Sao Paulo, Brasil.- En el Estado de Sao Paulo, el mercado de la tilapia tiene el potencial para expandir sus ventas no sólo en el Brasil, sino también para el exterior. No obstante, para que esto ocurra del sector debe superar algunos obstáculos como el costo, el aumento de la escala de producción y mejorar la competitividad del pescado que se comercializa.

“En el 2014 fueron exportados apenas 56 toneladas de tilapia a Estados Unidos, en cuanto China, la mayor exportadora de este pez, exportó más de 172 mil toneladas” resalta la científica de alimentos, Débora Rosche Ferreira Planello, autora del estudio y miembro de la Faculdade de Zootecnia e Engenharia de Alimentos (FZEA) de la Universidad de Sao Paulo (USP), en Pirassununga. Durante su investigación Débora constato que a las personas les gusta mucho la tilapia y mostraron su intención de aumentar el consumo en los próximos años.

La producción de tilapia en Sao Paulo está concentrada en el oeste paulista, en la región de Santa Fé do Sul. La investigadora entrevistó a productores, representantes de comerciantes minoristas y consumidores finales.

“Percibimos que es un sector muy cerrado y tuvimos alguna dificultad para levantar algunos datos, como por ejemplo, el precio de las raciones. En relación a los productores, no conseguimos entrevistar a todos los que teníamos planeado” afirmo la investigadora. El objetivo era conocer el volumen procesado y a donde se vende el pescado (restaurantes, consumidores finales o supermercados). Para viabilizar la culminación del estudio, los especialistas del sector fueron consultados y contribuyeron con información.

Débora entrevistó a representantes de las grandes redes minoristas del Estado, para levantar las demandas de este sector. En relación a los consumidores, fueron entrevistadas 203 personas. El objetivo fue descubrir los hábitos y preferencias de consumo.

“En Sao Paulo, el consumo sigue siendo menor a 100 gramos de tilapia por semana. El mayor consumo está concentrado en las clases con ingresos por debajo de R$2490.00 según los datos de POF. El salmón es el pescado que los consumidores tienden a sustituir en caso de que no tengan tilapia para vender. El motivo más mencionado por los consumidores como la causa por la cual no consumen más es que 'no tienen el hábito de comprar'” dijo la investigadora.

Pescado entero por filete

Una de las sorpresas de la investigación, según Débora, fue la constatación de que pescado entero es más consumido que el filete. El pescado entero acostumbra a ser comercializado fresco; el filete es vendido fresco o congelado.

En un estudio de precios realizada entre enero y abril de 2015, Débora encontró que los precios varían de R$7.80 a R$9.60 el kilogramo de tilapia entera; y de R$31.00 a R$41.00 para el filete de tilapia. Según los minoristas, hay espacio para vender más, y cuando no se consigue atender la demanda con la producción estatal, compran tilapia de otros estados.

El mercado de la tilapia es aun pequeño comparado con la demanda nacional e internacional

El costo en Brasil de la producción y procesamiento de tilapia fue considerado muy alto por los productores, y fue destacado como uno de los obstáculos a la competitividad de la industria de Sao Paulo, debido a que encarece el producto final, principalmente el filete. Otro de los problemas es que la mayoría de los productores son de tamaño pequeño a mediano y la escala de producción es todavía pequeña.

El estudio exploratorio del mercado de tilapia en el Estado de Sao Paulo fue presentada en julio al Programa de Pós-graduação em Gestão e Inovação na Indústria Animal (Mestrado Profissional) de la FZEA.

Mayor información:
Débora Rosche Ferreira Planello
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Fuente: USP.