China.- La demanda por el salmón en China esta promoviendo que las empresas acuícolas locales inicien el cultivo localmente, con resultados mixtos. Oriental Ocean Scitech Co. el año pasado introdujo su salmón al mercado a un precio final de CNY 200 (US$ 32, EUR25)/kg, “pero no se vendió bien. A pesar del alto precio... es muy problemático criar los salmones” dijo la empresa al medio SeafoodSource.

Shandong Oriental Ocean importó 200 000 alevinos de salmón de Noruega hace dos años y se asoció con el Ocean Research Institute de la Chinese academy of Science en un programa de crianza concentrado en el pueblo de Da Ji Jia. En mayor de 2012, Shandong Oriental Ocean empezó a vender salmón a los minoristas locales, “y recibimos el reconocimiento de los sectores de alimentos y bebidas por la calidad del pescado” según la empresa. En el mes de setiembre del año pasado, Oriental Ocean empezaron a suplir al supermercado Jusco vendiendo el salmón entero en CNY 550 (US$88, EUR68), y sashimi de salmón fresco en CNY 140 (US$23, EUR17) por 500 gramos.

La empresa hasta finales del 2012 cultivó 700 t de salmón, según Wang Shunkui, administrador del departamento de cultivos de la empresa. Él cree que finalmente la empresa puede producir 1400 t/año. “Debido a que el sistema es ahora más estable, asumimos que la producción podría duplicarse”.

Por su parte, la empresa Changjiang Securities resaltó la estrategia de Oriental Ocean de vender salmón vivo, a precios “un poco más altos” que el salmón noruego importado. “Pero debido a que los minoristas carecen de los equipos necesarios, las ventas de salmones vivos han sido inferiores a lo esperado. Ahora la empresa esta buscando soluciones para promover las ventas de salmones vivos. Si esto no va bien, la empresa podrá vender filetes de salmón”.

Los importadores de salmón parecen imperturbables ante la competencia local que ofrece Oriental Ocean. Un alto ejecutivo noruego, cuando habló recientemente a SeafoodSource, se refirió a rumores en 2012 que sugerían que las ventas de salmones vivos de Oriental Ocean eran bastante pobres.

Hablando anonimamente a SeafoodSource, un miembro de la empresa manifestó “al principio era demasiado problemático criar los salmones a nivel minoristas, debido a que el agua en los tanques deben ser cambiados ocho veces al día”. Además, él agregó, que la inicio los clientes eran escépticos al principio.

Sin embargo, los obstáculos parecen haber sido superados, al juzgar por el análisis de Oriental Ocean publicado por Qilu Securities en febrero, lo que sugiere que las ventas de salmón vivo de Shandong Oriental Ocean empezaron a incrementarse en enero de 2013 y puntualizó los nuevos contratos de abastecimiento firmados con minoristas en Shanghai y Guangzhou.