Austin, EEUU.- David Herrin, profesor de biociencias moleculares en la University of Texas, lideró a un equipo de científicos a desarrollar una microalga que produce químicos tóxicos para enfermar a los mosquitos.

Los científicos fueron capaces de incorporar un gen en el ADN de la microalga para producir toxinas de tipos específicos para los mosquitos durante su etapa larval.

Ellos incorporaron una versión sintética de un gen Bacillus thuringiensis israelensis (BTI) en la microalga verde Chlamydomonas. El gen de BTI produce proteínas tóxicas Cry que matan a los mosquitos.

El equipo inició el combate contra el mosquito desde hace seis años, después que Herrin obtuvo una subvención de $52 millones de la Bill & Melinda Gates Foundation para investigar enfermedades infecciosas.

Los científicos han desarrollado varios genes sintéticos que producen proteínas Cry y los han ubicado dentro de microalgas para exterminar a las poblaciones de mosquitos.