Bruselas.- Con el objetivo de consolidar la oferta acuícola y pesquera de Chile ante importadores del rubro de todos los países del mundo, 21 empresas exportadoras de productos del mar participaron desde el 6 hasta el 8 de mayo en "Seafood Expo Global", la feria más grande del sector que se realiza anualmente en Bruselas, Bélgica.

El pabellón de Chile, de 384 m2, al igual que en versiones anteriores fue coordinado por ProChile y este año apostó por una oferta orientada al valor agregado en los alimentos, exhibiendo productos listos para ser cocinados y satisfaciendo así la demanda internacional por productos "ready to eat".

El primer día de la feria, el pabellón fue inaugurado por el Director de ProChile, Roberto Paiva y el Embajador de Chile en Bélgica, Carlos Appelgren. Ese mismo día, ProChile organizó un evento en el Théâtre Vaudeville de Bruselas, al que asistieron más de 120 exportadores chilenos e importadores de mercados tan relevantes como China, Turquía, Rusia y Bélgica , solo por citar algunos, con el fin de consolidar la relación existente entre empresas chilenas y extranjeras.

"Este año celebramos un hito importante para la industria ya que superamos la barrera de los US$ 1.000 millones exportados a Europa durante 2013. Lo anterior avala la recuperación económica que está mostrando Europa y el interés de sus importadores por adquirir productos de mar o acuícolas de origen chileno. Nuestro país ha demostrado en estos últimos años su total compromiso en entregar productos de alta calidad y confiabilidad a  los clientes europeos y los mercados mundiales han respondido favorablemente a este compromiso", señaló el Director de ProChile, Roberto Paiva, quien viajó a Europa para acompañar a los exportadores del país, la mayoría de ellos de la Región de Los Lagos. "Este tipo de instancias de promoción nos permiten relevar el tremendo potencial que tienen nuestras regiones para salir al exterior", agregó.

En tanto, el Subsecretario de Pesca y Acuicultura, Raúl Súnico, valoró instancias como ésta para promover a nivel internacional a los productos del mar de Chile. "Nuestro país tiene en sus costas una de las fuentes alimentarias más importantes y diversas del mundo. Es por esto que iniciativas como estas, en donde ProChile juega un rol relevante, son de mucha importancia pues nos abren mercados y generan una dinámica económica en la que se benefician distintos actores del sector", señaló.

Impresiones de los empresarios presentes
En 2009, cuatro empresas asistieron a esta feria bajo el pabellón de Chile, mientras que en 2013 el número ascendió a 16. Este año, 21 empresas quisieron ser parte de "Seafood Expo Global" apoyándose bajo los atributos que provee la imagen de Chile en el exterior, lo cual da cuenta de un creciente interés por participar de manera asociada en instancias de promoción internacional.

El Gerente Comercial de Sudmaris, Eduardo Macaya, señaló: "Para nosotros, esta feria es fundamental en términos de negocios. Europa es el principal destino para nuestros mejillones, representando más del 70% de nuestro volumen de ventas y sostuvimos reuniones de negocios con importadores provenientes de Francia, Italia, España y Rusia". "De todas maneras volvemos el próximo año a la feria porque para nosotros es fundamental este mercado, pero también el apoyo de ProChile", agregó.

En tanto Alejandro Ugas, Director Comercial de Integra Chile se refirió a los beneficios que les significa asistir a esta feria bajo el pabellón de Chile y el apoyo que ofrece ProChile en la organización del evento. "La imagen del país está súper bien enfocada y yo creo que todos los expositores estamos de acuerdo en eso. Notamos que el salmón sigue muy potente en todo nivel así que hay mercado para rato", aseguró.

Exportaciones de productos del mar a Europa y el mundo
Las exportaciones de productos del mar desde Chile hacia el mundo sumaron en 2013 US$ 5.271 millones, un 16% más con respecto a 2012, año en que los envíos totalizaron US$ 4.560 millones. Específicamente hacia Europa, tanto el salmón como los mejillones también experimentaron importantes alzas en sus exportaciones. Los salmones aumentaron sus envíos en un 147%, pasando de US$ 219 millones en 2012 a US$ 541 millones en 2013. En tanto, los mejillones totalizaron en 2013 envíos por US$ 136 millones, un 19% más que en 2012, año en que sumaron US$ 114 millones.

Seafood Expo Global pone en contacto a todos los involucrados en la cadena de comercialización de los productos del mar, haciendo posible la generación de grandes volúmenes de negocios. Recibe anualmente alrededor de 20.000 visitantes provenientes de más de 140 países, en un área de 20.000 mts. cuadrados y es la vitrina ideal para exhibir los atributos de Chile como productor y exportador confiable de productos del mar.