PUERTO MONTT, Chile.- AquaChile registró ventas por US$ 353 millones durante los primeros nueve meses de 2012, lo que representa un aumento de un 5% respecto a igual período del año anterior, de acuerdo a lo informado hoy por la compañía a la Superintendencia de Valores y Seguros (SVS).

Este crecimiento en las ventas se explica por una mayor producción de las distintas especies acuícolas que cultiva, en línea con el plan productivo de largo plazo trazado por la propia compañía. En términos de volumen, las cosechas de Salmón Atlántico, Salmón del Pacífico (Coho) y Trucha alcanzaron las 52 mil toneladas brutas, que se suman a las 17 mil toneladas brutas de Tilapia.

A septiembre, el EBITDA de la compañía, previo a los ajustes de revalorización a fair value de la biomasa en crianza, alcanzó los US$ 13 millones. A pesar de un aumento en las ventas totales de 5% con respecto al mismo ejercicio del año anterior, AquaChile registró una pérdida de US$ 25 millones. Este resultado se explica principalmente por menores precios de exportación como consecuencia de una mayor oferta mundial de salmón y a una pérdida por efecto neto de valorización de la biomasa de peces en crianza a fair value.

La compañía estima que los precios del salmón debieran tender a recuperarse atendiendo que la industria chilena ha moderado la siembra de peces; a que los precios del salmón chileno actualmente están rezagados respecto de los precios de los otros países productores de salmón; a que se espera que la oferta de salmón crezca a un ritmo significativamente menor a la de este año 2012, más en línea con el ritmo de crecimiento de la demanda, y, finalmente, a que el precio del salmón recupere el rezago que tiene respecto del precio que tienen las otras proteínas animales.

Asimismo, el consenso de los analistas de la industria proyecta que la demanda se mantendría firme, destacando que el reciente desarrollo de los mercados emergentes ha demostrado un fuerte potencial. De la misma forma, una disminución en el crecimiento en la oferta permitirá una recuperación en los precios de exportación del salmón y una mejora en los márgenes. Los analistas señalan que la parte más baja del ciclo de bajos precios estaría quedando atrás.

Es importante destacar que en el transcurso del último tiempo la industria salmonicultora chilena, paulatinamente ha ido alcanzando mayores niveles productivos, profundizándose las restricciones de siembra de peces en los barrios de la industria con motivo de los descansos sanitarios obligatorios, lo que conlleva por una parte, a una disminución de la capacidad potencial productiva de Chile, pero permitiendo por otra, un mejor desempeño sanitario de la industria.

En cuanto a los negocios internacionales de AquaChile en Costa Rica y Panamá, la producción de tilapia alcanzó las 17 mil toneladas brutas en el período, lo que significó un 23% de incremento respecto a igual período del año anterior.

En lo que respecta a Chile, en el mes de julio, la compañía reabrió su planta de procesos de Puerto Montt  para hacer frente a los mayores niveles productivos, especialmente de la especie de Salmón del Atlántico. La instalación tiene una capacidad de proceso de 50 mil toneladas anuales y dará trabajo a más de 700 personas cuando alcance, en los próximos meses, su plena producción.