el año 2012. China también incrementó sus importaciones de ostiones de Vietnam. Las importaciones crecieron 180% en valor durante el 2012, un incremento de 600% con respecto al año 2008, según la Viet Nam Association of Seafood Exporters and Producers.

Los ostiones cosechados en EEUU se han reducido durante este año y esto tendrá un efecto en los precios de los ostiones peruanos. Es probable que los precios en EEUU se mantengan altos. En el Perú, el precio de ostiones roe-off (30/40) es cerca de US$17.70/lb. En la actualidad, Perú esta exportando principalmente a EEUU debido a que las exportaciones a Europa están estancadas desde octubre del año pasado, debido a que los compradores de los principales mercados de Europa (Italia, Francia y España) aun no están preparados para comprometerse con contratos debido a las dificultades económicas de Europa. En Europa, los precios del ostión son 40 a 50% más bajos, con el precios del ostión roe-on 30/40 (preferido en Europa) a US$12.

Ostras

La producción de ostras en Holanda recibido un respaldo a inicios del año con la certificación MSC para dos pesquerías gestionadas por la Dutch Oyster Association. Las 30 empresas e individuos envueltos en el control de la pesquería controlan cerca de todos el abastecimiento de ostras en Holanda, capturando cerca de 700 000 ostras nativas y 35 millones de ostras del Pacífico cada año. Ellos son mayormente vendidos a otros países de la UE, donde existe una creciente demanda por productos del mar certificados.

El Centro Tecnológico del Mar (CETMAR) en Galicia recientemente publicó un informe sobre el proyecto europeo que tiene como objetivo el recuperar la ostra plana (Ostrea edulis). Uno de los principales puntos esta direccionado a la enfermedad bonamiosis, causado por el parásito Bonamia. Si la iniciativa tiene éxito, esto podría incrementar la competitividad de la industria de mariscos europea a través de la introducción de una mayor diversificación, según los gestores de la iniciativa.

Perspectivas

A inicios de abril 42 de las 53 polígonos de mejillón fueron cerrados por la toxicidad de las mareas rojas que excedieron los niveles seguros para la cosecha. Esta ocurre de forma anual frente a las costas de Galicia y es monitoreado y controlado para asegurar la seguridad del consumidor.

A pesar que se esperaba que a finales del año pasado, que el problema del abastecimiento de semilla de mejillón en Chile se resuelva este año, el problema continúa y dará lugar a una gran incremento de los costos de producción, lo que podría tener efectos negativos en las empresas chilenas. Sin embargo, las exportaciones se han incrementado este año y los precios están mejorando.

*Traducción: Aquahoy.