España.- Debido a las distintas condiciones ambientales del planeta, en la actualidad, el cultivo de microalgas no es una solución totalmente eficiente de captura de emisiones de CO2 y gases de efecto invernadero y, en consecuencia, no existe un fotobiorreactor optimizado para su aplicación en las diferentes latitudes del planeta.

En este contexto, se sitúa el proyecto de I+D FLEXIPHO, proyecto aprobado por CDTI y cofinanciado por el programa del espacio económico europeo (EEA-GRANTS), que desarrolla la empresa Estudios e Ingeniería Aplicada XXI, S.A (E.I.A. XXI, S.A) en colaboración con el Centro Tecnológico GAIKER-IK4.

El objetivo principal de esta investigación, que concluirá a finales de 2015, es realizar el diseño conceptual de un fotobiorreactor (PBR) flexible, optimizado para el cultivo de distintas especies de microalgas, en áreas de baja radiación solar y con captura de CO2 proveniente de emisiones de gases industriales. Se trata de integrar los avances tecnológicos de los dispositivos de iluminación y de tratamiento de corrientes de gases industriales, con la tecnología del cultivo de microalgas, tecnología que rinde entre tres y cinco veces más biomasa por área de cultivo que las plantas terrestres.

GAIKER-IK4, como experto en el aprovechamiento integral de las microalgas, se encargará de evaluar la influencia de un dispositivo concentrador de radiación solar en el rendimiento del cultivo de microalgas en condiciones de baja luminosidad. Asimismo, analizará la composición y los tratamientos de purificación de los gases emitidos en procesos industriales y su influencia en el cultivo de diferentes especies. Y finalmente, aplicará los resultados obtenidos en las dos fases anteriores a dos casos prácticos, donde se cultivarán dos especies de microalgas muy diferentes en sus requerimientos y en su composición, para poder valorar tanto su rendimiento en biomasa como su productividad en compuestos de alto valor como por ejemplo ácidos grasos omega-3 o antioxidantes.

La investigación concluirá con el diseño conceptual del PBR, objeto de este proyecto, y con la elaboración de un estudio de viabilidad técnico-económica y medioambiental de todo el proceso.

Fuente: Basque Research