Beijing, China.- El crecimiento en el consumo de alimentos de origen acuático de China esta superando el incremento en la producción de estos productos, según una investigación del Ministerio de Agricultura.


Según Zhang Yumei, especialista pesquero del Agriculture Information Institute, en declaraciones al medio Seafoodsource, el traslado a zonas urbanizadas de los residentes rurales está impulsando el consumo entre el segmento de consumo más bajo de la sociedad.

Zhang indica que el consumo de productos acuáticos de China de 16.5 millones de toneladas (comparados con los 7.56 millones de toneladas en el año 2000), representa el 30% del total de la producción de productos acuáticos, y su tasa de crecimiento de 5.71% es significativamente más rápida que el global de producción de productos acuáticos. Con un crecimiento en promedio de 3.83% por año en el período de 2000 y 2011, la tasa de crecimiento en la producción de alimentos de origen acuático en China se ha reducido con respecto a lo registrado en los período de 1980-1990 (10%) y 1990-2000 (6%).

En un informe reciente sobre el consumo y las tendencias de producción, Zhang predice que el incremento en los ingresos y el incremento en el gasto por los consumidores chinos impulsarán más el consumo. Él sugiere que el gobierno debe “poner énfasis en mejorar la gestión de los recursos pesqueros” donde Zhang ve como la posibilidad para incrementar la producción, además de incrementar la investigación y desarrollo en toda la industria.

Los mayores ingresos y urbanización son impulsores obvios del crecimiento en el consumo de alimentos de origen acuático. Los datos muestran que los consumidores rurales consumían 5.36 kg en el 2011, comparado a los 3.82 kg/año en el año 2000. En contraste las urbes del país están consumieron 14.62 kg en el año 2011, comparado a los 10.34 kg en promedio en el 2010. Zhang cree que el crecimiento de los ingresos en mas zonas urbanas en China, junto con un modesto crecimiento en el consumo en áreas rurales, son claves para entender el crecimiento en el futuro en el consumo de alimentos de origen acuático de China.

El crecimiento de las salidas a cenar también es un importante impulsor. En las áreas urbanas el porcentaje de alimentos de origen acuático consumido fuera del hogar se incremento de 14.70 a 21.49% entre el 2000 y 2011, según Zhang, quien también ayuda a compilar el China Fishery Yearbook, la fuente estándar de datos para propósitos oficiales en China. Él asume que el porcentaje de salidas a cenar es aproximadamente igual en áreas rurales, aunque el gasto promedio es considerablemente menor.

En términos de volumen, los chinos consumieron 3.0 millones de toneladas en el 2011 fuera de su hogar, comparados a los 1.15 millones de toneladas en el 2000, una tasa de crecimiento promedio por año de 9.0%. El consumo en el hogar fue de 13.62 millones de toneladas, un incremento significativo sobre las 7.83 millones de toneladas en el 2000.

Los precios de los alimentos de origen acuático crecieron más rápido que el índice del precio de consumidor oficial de China y a una tasa promedio anual de 5% entre 2000 y 2011. Los precios de los productos acuáticos crecieron rápidamente en el período de 2000 y 2011 (8% año), un aumento que puede ser explicado por los altísimo precios de productos de origen acuático como el pepino de mar.